Wat te doen in Saint Lucia: 10 tips!

Saint Lucia wat te doenAls er een schoonheidswedstrijd zou zijn onder Caribische eilanden, dan zou Saint Lucia weleens als winnaar uit de bus kunnen komen. Dit is een van de mooiste eilanden in de Caraïben, een vulkanisch bergachtig land dat haar bezoekers verleidt met schitterende natuur en een relaxte houding. Op de kaart is Saint Lucia niet meer dan een klein stipje, waar desondanks heel veel is te doen en te zien.

Hier kom je uiteraard voor zonneschijn en witte stranden, maar ook voor verborgen watervallen, weelderig regenwoud en borrelende attracties. Een must zijn de Pitons, twee torenhoge vulkanische pieken die Saint Lucia een groot deel van haar beauty verlenen. Je kunt er baden in geneeskrachtige warmwaterbronnen of een intrigerend autoritje maken naar de ‘drive-in vulkaan’.

Ga op zoek naar de authentieke Creoolse cultuur of snuif de geschiedenis op van de Engelsen en de Fransen, die verbeten vochten om dit wonderschone eiland. Misschien dat Saint Lucia daarom wel als enige land in de wereld naar een vrouw is vernoemd. Op Saint Lucia komen avontuur, ontspanning en verjonging bij elkaar. Wil je op vakantie naar dit zinnenprikkelende Caribische eiland? Hier vind je 10 tips wat te doen in Saint Lucia!

Bewonder of beklim de Pitons

Een bezienswaardigheid die je niet mag missen zijn de Gros Piton en Petit Piton, sinds jaar en dag de twee grootste iconen van Saint Lucia. Het zijn twee steile en groene vulkanische kegels die hoog boven de zee verrijzen aan de zuidwestkust van het eiland. De Gros Piton is met haar 770 meter de grootste van de tweelingpieken. De Petit Piton is wat kleiner, met 743 meter. De toppen zijn zo’n 250.000 jaar geleden ontstaan door een vulkaanuitbarsting.

Saint Lucia bergen

Er zijn meerdere manieren om de Pitons te bewonderen. Je kunt er omheen wandelen en genieten van de exotische planten en dieren in het gebied. Je kunt er omheen zeilen en de slapende vulkanen vanaf het water zien. Of je kunt de Pitons beklimmen, als je wat actiefs wilt doen op Saint Lucia. De klim naar de top van de Gros Piton is de veiligste en makkelijkste, hoewel het nog steeds een uitdagende tocht is van 4 tot 5 uur. Bovenop wordt je beloond met een spectaculair uitzicht op het eiland en de oceaan. De Petit Peton is steiler en moeilijker te beklimmen, waarvoor je 5 tot 6 uur moet uittrekken. Voor de beklimmingen kun je het beste met een gids op pad gaan.

Wil je de Pitons op Saint Lucia beklimmen?
Boek hier een trektocht naar de top van Gros Piton

Veel vakantiegangers kiezen er gewoon voor om vanaf een afstandje te genieten van deze natuurlijke wonderen van Saint Lucia. Vanaf het vissersdorp Soufrière heb je een geweldig uitzicht op de tweelingpieken. De Pitons en de koraalriffen staan sinds 2004 op de Werelderfgoedlijst van Unesco en dienden ook als inspiratie voor een lokale bierbrouwer. Wat kun je beter doen dan staren naar de kegels met een Piton Beer in je hand?

Pigeon Island National Park

Pigeon Island ligt in het noordwesten van het eiland en is de belangrijkste historische bezienswaardigheid van Saint Lucia. Dit was de plek waar in de 16e eeuw de eerste Europese kolonisten neerstreken. Franse piraten bouwden hier een kamp om Spaanse handelsschepen in een hinderlaag te lokken. Onder hen was de beruchte piraat Jambe de Bois (‘houten been’). Later bouwden de Britten op een heuveltop Fort Rodney om potentiële aanvallers van zich af te slaan.

Nu zie je hier nog de overblijfselen van stenen bunkers en kazernes die werden gebruikt voor gevechten tussen de Engelsen en de Fransen. In een klein militair museum kom je meer te weten over het strijdtoneel. Er zijn verschillende wandelpaden en aan de zuidkant vind je twee schaduwrijke stranden die tot de mooiste van Saint Lucia behoren. Pigeon Island was altijd een apart eilandje, tot er in 1972 een verhoogde weg werd aangelegd met het hoofdeiland.

Sulphur Springs

Een unieke ervaring is een tripje naar Sulphur Springs, de enige ‘drive-in vulkaan’ van het Caribisch gebied. Met je auto kun je veilig een weg nemen langs een 274 meter hoge krater, maar het is natuurlijk nog leuker om even uit te stappen. Hier sta je oog in oog met borrelende en sissende modderpoelen die een zwavelhoudende stoom uitblazen. Vergeet niet je neus dicht te knijpen tegen de overweldigende geur van rotte eieren. Op de terugweg van de krater kun je een verkwikkend bad nemen in poelen die worden gevoed door warme en mineraalrijke bronnen. De zuiverende modder schijnt te helpen tegen eczeem, een verbrande huid en pijnlijke gewrichten. Sulphur Springs ligt vlakbij het dorp Soufrière.

Marigot Bay

Marigot Bay is een van de mooiste baaien van Saint Lucia dat voldoet aan het idyllische plaatje van de Caraïben. Op deze romantische plek vind je weelderige heuvels bezaaid met wuivende palmbomen, witte zandstranden en helderblauw water waar prachtige jachten en zeilboten liggen te dobberen. De haven is zo diep en beschut dat de Britse vloot zich hier ooit verschanste voor de Fransen, waarbij de masten met palmbladeren werden bedekt. Om in de stemming te komen, kun je alvast de film Doctor Dolittle bekijken. Marigot Bay diende als decor voor deze (geflopte) musicalfilm uit 1967. Rond de baai zijn verschillende resorts waar je met eigen ogen het uitzicht kunt bewonderen.

Saint Lucia Marigot Bay

Tet Paul Nature Trail

De 45 minuten durende wandeling over Tet Paul Nature Trail is een aangename afwisseling van een dagje aan het strand. Het wandelpad slingert door tropische bossen in het zuiden van het eiland, met spectaculaire uitzichten onderweg. Je kunt genieten van uitzicht op de Pitons, Jalousie Bay en de Morne Gimme, de hoogste berg van Saint Lucia. Op heldere dagen kun je in de verte zelfs de naburige eilanden St. Vincent en Martinique zien liggen. Tegelijkertijd leer je tijdens de wandeling meer over de geneeskrachtige werking van planten en kruiden en de traditionele teelt van cassaves. Voor de wandeling moet je een kleine toegangsprijs betalen. De start is in het vissersdorp Soufrière. Website: www.thetetpaulnaturetrail.com 

Rodney Bay

Voor levendigheid en een bruisend nachtleven moet je naar Rodney Bay, een fraaie halvemaanvormige baai in het noordwesten van het eiland. Hier vind je een lagune met een van de meest prestigieuze jachthavens van het Caribisch gebied en het populaire Reduit Beach. Nabij het strand bevinden zich talloze bars, clubs, restaurants, het enige casino van Saint Lucia en het grootste winkelcentrum van het eiland. Je kunt er relaxen op het witte strand, zwemmen in het heldere water en allerlei watersporten beoefenen, van windsurfen tot waterskiën. Wil je wat doen met kinderen op Saint Lucia? Neem ze mee naar Splash Island Water Park (www.saintluciawaterpark.com), een openluchtpretpark met talloze (opblaasbare) waterattracties.

Diamond Falls Botanical Gardens

Een bezoek aan de Diamond Falls Botanical Gardens is een ontspannend uitje als je moe bent van het luieren. Dit 6 hectare grote natuurgebied nabij het dorp Soufrière bevat eigenlijk drie attracties ineen: een botanische tuin, een waterval en warmwaterbaden. In de prachtige tuin kun je wandelen langs kokospalmen, cacaobomen, rode cederbomen en tropische bloemen uit de hele wereld, waaronder orchideeën, heliconia’s, en hibiscus.

Een lust voor het oog is de pittoreske Diamond-waterval, die het hele jaar door van kleur verandert door de vulkanische mineralen die samen met het water naar beneden kletteren. Een bezoek kun je afsluiten met een bad in geneeskrachtige en stomende minerale warmwaterbronnen, die oorspronkelijk in 1784 werden aangelegd voor de troepen van koning Lodewijk de XVI van Frankrijk. Grote kans dat je hier drie tot vier uur stukslaat om alles te beleven. Website: www.diamondstlucia.com

Anse Chastanet

Volgens kenners is Anse Chastanet de beste plek van Saint Lucia om te snorkelen en te duiken. Vanaf het intieme en beschutte strandje bereik je het heldere water met een overvloed aan zeeleven, zacht koraal en kleurige sponzen. Onder water kun je tropische vissen tegenkomen als barracuda’s, papegaaivissen en lipvissen. De rand van het rif wordt bewoond door kreeften, krabben, trompetvissen en schildpadden. Aan het strand bevindt zich het Anse Chastanet Hotel (www.ansechastanet.com), waar je een duikuitrusting kunt huren en duiklessen kunt nemen.

De hoofdstad Castries

Het is de moeite waard om een middagje te slijten in Castries, de hoofdstad van het eiland. De Britten bouwden hier tussen 1803 en 1844 een belangrijke zeehaven en vestingwerken om de veldslagen met de Fransen te kunnen weerstaan. Vanaf Mount Fortune – de ‘berg van geluk’ – heb je een schilderachtig uitzicht op de haven. Leuker is misschien wel de kleurrijke Castries Market in de haven zelf. Het is een uitstekende plek om lokale souvenirs te scoren, van houtsnijwerk en handgemaakte zeep tot manden met specerijen en batik kleding. Hou er rekening mee dat sommige verkopers best opdringerig kunnen zijn. Op de openluchtmarkt met 300 kraampjes doen trouwens ook de locals hun boodschappen.

Verken het regenwoud per kabelbaan

Een groot deel van Saint Lucia bestaat uit tropisch regenwoud, maar je hebt niet per se een groot kapmes nodig om je een weg door de jungle te banen. Je kunt ook een ritje maken met een kabelbaan boven het gebladerte, met een magisch uitzicht op torenhoge kanariebomen en gigantische reuzenvarens. Zestien openluchtgondels leiden passagiers geruisloos door het regenwoud, waarbij een gids ze onderweg bijpraat over de inheemse planten en vogels die je kunt tegenkomen. Ben je wat avontuurlijker aangelegd? Dan kun je naast een rit met de Aerial Tram ook afdalen via een zipline. Website: www.rainforestadventure.com

Voor het laatst bijgewerkt op 31 december 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Saint Lucia, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Inga Locmele/Shutterstock.com; Simon Dannhauer/Shutterstock.com; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam