Wat te doen op Dominica: 10 tips!

Dominica wat te doenDominica staat bekend als het ‘natuureiland’ van het Caribisch gebied, een ongerepte plek met regenwoud, bergen, watervallen en rotsachtige kusten. In alle opzichten is Dominica anders dan de meeste andere Caribische eilanden. Hier kom je niet voor een vakantie op parelwitte stranden en een bruisend nachtleven, maar om je volledig onder te dompelen in de natuur.

Dominica is een van de beste plekken in de Caraïben om wandeltochten te maken door weelderige jungle en vulkanische landschappen. Je kunt het hele eiland zelfs in twee weken helemaal te voet doorkruisen. Kortere wandelingen leiden naar heldere rotspoelen, fotogenieke watervallen of dampende meertjes. Dominica heeft goede snorkel- en duikplekken en zijn er heus wel wat strandjes, waar je je kunt neervlijen op zacht zwart zand.

In de hoofdstad en aan de kust vind je de koloniale overblijfselen van de Britten en Fransen, die in de 18e en 19e eeuw om dit prachteiland hebben gevochten. Maar Dominica is ook nog het enige eiland in het Caribisch gebied waar je de oorspronkelijke indiaanse bewoners kunt ontmoeten. Wil je op vakantie naar deze speeltuin voor avontuurlijke reizigers en natuurliefhebbers? Hier vind je 10 tips wat te doen op Dominica!

Morne Trois Pitons Nationaal Park

Het uitgestrekte Morne Trois Pitons Nationaal Park is een van de beste plekken om de natuur van Dominica te ontdekken. Het is opgericht in 1975 en was daarmee het eerste beschermde natuurreservaat in de oostelijke Caraïben. Het is een fascinerend landschap met dichte jungle, steile hellingen en diepe valleien dat een groot deel van het bergachtige binnenland beslaat. Het park is vernoemd naar de Morne Trois Pitons, met 1424 meter de hoogste berg van Dominica.

Dominica jungle

Het gebied zit vol met natuurlijke wonderen, van vulkanen en watervallen tot heetwaterbronnen, meertjes en kloven. Door de bijzondere natuur prijkt het reservaat sinds 1997 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Je kunt er wandelingen maken door het weelderige regenwoud, langs gigantische varens en wilde orchideeën. Bezoek de Valley of Desolation, een stomend gebied met kokende moddervijvers, felgekleurde warmwaterbronnen en kleine geisers. In het nationaal park vind je veel van de mooiste bezienswaardigheden die Dominica te bieden heeft, zoals het Boiling Lake en de Trafalgar watervallen. De meeste wandelingen beginnen in Laudat, 20 minuten ten noorden van Roseau.

Boiling Lake

In het hart van het Morne Trois Pitons Nationaal Park bevindt zich het Boiling Lake, het één na grootste kokende meer ter wereld. Dit 60 meter brede meertje van borrelend grijsgroen water is een van de must sees tijdens een vakantie op Dominica, waar de stijgende waterdampen een griezelige sfeer oproepen. Zwemmen is absoluut af te raden, want het water is letterlijk kokend heet. De temperatuur aan de rand bedraagt 82 tot 92 °C, in het midden vind je het kookpunt.

De poel is ontstaan door een scheur in de aarde, waardoor hete gassen uit de gesmolten lava beneden kunnen ontsnappen. Het nadeel is dat je deze topattractie van Dominica alleen kunt bereiken na een slopende en modderige tocht van 3 tot 6 uur, over een ruig terrein en steile hellingen. Je kunt deze tocht het beste met een gids ondernemen, én het is handig als je een beetje fit bent.

Wil je een wandeltocht maken naar het kokende meer?
Boek hier een dagtrip met gids naar het Boiling Lake op Dominica

Trafalgar watervallen

In hetzelfde nationaal park liggen de adembenemende Trafalgar watervallen, die gelukkig een stuk makkelijker te bereiken zijn. Het zijn twee watervallen die bekendstaan als ‘vader’ en ‘moeder’. De vader-waterval aan de linkerkant is de hoogste met 85 meter, en bij de moeder-waterval aan de rechterkant klettert het water 40 meter naar beneden. Er is een uitkijkplatform waar je een goed zicht hebt op de watervallen en je kunt eventueel een verfrissende duik nemen in de poel onderaan de moeder-waterval. De Trafalgar watervallen zijn te bereiken via een gemakkelijke wandeling van 10 tot 15 minuten over een goed onderhouden pad, door een regenwoud met vlinders, gemberplanten en vanille-orchideeën.

Trafalgar watervallen op Dominica

De hoofdstad Roseau

Wil je wat anders doen dan wandelen in de natuur? Het is de zeker de moeite waard een uitstapje te maken naar Roseau, de kleurrijke hoofdstad waar je nog iets van de authentieke sfeer van Dominica kunt proeven. Het schilderachtige kustplaatsje is gebouwd op de plek van een oud indianendorp en is een boeiende mengelmoes van West-Indische huisjes, 18e eeuwse Franse architectuur en lokale winkeltjes.

Dominica Roseau

Roseau is klein genoeg om te voet te verkennen, waarbij de Old Market (Oude Marktplein) een goed beginpunt is. Vroeger werd er hier in slaven gehandeld, nu vindt je er een levendige markt waar souvenirs en handgemaakte producten worden verkocht. Vlakbij vind je het Dominica Museum, een voormalig postkantoor waar je meer te weten komt over de geschiedenis van het eiland. Langs de waterkant loopt een boulevard met een aanlegsteiger waar vooral tijdens de wintermaanden cruiseschepen aanmeren. Het is ook leuk om een bezoek te brengen aan de Botanical Gardens, met 50 soorten inheemse planten en de nationale vogel van Dominica, de Sisserou-papegaai.

Cabrits Nationaal Park

Op een landtong in het uiterste noordwesten van Dominica ligt het kleine Cabrits Nationaal Park, met tropische bossen, zwarte zandstranden, koraalriffen en het grootste moerasgebied van het eiland. Je kunt hier verschillende wandelingen maken, maar de grootste bezienswaardigheid is echter Fort Shirley. De vesting ligt in een vulkaankrater en werd in de 18e eeuw door de Britten gebouwd om zich tegen aanvallen van de Fransen te beschermen.

Het fort is bekend vanwege een opstand van Afrikaanse slavensoldaten in 1802, een gebeurtenis die zou leiden tot de bevrijding van alle Britse slavensoldaten in 1807. Het is een prachtige plek, met antieke kanonnen en een spectaculair uitzicht over Prince Rupert Bay. Het voormalige officiersverblijf is fraai gerestaureerd en is nu de thuisbasis van bruiloften, recepties, concerten en andere evenementen.

Emerald Pool

Een wandeling van ongeveer 15 minuten brengt je naar de Emerald Pool, een smaragdgroene poel aan de voet van een 12 meter hoge waterval. De lommerrijke tropische omgeving en de bomen die het zonlicht filteren zorgen voor een zwoele sfeer, waardoor het ook een favoriete locatie is voor films en bruiloften. Na een zweterige wandeling sta je waarschijnlijk te popelen om erin te duiken, maar wees gewaarschuwd: het water is koud!

Emerald Pool in Dominica

De bodem van de poel is rotsachtig en bezaaid met keien, dus het is ook geen slecht idee om waterschoenen mee te nemen. De wandeling over de Emerald Pool Nature Trail is goed te doen, over een breed en goed onderhouden pad. Als er cruiseschepen in de haven liggen, kan het erg druk zijn. Deze attractie ligt in het Morne Trois Pitons Nationaal Park en je moet entree betalen.

Kalinago-gebied

Dominica heeft de laatst overgebleven stam van de Kalinago, de inheemse indianen die een groot deel van de Caribische eilanden bewoonden voordat ze door de Europese kolonisten werden afgeslacht. Zo’n 3000 van hen wonen in de Kalinago Territory aan de oostkant van het eiland, opgericht in 1903 als de enige autonome enclave voor inheemse volkeren in de Caraïben. In het gebied van 3700 hectare zijn acht kleine dorpen, waar ze kunnen vasthouden aan hun cultuur, leefstijl en gebruiken.

Voor toeristen hebben ze Kalinago Barana Autê opgezet, een modeldorp en cultureel centrum waar dans- en muziekvoorstellingen worden gegeven en handgemaakte souvenirs worden verkocht. Hier kom je meer te weten over de oorspronkelijke bewoners van Dominica en de traditionele ambachten van de Kaligano, van mandvlechten tot het bouwen van kans. Het ligt op een uurtje rijden van Roseau.

Stranden van Dominica

Dominica staat niet bekend om de paradijselijke stranden met wuivende palmbomen, maar toch heeft het rotsachtige eiland enkele mooie stukjes kust als je wat ontspannends wilt doen. Mero Beach is het populairste, een lang strand met zilvergrijs vulkanisch zand op 25 minuten rijden van de hoofdstad Roseau. Je kunt er zonnebaden en zwemmen, ligbedden en parasols huren en een drankje kopen bij hippe bamboehutjes.

Ben je fan van de filmreeks Pirates of the Caribbean? Ga dan naar het minder drukke Hampstead Beach in het noordoosten van Dominica. Dit strand staat ook bekend als Batibou Beach en werd in 2006 gebruikt als filmset voor Dead Man’s Chest, waarin Johnny Depp door inboorlingen werd achtervolgd. Het is geen wonder dat dit betoverende en afgelegen strand als filmlocatie werd gebruikt, met dikke bossen van kokospalmen en goud-zwart gespikkeld zand. Je hebt een 4WD nodig om dit strand via een rotsachtige weg te bereiken en je moet $5 entree betalen.

Champagne Reef

Wil je duiken of snorkelen in een gigantische fles champagne? Maak dan een ritje naar Champagne Reef, de populairste duiklocatie van Dominica. Het heeft haar naam te danken aan het borrelende water dat opstijgt uit vulkanische thermale bronnen op de bodem van de oceaan. Tussen de duizenden bubbels door kun je in het heldere warme water talloze tropische vissen en zeedieren spotten, van zeepaardjes en barracuda’s tot inktvissen en dolfijnen. Op een diepte van 7 meter liggen de overblijfselen van een Spaans scheepswrak uit de 17e eeuw. Champagne Reef ligt aan de zuidwestkust va Dominica en kun je al zwemmend bereiken vanaf het strand.

Waitukubuli National Trail

Als je wat actiefs wilt doen op Dominica kun je je toeleggen op de Waitukubuli National Trail, de 185 kilometer lange wandelroute die van zuid naar noord over het eiland loopt. Dit is het eerste langeafstandswandelpad in het Caribisch gebied, waar je zo’n 15 dagen voor moet uittrekken. Je doorkruist grotendeels het ruige en bergachtige binnenland van Dominica dat Christopher Columbus ooit verbeeldde door simpelweg een stuk papier tot een prop te verfrommelen.

Zet je schrap voor dichtbegroeid regenwoud, hoge pieken, watervallen, rivieren en exotische kloven. Het parcours loopt voor een deel over oude voetpaden die de inheemse bewoners gebruikten. Kamperen is officieel niet toegestaan, maar onderweg kun je verblijven in bed & breakfasts, eco-lodges en gastvrije homestays. Kijk voor meer informatie op: www.waitukubulitrail.dm

Voor het laatst bijgewerkt op 8 december 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen op Dominica, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/kelifamily/NAPA74/gadzius; Pixabay/Richard Todd.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam