Bezienswaardigheden in Chili top-10

Door Jacqueline Le Roux

Chili bezienswaardighedenMet zijn enorm lang gestrekte kustlijn, waar het ene unieke landschap op het andere volgt, is Chili een land waar je niet op uitgekeken raakt. Van het eeuwige ijs, de vulkanen en zoutvlaktes in het noorden, de groene valleien en witte stranden in het midden, tot de bossen met een rijke wilde fauna in het zuiden. En niet te vergeten, het natuurschoon in zijn puurste vorm in het zuidpuntje Patagonië.

De nationale parken zijn een voor een overweldigend, net als de altijd aanwezige oceaan en de talrijke bezienswaardigheden die het land biedt. Met een aantal van de mooiste wandelroutes ter wereld, is Chili voor avontuurlijke wandelaars een topbestemming. Voor diegenen die de drukte bij de grote bezienswaardigheden willen mijden, het is heel makkelijk om in Chili van de gebaande paden af te gaan. Er is zoveel te ontdekken!

Ga je voor het eerst naar Chili? Trek er ruim de tijd voor uit als je alle hoogtepunten wilt zien. Een bezoek aan de hoofdstad Santiago de Chile is een must. Maar er zijn natuurlijk nog vele andere bezienswaardigheden die je niet mag missen. Hieronder geven we je 10 tips voor een onvergetelijke reis (van zuid naar noord).

Parque Nacional Torres del Paine

We beginnen helemaal in het zuiden, in Patagonië. Het enorme nationale park Torres del Paine is een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Chili. Woorden schieten tekort om al dit natuurschoon te beschrijven! De wandelroutes zijn wereldberoemd en voeren door onwerkelijke landschappen van meren, bergen, watervallen en gletsjers.

Torres del Paine in Chili

De bekendste langeafstandsroutes zijn de Full Circuit en de W Trek. Beide wandelroutes leiden tot de Glacier Grey. Een uniek gletsjerlandschap dat je ook kunt bewonderen vanaf het machtige uitzichtpunt Mirador Británico en vanaf de legendarische Las Torres, drie torenhoge granieten bergpieken waaraan het park zijn naam ontleent.

Alle routes zijn duidelijk gemarkeerd en onderweg slaap je in refúgios (berghutten). Het is wel aan te raden om de trekking te doen met een gids, op sommige plaatsen is het zelfs verplicht. Wil je alleen een dag wandelen, maak dan een dagtocht vanuit Puerto Natales. Ga vroeg op pad, voor de grote drukte uit. Website: www.torresdelpaine.com

Marmeren grotten van Puerto Río Tranquilo

Bij het dorpje Puerto Río Tranquilo in het zuidelijke district Aysén vind je een van de wonderlijkste bezienswaardigheden van Chili, de Capillas de Mármol. Hou je camera maar in de aanslag, want de fabelachtige kleuren van deze marmeren grotten heb je waarschijnlijk nog nooit zo gezien. En dan het contrast met het helblauwe water, vooral als de zon erop schijnt, het is verbluffend mooi!

Marmeren grotten in Chili

De grotten zijn door de eeuwen heen kunstig gevormd door de wind en de golven. Er zijn een paar grotten waar je naar binnen kunt gaan. Ze zijn alleen toegankelijk via het water. In Puerto Río Tranquilo, aan de oever van het meer General Carrera, worden boottochten aangeboden en kajaks verhuurd. Neem een regenjas mee en bescherm je camera, want het kan flink waaien in de boot. Vanuit de stad Coyhaique kun je dagexcursies boeken naar dit bijzondere natuurfenomeen.

Puyuhuapi en de hangende gletsjer

Puyuhuapi is een minder bekende bestemming, maar maak hier zeker een stop als het op je route ligt. Het is een schattig stadje, omgeven door heuvels en prachtige vegetatie. Het is hier nog heerlijk rustig en authentiek. Puyuhuapi ligt tegen Parque Nacional Queulat aan, waar je de hangende gletsjer Ventisquero Colgante kunt bewonderen.

Het is een prachtige ervaring om de blauwe ijsmassa die tussen twee bergen inhangt te zien met de watervallen die naar beneden kletteren. Vanaf Puyuhuapi gaan er busjes naartoe of wandel naar een van de uitzichtpunten. Ook zijn er boottochten om de hangende gletsjer vanuit een ander perspectief te bekijken.

Paalwoningen van Isla Grande de Chiloé

Het eiland Chiloé is zeker een van de bezienswaardigheden om toe te voegen aan je reisroute. Het verrassende van dit grootste eiland van Chili zijn de kleurrijke paalwoningen, de palafitos, en de vele vrolijk beschilderde houten kerken, waarvan er 16 op de werelderfgoedlijst van de Unesco staan. We raden je aan om een auto te huren in Castro, de grootste stad van het eiland, want er valt veel te zien.

Chiloé eiland in Chili

Bezoek het 18e-eeuwse Fuerte Ahui in Ancud, een van de laatste Spaanse bastions in Zuid-Amerika. Net daarnaast is een aangenaam zandstrand waar je vanaf de Muelle de las Almas mooi uitzicht op de kliffen hebt. In het Parque Nacional Chiloé maak je betoverende wandelingen of ontdek je de prachtige natuur in een kajak. Isla Grande de Chiloé is te bereiken per boot of per bus vanuit Puerto Varas en Puerto Montt.

Hotsprings van Pucón

Pucón is een stadje midden in het zuidelijke merengebied van Chili. De unieke ligging aan een schitterend meer en de indrukwekkende Villarrica vulkaan trekken toeristen van over de hele wereld. Het is ook een echte vakantiebestemming, waar je kunt zonnen en watersporten aan het meer, wandelingen kunt maken rond de vulkaan en lekker kunt eten op de terrasjes.

Chili Pucon

De hot springs zijn hier een grote trekker. Je ruikt de zwavel als je ligt te stomen in een van de warmwaterbronnen. Er gaan bussen vanuit de stad naar de watervallen bij Ojos del Caburgua. Het is een genot om hier in de bossen te wandelen. Ook Parque Nacional Huerquehue met zijn drie meren is dichtbij. Voor wintersporters is Pucón een geweldige plek om de latten onder te binden en de vulkaan af te dalen.

Het mysterieuze Paaseiland

Een andere wereldberoemde bezienswaardigheid is Paaseiland. Hoewel het eiland een paar duizend kilometer van de kust van Chili ligt, is een bezoek aan dit mysterieuze tropische paradijs een machtige ervaring. Het eiland bevindt zich midden in de Stille Oceaan en is een van de meest afgelegen plekken op aarde. De naam Paaseiland werd gegeven door de Nederlander Jacob Roggeveen die deze plek op de Paaszondag van 1722 ontdekte.

Chili Paaseiland

Het boomloze eiland is bekend om zijn 887 Moai-beelden, die door de vroegere Rapa Nui (‘Grote Rots’) bevolking gemaakt werden. Deze sculpturen zijn uitgehouwen uit zwart gesteente dat afkomstig is van de vulkaan Rano Raraku. Ze zeggen dat de bustes met hun grote hoofden overleden familieleden voorstellen.

Gezien de afstand met het vasteland, het is circa 5 uur vliegen vanaf de hoofdstad Santiago, is het verstandig om hier een paar nachtjes te blijven. En dat is geen straf, want je kunt hier fantastisch duiken, surfen en wandelen. Of heerlijk zonnen op een van de prachtige zandstranden. ► Lees hier alle tips voor een vakantie op Paaseiland

De kleurrijke stad Valparaíso

Zo halverwege het land, op 2 uur rijden van de hoofdstad Santiago, ligt de meest kleurrijke stad van Chili: Valparaíso. De felgekleurde huizen en een doolhof van straatjes vol street art maken deze kustplaats heel bijzonder. Vanaf de oude binnenstad kronkelen steegjes en trappen de heuvels af naar de vele gezellige cafés en bars in de haven.

Chili Valparaíso

Maak een ritje in een beschilderde cabine van de oude kabelbaan en geniet van het weidse uitzicht over de stad. Of trek je wandelschoenen aan om de 42 heuvels van de stad te belopen. Concepción is een leuke wijk om een middagje doorheen te slenteren en muurschilderingen te bekijken.

Het rijke maritieme erfgoed komt tot leven in het Museo Marítimo Nacional (www.museomaritimo.cl) en in het Lord Cochrane Museum, ondergebracht in een mooie koloniale woning. Laat op een kwartier van de stad je benen rusten op het strand Renaca Beach in Viña del Mar.

Wijngaarden in Valle del Elqui

De noordelijke Valle del Elqui is een prachtige groene vallei die loopt van de badplaats La Serena tot aan de grens met Argentinië. In deze vruchtbare vallei vind je wijngaarden, sinaasappelboomgaarden en plantages met avocado en papajabomen. Hier worden Syrah en Carménère wijnen gemaakt en de sterke drank pisco, gedistilleerd uit druiven.

Elqui-vallei in Chili

De Valle del Elqui is bezaaid met pittoreske stadjes en dorpjes. Ga wijn proeven bij een traditioneel Chileens gerecht in de stad Vicuña, of drink een lokale pisco met fruit in het landelijke plaatsje Paihuano. In El Molle eet je traditionele lekkernijen van vijgen, papaja en kweepeer, heerlijk bij de thee.

Als je de ‘g’ weghaalt van gastronomie kom je bij een andere bezienswaardigheid waar Valle del Equi bekend om staat. De hemel is hier zo puur en helder: het is een van de beste plekken ter wereld om sterren te kijken.

Stranden bij Bahía Inglesa

Je wil tijdens je reis in Chili vast wel wat tijd doorbrengen op het strand en het water van de Pacific uitproberen. Bij Bahía Inglesa zijn oogverblindend witte zandstranden waar het turquoise en kristalheldere water aangenaam warm is. Het mooiste strand is La Virgen, een echte hotspot voor zonaanbidders en kitesurfers.

Als je de rust wilt opzoeken ga je naar Loreto Beach tussen Bahía Inglesa en de stad Caldera, of het strand Los Chorrillos. Dit laatste strand is omgeven door kliffen en is ideaal voor kinderen en snorkelaars, want er zijn niet veel golven. Pak na het zonnen een terrasje in de kustplaats Caldera op een paar kilometer van Bahía Inglesa.

Valle de la Luna

Valle de la Luna ligt heel dicht bij het woestijnstadje San Pedro de Atacama in het noorden van Chili, bij de grens met Bolivia. Het onherbergzaam ogende landschap van deze ‘vallei van de maan’, lijkt sprekend op een maanlandschap. Niet gek dat ze hier ook het prototype van de Marsrover hebben getest. Interessant om te zien zijn de witte zoutvelden en zoutpieken die je ogen verblinden als de zon erop schijnt.

Valle de la Luna in Chili

In een van de drie meren van de vallei, Laguna Piedra, kun je baden, of eigenlijk drijven in het zoute water. In sommige grotten van de vallei zijn mummies gevonden die door de droogte goed bewaard zijn gebleven. De beroemdste, de Chinchorro mummies, zijn te zien in het archeologisch museum van de stad San Miguel de Azapa.

Door de vallei lopen goed gemarkeerde fietsroutes. Het is een heel avontuur op even deel uit te maken van dit bijzondere landschap. In San Pedro de Atacama kun je fietsen huren en vandaaruit een circuit doen van zo’n 30 kilometer door de hele vallei. De route is prima te doen, maar neem wel veel water mee!

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 13 december 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Chili, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Dmitry Pichugin/Shutterstock.com; Jose Luis Stephens/Shutterstock.com; Ksenia Ragozina/Shutterstock.com; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam