Booking Frankrijk

Wat te doen en te zien in Montpellier, Frankrijk: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Montpellier wat te doenIn het bruisende Montpellier staat de zon bijna het hele jaar door aan een strakblauwe hemel. De Zuid-Franse stad ligt in de Languedoc-Roussillon, net buiten de Provence, op een paar kilometer van de Middellandse Zee. Hoewel Montpellier iets minder bekend is, heeft de stad alle ingrediënten voor wat je noemt ‘het goede leven’. En het straalt een wereldse charme uit!

Montpellier heeft in het klein wat je tegenkomt in een grote stad als Parijs: kunst, cultuur, gastronomie, stadsparken, oude en moderne architectuur en een vibrerend nachtleven. Ja, er is zelfs een eigen Arc de Triomphe! Dat er in de stad altijd wat te doen is komt door de 80.000 studenten die er wonen, bijna een derde van de bevolking. Er zijn drie universiteiten, waarvan de 12e-eeuwse Medische Faculteit de oudste ter wereld is.

Zoek je leuke accommodatie in Montpellier?
Reserveer hier een hotel of bed & breakfast in Montpellier

Ga zonder plattegrondje ronddwalen om de leukste plekjes te ontdekken: schattige pleintjes, brocantewinkeltjes, verborgen platenzaakjes, street art en middeleeuwse steegjes met chique herenhuizen. Waar je ook kijkt tijdens je wandeling door de stad, overal heb je cafeetjes, bistro’s en brasserieën.

In de omgeving van Montpellier is ook veel te doen. Neem alleen al de stranden, de vele wijngaarden rondom de stad of de indrukwekkende berg Pic Saint-Loup. In no time zit je met de trein in steden als Sète, Narbonne, Nîmes en Marseille. Wil je een bezoek brengen aan deze stad in het zuiden van Frankrijk? Hier vind je 10 tips wat te doen en te zien in Montpellier!

Pak een terrasje op Place de la Comédie

Dichtbij het station van Montpellier ligt het drukste plein van de stad, Place de la Comédie. Het is hier goed toeven in de zon op een van de vele terrasjes. In de zomer is er straattheater, livemuziek en zijn er marktjes. De blikvangers van het plein zijn de Opéra Comédie en de Fontaine des Trois Grâces.

Montpellier plein

Het plein wordt door de locals ‘Place de l’Oeuf’ genoemd. Het vroegere voetgangersgebied was een eivormig geheel. Nu is dit gebied een stuk groter, maar je ziet nog wel iets terug in het verschil in straatstenen. Drink een koffie in stijl in het historische Café Riche (verwacht wel gepeperde prijzen).

De Esplanade Charles de Gaulle waar je oploopt vanaf Place de la Comédie is een mooie promenade langs bloeiende tuinen. Het is bezaaid met kiosken en terrasjes onder de platanen. Een ware verademing op een warme dag. Het Pavillon Populaire biedt steeds wisselende foto exposities en zowel ’s zomers als ‘s winters worden hier festivals gehouden.

Verdwaal in de straatjes van de oude stad Écusson

Het historische Écusson is als een middeleeuws dorp in de stad. Duik de smalle steegjes in en ontdek de pareltjes van Montpellier, de prachtige ‘Hôtels Particuliers’. De stad telt bijna 80 van deze chique herenhuizen, die gebouwd zijn tussen de 16e en 18e eeuw. Je herkent ze aan de statige gevels, de grote poorten en de ruime binnenplaatsen.

Montpellier straatje

Je kunt niet zomaar naar binnen, sommige zijn alleen te bezoeken met een gids van het lokale VVV-kantoor. Sla de Rue des Trésoriers de la Bourse niet over, en de Rue de l’Ancien Courrier, die geplaveid is met gepolijst marmer. De gezellige wijk slaapt nooit, er is van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat van alles te zien en te doen.

Porte de Peyrou en zijn promenade

De Arc de Triomphe van Montpellier wordt Porte de Peyrou genoemd en hoewel hij een stuk kleiner is dan die van Parijs, is hij eigenlijk net zo mooi. Het bouwwerk is in 1690 opgedragen aan de Zonnekoning Louis XIV. Als je tijd hebt, beklim dan de kleine 100 treden naar de top van het monument.

Arc de Triomphe in Montpellier

Achter de Porte de Peyrou wandel je het grote park Promenade du Peyrou in, met een weids uitzicht over de stad en de bergen. In het park liggen de studenten her en der op het gras te genieten van de zon of te bladeren door hun studieboeken. Aan het einde van de promenade bevindt zich het Château d’Eau, een oude watertoren van waaruit je het Romeinse aquaduct ziet liggen.

De botanische tuin Jardin des Plantes

In Montpellier houden ze van groen! De stad heeft meer dan 180 stadstuinen, parken en lommerrijke pleinen. Heel bijzonder is de Jardin des Plantes, de oudste botanische tuin van Europa, die in beheer is van de Universiteit van Montpellier. De tuinen zijn aangelegd in 1593 door de arts Pierre Richer de Belleval voor de kweek van medicinale planten.

Montpellier botanische tuin

Je vindt eeuwenoude bomen, zoals de 200 jaar oude Ginkgo Biloba, een olijfboom die als brievenbus voor geliefden diende en waar je nu nog steeds wensbriefjes ziet in de gaten van de stam. De toegang tot de Jardin des Plantes is gratis. Geniet van een wandeling in de schaduw van de tropische palmen langs de meer dan 2500 verschillende plantensoorten, de oranjerie en de Engelse tuin. Dit is een oase van rust midden in de stad. Website: www.umontpellier.fr

Bezoek de kathedraal Saint-Pierre

Niet ver van de Jardin des Plantes staat de 14e-eeuwse gotische kathedraal Saint-Pierre. Het is een kolossaal bouwwerk dat iets weg heeft van het Harry Potter kasteel. De ingang bestaat uit twee massieve puntige kolommen. Het interieur is sober en doet met de lichtval door de gebrandschilderde ramen en de klanken van orgelmuziek surrealistisch aan. Direct aan de kathedraal gebouwd is het oude benedictijnenklooster waar de Medische Faculteit is gevestigd. Een bezoek aan dit oude complex is interessant om te doen en ook een welkome verkoeling als het buiten te heet is. Adres: Rue Saint-Pierre, 34000 Montpellier, Frankrijk. Website: www.cathedrale-montpellier.fr

Montpellier kathedraal

Griezelen in het Musée d’Anatomie

Via de binnenplaats van de Medische Faculteit kom je in het wonderlijke Musée d’Anatomie, dat ook wel het ‘horrormuseum’ genoemd. Je vindt hier misvormde schedels, harten, levers, longen, bizarre geslachtsorganen en een tweekoppige foetus in een glazen pot. Het zijn allemaal authentieke stukjes van het menselijk lichaam, die eeuwenlang bewaard zijn gebleven als hulpmiddel bij de studie van de anatomie. Adres: 2 Rue de l’École de Médecine, 34000 Montpellier, Frankrijk. Website: www.umontpellier.fr

Dagje wijn en oesters proeven

Montpellier ligt in een van de belangrijkste wijngebieden ter wereld, de Languedoc-Roussillon. De wijngaarden strekken zich uit van het heuvelachtige achterland tot het vlakke kustgebied direct aan zee. Misschien ken je ze wel: de Coteaux du Languedoc, de zoete Muscat of de witte Picpoul de Pinet.

Montpellier wijntour

Picpoul de Pinet is populair bij liefhebbers van zeevruchten. De wijngaarden liggen bij het Étang de Thau, een bassin aan de Middellandse zee dat bekend staat om zijn oesterkwekerijen en roze flamingo’s. Ontdek dit mooie stukje kustgebied en smul van verse oesters met een glaasje frisse Picpoul de Pinet. ► Boek hier een wijn- en oestertour langs de wijngaarden van Montpellier

Thematische route in het Musée Fabre

Als je van kunst houdt, maak dan een tour door Musée Fabre. Het museum ligt vlak bij Place de la Comédie en heeft een indrukwekkende collectie van westerse kunst, waaronder schilderijen, beeldhouwwerken, tekeningen en voorwerpen van de 14e tot de 21e eeuw. Buiten Parijs om, heeft het museum een van de grootste collecties schilderkunst van het land. In de permanente tentoonstelling zie je onder meer meesterwerken uit de Nederlandse schilderkunst tussen de 15e en de 19e eeuw.

Het Musée Fabre biedt ook routes op diverse thema’s zoals “naakt”, “bloemen”, “wijn” en “engelen” met bekende en minder bekende kunstwerken door de eeuwen heen. Het is een behoorlijk groot museum, dus neem er je tijd voor. De toegang is gratis op de eerste zondag van elke maand en het museum is iedere dag open, behalve op maandag. Adres: 39 Boulevard Bonne Nouvelle, 34000 Montpellier, Frankrijk.

Inspiratie opdoen in de moderne wijk Antigone

Vanaf Place de la Comédie ga je in de richting van Polygone. Aan de andere kant van dit grote winkelcentrum ligt de wijk Antigone. Je hebt het gevoel dat je in een compleet andere stad komt. De wijk is ontworpen door de Catalaanse architect Ricardo Bofill en is een prachtig voorbeeld van postmoderne architectuur.

Montpellier architectuur

De Esplanade de l’Europe loopt als een halve maan langs de grasvelden en de fonteinen van Place de l’Europe. Moderne kantoorgebouwen, mondaine bars en grote restaurants kijken uit over de Lez rivier. Langs de rivier zie je een bouwwerk van ongekende allure: l’Arbre Blanc. De witte boom is door architectuurmagazine ArchDaily recentelijk uitgeroepen tot het coolste gebouw ter wereld.

Antigone is populair onder studenten, architectuurfotografen en iedereen die wat rust en verkoeling zoekt. Of juist wat animatie tijdens de muziekfestivals die hier worden gehouden.

Een kijkje in het kasteelleven op Château de Flaugergues

Het Château de Flaugergues is een van de ‘folies’ van Montpellier. De folies (letterlijk ‘dwaasheden’) waren buitenverblijven van de adel en de rijke bourgeoisie aan de rand van de stad. De meeste zijn nu aangemerkt als historisch monument. Een beroemd buitenverblijf is het 17e-eeuwse Château de Flaugergues met zijn reusachtige trappenhuis. De kamers zijn ingericht met meubels uit de periode van Lodewijk XV en Lodewijk XVI en de muren zijn bekleed met 16e-eeuwse Belgische wandkleden.

Wandel langs de orangerie en rust wat uit op een bankje in de sierlijke tuinen in Franse en Engelse stijl. Het kasteel is omringd door moestuinen en 28 hectare wijngaarden. Je kunt een tour doen door de wijngaarden en de wijnen proeven in de kelders. Er worden het hele jaar door evenementen voor het publiek georganiseerd. Genoeg om je even kasteelheer- of vrouw te voelen. Adres: 1744 Avenue Albert Einstein, 34000 Montpellier, Frankrijk. Website: www.flaugergues.com

Wat te doen in Montpellier: praktische tips

Overnachten in Montpellier

De leukste wijk om te overnachten is Les Beaux-Arts, op een paar minuten afstand van het centrum van Montpellier. Les Beaux-Arts is de boho-chic wijk van de stad. Het is een levendige wijk met gezellige pleintjes, arty shops, bohemien marktjes en leuke cafés waar veel studenten een drankje komen doen. Overnachten hier is goed betaalbaar.

Vlakbij Place de la Comédie wemelt het van kleine romantische hotels, zoals het Hôtel d’Aragon, het Hôtel du Parc of het Hôtel du Palais, gevestigd in een 200 jaar oud gebouw.

Zoek je een voordelig hotel voor je trip naar Montpellier?
Reserveer hier een hotel in Montpellier, tegen de laagste prijzen

Montpellier hotel

Eten en drinken in Montpellier

Je merkt dat je in Montpellier vlakbij zee zit, er wordt veel vis en zeevruchten gegeten zoals mosselen, krab, oesters en visstoofpotten. De stad telt meer dan 1500 restaurants, dus keuze genoeg.

Een leuke plek voor een croissantje en een koffie is Café Broc, in de buurt van de Jardins des Plantes. Voor een seizoensverse snack of een drankje tijdens Happy Hour ga je naar de stadskantine The Babel Community in de wijk Antigone. Voor het diner is het kleine restaurant Les t’OCqués een echte aanrader, of L’Idée Saveurs dat populair is onder de lokale bevolking.

Ga een rondje doen door de nieuwe markthallen Halles Laissac vol kramen met lokale lekkernijen. De vlees en vis die je koopt kun je hier zelfs laten bereiden en opeten op het terras. En neem als souvenir een doosje Grisettes mee, traditionele snoepjes met honing en zoethout.

Reizen naar Montpellier

In een uur en drie kwartier vlieg je vanaf Amsterdam Schiphol naar Montpellier met de rechtstreekse vluchten van KLM. Een vliegticket is te koop vanaf € 139. ► Boek hier een vliegticket met KLM naar Montpellier

Alle internationale vluchten komen aan op Montpellier–Méditerranée Airport (MPL). Het vliegveld ligt zo’n 10 km van het centrum. Je hebt de shuttlebus die je in een kwartier naar de stad brengt, naar Place de l’Europe. Voor circa € 30 pak je een taxi naar het centrum.

Wil je niet vliegen, boek dan een treinreis. In 7½ uur zit je in hartje Montpellier. Je reist van Amsterdam met de Intercity of Thalys naar Brussel of Parijs en stapt daar over op de TGV naar Montpellier. De trein van Parijs naar Montpellier doet er slechts 3½ uur over. Een treinticket is te koop vanaf € 84. ► Boek hier een treinticket naar Montpellier bij NS International

In het centrum van Montpellier heb je geen auto nodig, je kunt praktisch alles te voet doen. En er rijden trams en bussen door de hele stad en de nabije omgeving.

Voor meer informatie over wat te doen in Montpellier kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.montpellier-tourisme.fr

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 15 februari 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Montpellier, Frankrijk, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © RossHelen/Shutterstock.com; saiko3p/Shutterstock.com; Pixabay; Nathalie Baetens/Atout France; GetYourGuide; Booking.com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam