Baños, Ecuador: 10 tips wat te doen!

Baños wat te doenBaños is de avonturenhoofdstad van Ecuador, dé plek als je wat actiefs wil doen tijdens een rondreis in het land. Stilzitten is er niet bij in dit leuke bergdorp in het hart van Ecuador. Je kunt er wandelen en fietsen naar spetterende watervallen en verbazingwekkende kloven. Voor een adrenalinekick kun je raften, ziplinen of je opgeven voor een canyoning-trip. Geniet van het prachtige landschap vanaf een reusachtige schommel of relax in een van de thermale baden.

Baños heet officieel Baños de Agua Santa en ligt in het dal van de Pastaza-rivier, aan de voet van de rokerige Tungurahua-vulkaan. Het dorp heeft zijn naam te danken aan de vele warmwaterbronnen die uit de grond borrelen, want Baños betekent ‘baden’ in het Spaans. Het ligt op een schitterende plek, omgeven door bossen, bergen, vulkanen, snelstromende rivieren en een dozijn watervallen. Vanaf de hoofdstad Quito is het ruim 3 uur met de bus, de uitgestrekte jungle van de Amazone ligt iets verderop.

Wil je de hoogtepunten ontdekken tijdens je trip naar Baños?
Bekijk hier de beste tours en activiteiten in Baños

Het is dan ook niet verwonderlijk dat Baños is uitgegroeid tot een van de populairste bestemmingen voor backpackers in Ecuador. Het is een toeristisch stadje vol souvenirwinkels, touroperators en gezellige cafés, maar er heerst een relaxte sfeer met vriendelijke locals. En alles is super goedkoop! Veel activiteiten kosten maar een handvol dollars en zelfs georganiseerde tours zijn erg betaalbaar vergeleken met andere landen in Zuid-Amerika. Ben je een adrenalinejunkie, of wil je gewoon even ontspannen? Hier vind je 10 tips wat te doen in Baños!

Schommel aan het einde van de wereld

La Casa del Arbol is voor veel reizigers de belangrijkste reden om naar Baños te komen: schommelen ‘aan het einde van de wereld’. Voor zo’n $ 2 mag je plaatsnemen op een gigantische schommel die aan een houten boomhut hangt, zwevend boven een weelderige groene vallei en met een adembenemend uitzicht op de Tungurahua-vulkaan in de verte (bij helder weer). De schommel, ook wel The Swing At The End Of The World genoemd, is vooral een hit door kiekjes op Instagram. Op deze foto’s slingeren mensen hoog in de lucht, al hun zorgen achterlatend.

Baños schommel

Het is kost nog best veel moeite om dezelfde iconische foto te maken. Het is inmiddels een grote toeristische attractie waar het in het weekend behoorlijk druk kan zijn. Bij de boomhut zijn twee grote schommels om uit te kiezen. Veiligheidsriemen houden je vast, want een beetje eng kan het wel zijn. Medewerkers geven je een duw. Vanuit Baños kun je een lokale bus nemen, of je kunt op eigen kracht een (inspannende) wandeling maken naar de top van de heuvel.

Bezoek de Pailon del Diablo-waterval

Rondom Baños wemelt het van de watervallen, maar de meest spectaculaire is toch wel El Pailon del Diablo. Het water klettert zo’n 80 meter naar beneden over zwarte basaltkliffen, die omgeven zijn door een weelderige jungle. Volgens sommigen hebben de rotsen de vorm van een liggend gezicht.

Baños waterval

Je kunt over een hangbrug lopen om de enorme watermassa in de kloof te zien storten. Daarnaast zijn er trappen in de kliffen uitgehouwen waardoor je dichter bij de waterval kunt komen. Je wordt zeker nat, maar de fotomomenten zijn moeilijk te missen. De waterval ligt ongeveer anderhalve kilometer ten noorden van het centrum van Baños. De toegangsprijs voor de waterval is $1 of $ 2. Dit is misschien wel de mooiste waterval van Ecuador, een must als je moet kiezen wat je wil doen in Baños. Website: www.pailondeldiablo.ec

Neem een bad in warmwaterbronnen

Baños is niet alleen een avonturenstad, maar ook het bekendste kuuroord van Ecuador. Hier komt immers de naam ‘Baños’ vandaan, dat letterlijk ‘baden’ betekent. Op loopafstand van het centrum zijn er verschillende warmwaterbronnen waar je een paar uurtjes kunt relaxen. De minerale bronnen zouden helende eigenschappen hebben, maar zijn vooral ideaal na een dagje fietsen of wandelen (alle pijntjes gaan meteen weg, voor je gevoel 🙂 ). Ook kun je je laten verwennen met een massage of spabehandeling.

Een van de bekendste baden is Termas de la Virgen, het grootste thermale watercomplex van Ecuador. Je kunt hier terecht in tien baden, waarvan acht zijn gevuld met natuurlijk mineraalwater. Er zijn ook enkele waterglijbanen en er is een waterval naast de warmwaterbronnen, waar je kunt douchen met koud water (de Cascada Cabellera de la Virgen).

Baños bad

Voor het beste uitzicht over Baños ga je naar de Luna Volcán Adventure Spa (www.lunavolcan.com), met een bubbelbad en vier buitenzwembaden aan de rand van een berg. De temperatuur ligt tussen de 30 °C en 37 °C. Voor een luxueuze ervaring kun je ook naar de El Refugio Spa (www.elrefugiospa.com), met tien verschillende zwembaden.

Fiets over de Ruta de las Cascadas

Wat te doen als Nederlander in Baños? Huur een fiets en volg de Ruta de las Cascades – ‘de weg van de watervallen’. Op deze route fiets je zo’n 17 kilometer en kom je langs zeven adembenemende watervallen. De indrukwekkende Pailon del Diablo is het slotstuk van de route.

Het grootste stuk van de weg gaat bergafwaarts, dus dat is op de fiets goed te doen. Voor de terugweg kun je je fiets voor een paar dollar achterin een vrachtwagen leggen, die ‘m terugbrengt naar Baños. Er is wel wat verkeer op de weg, maar Ecuadoriaanse automobilisten weten dat het een populaire fietsroute is en lijken wat voorzichtiger te rijden. Er zijn talloze tour operators waar je een fiets kunt huren, maar vaak kun je daarvoor ook bij je eigen hotel of hostel terecht.

Neem de kabelbaan naar een waterval

Een van de watervallen die je tijdens je fietstocht tegenkomt, is de mooie Manto de la Novia. Vrij vertaald betekent dit ‘de bruidssluier’. Het zijn eigenlijk twee watervallen naast elkaar die je al kunt zien als je op de weg rijdt. Je kunt de watervallen van dichtbij bekijken door een kleine kabelbaan te nemen voor $ 1 of $ 2. Deze bergkabelbaan staat bekend als de Tarabita Manto de la Novia. Het is een klein open bakje waar je met meerdere mensen in kunt staan. Je kunt uiteraard ook de auto nemen naar deze attractie, 7 kilometer ten oosten van Baños.

Manto de la Novia waterval in Baños

Maak een canyoning-trip vanuit Banõs

Een van de populairste dingen om te doen in Baños is het maken van een canyoning-trip. Zet je schrap en bereid je voor op een dag met actie en avontuur als je je een weg baant door steile kloven met watervallen. Activiteiten tijdens zo’n tour variëren van abseilen en klifspringen tot ziplinen (en natuurlijk af en toe onderuit glijden). Ondertussen geniet je van de prachtige omgeving rondom de canyons. Het is een leuk en opwindend avontuur, en ervaring met abseilen is niet vereist. Je kunt een canyoning-trip boeken bij verschillende tour operators in Baños. Zij zorgen voor wetsuits, gidsen en een veiligheidsuitrusting.

Zweef tussen de bergen met een zipline

Voor een beetje avontuur kun je ook tussen de bergen en bomen buiten Baños zweven. Even buiten het dorp vind je Puntzan Canopy, waar je zes verschillende ziplines kunt uitproberen. Ze variëren in afstand en hoogte, dus je kunt zelf kiezen welke adrenalinekick je nodig hebt. Bij de langste zipline haal je een snelheid van 80 kilometer per uur. De hele baan heeft een lengte van zo’n 2000 meter. Hangend aan een tuigje kun je genieten van het indrukwekkende landschap om je heen. In je hotel of hostel kunnen ze een tour regelen naar Puntzan Canopy. Website: www.puntzancanopy.com

Bewonder de Basiliek van de Heilige Maagd

Er zijn heel wat katholieken uit Ecuador die Baños bezoeken, om te baden in het ‘heilige’ water en kaarsjes aan te steken in een van de kerken. Zo vind je in het dorp een basiliek die is opgedragen aan de Maagd Maria, of eigenlijk de ‘Maagd van het Heilige Water’ (Basílica de Nuestra Señora de Agua Santa). Volgens de locals waakt deze Maagd over de stad en heeft zij in de loop der tijd vele wonderen verricht.

Baños basiliek

Het is een flinke neogotische basiliek, gemaakt van vulkanisch gesteente. Binnen kun je kunstwerken bewonderen die de wonderen uitbeelden. Elk jaar in oktober is er een festival ter ere van  la Virgen de Agua Santa, bezocht door honderden toeristen uit binnen- en buitenland die op zoek zijn naar spirituele vrede.

Ga wildwatervaren in Baños

De rivieren rond Baños zijn perfect voor wildwatervaren (of raften). De stroomversnellingen variëren van klasse 3 tot klasse 5 (moeilijk tot uiterst moeilijk), afhankelijk van de rivier die je kiest. Zonder veel ervaring kun je beter kiezen voor klasse 3 met een instructeur aan boord, maar er zijn talloze tour operators die rafting trips organiseren. Een populaire, snelle en hobbelige rivier is de Rio Pastaza, met leuke stroomversnellingen van klasse 3 tot 4. Na een paar uur avontuur ben je doorweekt en opgewonden, volgepompt met adrenaline.

Maak een trektocht naar de Tungurahua

Wil je echt wat actiefs doen in Baños? Maak dan een trektocht naar de flanken van de Tungurahua, de meest actieve vulkaan van Ecuador. De vulkaan heet ook wel ‘De Zwarte Reus’ en ligt een paar kilometer ten zuiden van Baños. Uitbarstingen vinden nog regelmatig plaats, de laatste keer was in 2018. Af en toe moet Baños zelfs geëvacueerd worden. Je ziet soms rookpluimen of hete lava uit de vulkaan komen.

Er zijn verschillende uitkijkpunten voor een fantastisch uitzicht op de Tungurahua. Je kunt de vulkaan zien vanaf de grote schommels, maar een ander cool uitkijkpunt heet Ojos de Volcan (of Mirador Las Antenas). Het meest verbluffende uitzicht heb je door het maken van een trektocht naar de 5023 meter hoge vulkaan. Het is een inspannende klim van twee dagen en een nacht, en een gids is verplicht. Zorg dat je winterse kleding bij je hebt, want bovenop ligt sneeuw. En check uiteraard de voorspellingen voor nieuwe uitbarstingen.

Wat te doen in Baños: praktische tips

Overnachten in Baños

Er is geen gebrek aan accommodatie in Baños. Er zijn veel hostels die zich op backpackers richten, maar voor een meer luxe ervaring zijn er ook heerlijke hotels. In hotels en hostels kun je vaak een fiets huren of een tour boeken. De meeste accommodatie bevindt zich op loopafstand van het busstation, of je moet een taxi nemen.

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Baños?
Reserveer hier een hotel of hostel in Baños, tegen de laagste prijzen

Een van de betere plekken is het Samari Spa Resort, iets buiten het centrum van Baños. Het 4-sterrenhotel zit in een charmant koloniaal huis met binnenplaats en grote tuin waar je kunt relaxen met uitzicht op de omringende bergen. De kamers met puntdak en natuurstenen muren zijn decadent ingericht. Er is een bar, restaurant en een wellness centrum met verwarmd zwembad, sauna en massagesalon. Reizigers hebben dit resort al eens uitgeroepen tot het beste van Latijns-Amerika, en het is nog relatief betaalbaar ook. ► Boek een overnachting in Samari Spa Resort vanaf € 156

Samari Spa Resort in Baños

Voor een adembenemend uitzicht boek je een kamer in het Destiny Hotel, met een zwembad op het dak. Het middenklasse hotel ligt twee blokken verwijderd van het busstation. Een super betaalbaar en goed hostel is Hostal Chimenea, eveneens gelegen in het centrum van Baños. In de slaapzaal kun je verblijven voor € 14 per nacht, maar er zijn ook privékamers te boeken. Het hostel heeft een zwembad, verwarmde jacuzzi’s, massages (tegen betaling) en een gezellig café op het dak met uitzicht op een waterval, de bergen en het stadje Baños.

Reizen naar Baños

Als je geen huurauto hebt, kun je alleen per bus naar Baños reizen. Er rijden bussen vanuit meerdere steden in Ecuador naar Baños. Vanuit de hoofdstad Quito doet de bus er 3 tot 3½ uur over. Als er geen directe bus is, kun je ook via Ambato reizen. Bussen vertrekken vanaf Terminal Terrestre Quitumbe, het belangrijkste busstation in het uiterste zuiden van de stad.

De busrit vanuit Guayaquil duurt circa 5½ uur. Als er geen directe bus naar Baños rijdt, kun je een bus nemen naar Ambato, de dichtstbijzijnde stad. Busdiensten worden verzorgd door verschillende busmaatschappijen, waaronder Baños Cooperativa De Transportes y Turismo (www.cooperativabanos.com.ec).

Eten en drinken in Baños

In Baños kun je datgene scoren waar Ecuador bekend om staat: chocolade. Dé plek om uitstekende chocola te krijgen is Aromé (www.arome.com.ec), of het nu gaat om chocoladerepen, ambachtelijk gemaakte chocolade of warme chocolademelk. Ook voor goede koffie en allerlei kruiden kun je hier trouwens terecht.

In Cafetaria Chío schijn je de beste koffie van Ecuador te krijgen. Probeer een tafeltje te bemachtigen bij Café del Cielo voor een spectaculaire uitzicht op de Tungurahua-vulkaan.

In Baños vind je veel snoepwinkels die melcocha verkopen, een beroemde lekkernij die alleen hier wordt verkocht. Het is een dik en zeer zoet snoepje dat met de hand wordt gemaakt. De basis is suikerriet, dat met veel armkracht wordt geperst zodat er vloeistof uit komt. Deze wordt daarna gekookt tot een siroop met het plantaardige slijm van de Guacimo-boom.

Voor meer informatie over wat te doen in Baños kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.banostravel.com

Voor het laatst bijgewerkt op 31 mei 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Baños, Ecuador, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Ammit Jack/Shutterstock.com; sjh-photo/Shutterstock.com; SL-Photography/Shutterstock.com; JopsStock/Shutterstock.com; Pixabay; Luna Volcán Adventure Spa; Booking.com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam