Bezienswaardigheden in Venezuela top-10

Venezuela bezienswaardighedenVenezuela is een knapperd die met gemak een Zuid-Amerikaanse schoonheidswedstrijd zou winnen. Het tropische land heeft ongelooflijke natuurlijke wonderen en historische bezienswaardigheden, van de Caribische kust tot het Andesgebergte en het eindeloze oerwoud van de Amazone. Venezuela heeft meer dan 40 nationale parken, maar ook charmante koloniale stadjes, torenhoge bergen en parelwitte stranden.

Een topattractie is de Ángelwaterval, de hoogste waterval ter wereld die bij een rondreis in Venezuela zeker op je bucketlist moet staan. Het spetterende natuurwonder ligt in een van de grootste natuurreservaten ter wereld waar vele andere watervallen over tafelbergen tuimelen. De kust is een aaneenschakeling van mangrovebossen, inhammen en stranden, allemaal op korte afstand van paradijselijke eilandjes in de helderblauwe Caribische Zee. In dorpen en steden leer je meer over de heldendaden van Simón Bolívar, de vrijheidsstrijder die het noorden van Zuid-Amerika onder het juk van de Spanjaarden vandaan haalde.

Zoek je accommodatie voor je trip naar Venezuela?
Reserveer hier online een hotel of posada in Venezuela

Klinkt allemaal aantrekkelijk, toch? Helaas maakt Venezuela er de laatste jaren een potje van, sinds president Nicolás Maduro in 2013 de macht greep. Sindsdien is het land weggegleden in een apathische toestand van politieke onrust, gewelddadigheden, corruptie en hyperinflatie. Het lijkt erop dat deze halve dictator eerst het veld moet ruimen voordat Venezuela zich weer opent voor toeristen. Of profiteer ervan dat je nu de enige bent, maar check voor de zekerheid eerst het reisadvies. Wil je op bezoek naar deze beauty in het topje van Zuid-Amerika? Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Venezuela!

Ángelwaterval

Bovenaan de lijst van bezienswaardigheden staat uiteraard de Ángelwaterval, de hoogste waterval ter wereld. Stel je de Niagara watervallen voor, maar dan 15 keer zo hoog. Vanaf een enorme monoliet klettert het water liefst 979 meter naar beneden – bijna 1 kilometer! De ononderbroken straal is liefst 807 meter hoog. Deze waterval is vernoemd naar Jimmie Angel, een Amerikaanse vliegenier die hier in 1933 als eerste overheen vloog.

Venezuela Angelwaterval

De Ángelwaterval is spectaculair om te zien, maar wel moeilijk te bereiken. Het natuurwonder ligt in Canaima National Park, een enorm uitgestrekt natuurreservaat in het zuidoosten van Venezuela. Er zijn geen wegen naar de waterval toe, dus je kunt het alleen bereiken per boot of per vliegtuig.

Venezuela waterval

De uitvalsbasis is het dorp Canaima, met lodges, campings en een klein vliegveld waar je naartoe kunt vliegen. Hier vandaan kun je een 3-daagse boottocht maken, met aansluitend een wandeling naar de voet van de watervallen. Of boek een rondvlucht die ook uit andere Venezolaanse steden mogelijk is. De waterval is op haar mooist in het regenseizoen van mei tot en met november. Tijdens het droge seizoen is de waterval misschien niet meer dan een dun straaltje.

Canaima National Park

De Ángelwaterval is het hoogtepunt van Canaima National Park, maar dit reservaat is op zichzelf ook absoluut de moeite waard. Zeker in de droge tijd, als de waterval grotendeels is opgedroogd. Het nationale park grenst aan Brazilië en Guyana in het zuidoosten van Venezuela en heeft een grootte van liefst 30.000 vierkante kilometer. Dat is driekwart van Nederland! Daarmee is het een van de grootste reservaten ter wereld, maar het landschap is minstens zo spectaculair. Canaima National Park is vooral beroemd om de meer dan honderd tafelbergen (tepuis), maar heeft ook kliffen, jungle en honderden watervallen.

Canaima National Park in Venezuela

Veel van de platte tafelbergen zijn meer dan 1000 meter hoog. De meest verbluffende tafelberg is Mount Roraima, een platte rotsformatie die 2810 meter oprijst uit het omliggende laagland. Dit is tevens een drielandenpunt, want de berg ligt gedeeltelijk in Brazilië en Guyana. Alleen vanaf de Venezolaanse kant kun je een klim maken naar de top.

De mystieke rotsformatie was de inspiratie voor de beroemde roman The Lost World uit 1912 van de Britse schrijver Sir Arthur Conan Doyle (meer bekend van zijn verhalen over Sherlock Holmes). Als je met een gids op stap gaat in het park, kun je op zoek gaan naar wilde dieren als de reuzenmiereneter, het reuzengordeldier, de reuzenotter en de kleine gevlekte kat. Canaima National Park staat sinds 1994 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Los Roques National Park

Los Roques National Park is een archipel van zo’n 350 eilandjes in de Caribische Zee 130 kilometer voor de kust van Venezuela. Dit is wat je je voorstelt bij een tropisch paradijs, want het is misschien wel een van de mooiste plekken op aarde. Denk aan ongerepte witte zandstranden, wuivende palmbomen en omringend water in alle tinten blauw. Hoogbouw vind je er niet, en is er sowieso weinig bebouwing op de eilanden. Er wonen bij elkaar amper 1500 mensen.

Los Roques in Venezuela

De Venezolaanse regering heeft Los Roques al in 1972 uitgeroepen tot nationaal park – het grootste mariene park in de Caraïben. Hierdoor zijn de prachtige koraalriffen en mangrovebossen beschermd, maar ook de flamingo’s, de kolonies zeevogels en de schildpadden die de eilandjes gebruiken om te broeden. Het hoofdeiland is Gran Roque, met felgekleurde huizen, een klein vliegveld en een paar villa-achtige hotels. Hier vandaan kun je tripjes maken naar andere eilandjes om te zwemmen, te surfen, te duiken of te snorkelen.

Mérida

Van alle steden in Venezuela is Mérida de meest aantrekkelijke. De welvarende universiteitsstad ligt op 1500 meter hoogte tussen twee bergruggen in het Andesgebergte in het westen van het land. Door de vele studenten hangt er een jeugdige relaxte en vriendelijke sfeer. Mérida staat ook wel bekend als de avonturenhoofdstad van Venezuela. Liefhebbers van het buitenleven zijn hier helemaal op hun plek, want de omgeving biedt volop mogelijkheden voor wandelen, mountainbiken, raften, paragliden en canyoning. Na alle activiteit kun je je ‘s avonds in het nachtleven storten.

Venezuela Mérida

De grootste attractie is echter de Teleférico de Mérida, de hoogste en langste kabelbaan ter wereld. De kabelbaan is liefst 12½ kilometer lang en brengt je naar de Pico Espejo op 4765 meter hoogte. Het is een technisch wonder dat al best wel lang bestaat, want in 1960 werd de kabelbaan geopend. Onderweg zie je alle bezienswaardigheden van Mérida in vogelperspectief. Hou er wel rekening dat je in zo’n 50 minuten op extreem grote hoogte bent, dus neem wat pilletjes mee tegen hoogteziekte.

Morrocoy National Park

Aan paradijselijke bestemmingen ontbreekt het niet in Venezuela, zo blijkt ook uit Morrocoy National Park. Je vergeet de politieke ellende van het land in deze tropische kuststreek met witte zandstranden, koraalriffen, lagunes, moerassen en talrijke kleine eilandjes. De hele dag nietsdoen op een van de stranden is hier de belangrijkste activiteit, luierend in de schaduw van een palmboom met uitzicht op de turquoise zee. Huur een bootje om te varen naar eilandjes met exotische namen als Cayo Sombrero en Cayo Animas.

Venezuela Morrocoy National Park

Of kom hierheen als je vogels wilt spotten. Het nationale park is rijk aan meer dan 260 soorten vogels, waaronder flamingo’s, pelikanen, rode ibissen en visarenden. Duikers kunnen onder water dolfijnen, zeeschildpadden en walvissen tegenkomen. Morrocoy National Park ligt ongeveer 2 uur rijden ten westen van Caracas. Chichiriviche in het noorden en Tucacas in het zuiden zijn de belangrijkste toegangspoorten om het park te verkennen. Op feestdagen kan het druk zijn met Venezolanen die de rust willen opzoeken. Website: www.inparques.gob.ve

Coro

Voor koloniale charme moet je naar Coro, een enigszins vervallen stadje aan de kust naar Venezuela. Coro is al door de Spanjaarden gesticht in 1527 en is daarmee een van de oudste koloniale steden in Zuid-Amerika. Bijzonder is de unieke mix van bouwstijlen: Spaanse en Nederlandse architectuur die beïnvloed is door lokale traditionele invloeden. Veel huizen zijn gebouwd van lemen huizen die nog steeds intact zijn gebleven. Hierdoor staat Coro sinds 1993 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Je kunt er dwalen door de geplaveide straatjes langs kerken, kleurrijke huizen en musea. De kathedraal is gebouwd in 1583 en is een van de twee oudste kerken van Venezuela.

Venezuela Coro

Vanuit Coro kun je makkelijk een uitstapje maken naar Médanos de Coro National Park, een van de meest bijzondere bezienswaardigheden van Venezuela. Dit is een woestijnachtig gebied met glooiende zandduinen dat ook bekendstaat als de ‘Sahara’ van Zuid-Amerika. Sommige duinen zijn tot 40 meter hoog en door de wind veranderen ze continu van vorm en plaats. Met de oranje en gele tinten – afhankelijk van de stand van de zon – is het een behoorlijk Instagrammable plek. Deze mini-woestijn ligt direct ten noorden van Coro.

Isla Margarita

Isla Margarita is de populairste toeristische bestemming van Venezuela, een zonovergoten vakantie-eiland op 40 kilometer van het vasteland. Tot het uitbreken van de politieke onrust in het land gingen hier vanuit Nederland zelfs rechtstreekse chartervluchten naartoe. Nederlanders vierden er hun strandvakantie in een van de resorts en zagen verder weinig van het echte Venezuela.

Isla Margarita in Venezuela

Columbus was de eerste Europeaan die het eiland in 1498 ontdekte. De laatste eeuw is Isla Margarita geliefd vanwege de prachtige witte zandstranden. Langs de kust zijn liefst 50 stranden om uit te kiezen. Met de luxe modieuze hotels, de rijen palmbomen, het bruisende nachtleven en het belastingvrije winkelen is het een echt toeristisch paradijs. Ook de natuur is om van te smullen, met flamingo’s, papegaaien en orchideeën. De belangrijkste plaatsen zijn de havenstad Porlamar en La Asunción in het binnenland. Hier vind je de meeste winkels, restaurants en uitgaansgelegenheden.

Regel vooraf je accommodatie voor een vakantie op Isla Margarita
Reserveer hier online een hotel of resort op Isla Margarita

Caracas

De meeste reizigers blijven zo kort mogelijk in Caracas, de hoofdstad van Venezuela. De stad staat al jarenlang in de top-10 van meest gevaarlijke steden ter wereld, dus misschien wel begrijpelijk. Caracas is vooral een vervoersknooppunt voor tripjes naar andere (meer veilige) plekken in het land. Toch heeft de metropool van ruim 2 miljoen inwoners enkele interessante bezienswaardigheden die een inkijkje geven in de geschiedenis van Venezuela. Met de gebruikelijke voorzorgsmaatregelen kun je ze aflopen: loop niet alleen ‘s avonds in donkere straatjes en bewaar je geld en documenten op een veilige plek.

Venezuela Caracas

Niet te missen is Panteón Nacional, een voormalige kerk en nu het belangrijkste heiligdom van het land. Dit is de laatste rustplaats van prominente Venezolanen, onder wie de nationale held Simón Bolívar. Hij staat ook bekend als El Libertador en bevrijdde een groot deel van Zuid-Amerika van de Spaanse kolonisten. Je kunt ook een bezoek brengen aan Casa Natal del Simón Bolívar, het 17e-eeuwse huis waar hij werd geboren. Een toonaangevend museum voor hedendaagse kunst is Museo de Arte Contemporáneo de Caracas. Hier hangen werken van beroemde kunstenaars als Pablo Picasso, Joan Miró en Francis Bacon.

Zoek je accommodatie voor je verblijf in Caracas?
Reserveer hier een hotel in Caracas, tegen de laagste prijzen

Ávila National Park

Om de drukte van de hoofdstad te ontvluchten kun je een uitstapje maken naar El Ávila National Park, meteen ten noorden van Caracas. Dit een natuurgebied met ruige bergen, dichte bossen en nevelwouden tussen de hoofdstad en de Caribische Zee. Er is een enorme diversiteit aan flora en fauna, met meer dan 500 soorten vogels, honderd vlindersoorten en 180 soorten orchideeën. Ook de roze Cattleya Mossiae groeit hier, de nationale bloem van Venezuela. Het park is vernoemd naar de berg El Ávila, een piek van 2740 meter hoog.

Venezuela Avila

In het bergachtige gebied is een uitgebreid netwerk van wandelpaden, voor beginnelingen of ervaren trekkers. Vanuit Caracas kun je de kabelbaan nemen naar het kleine stadje Galipan op de Ávila-berg. Op heldere dagen kun je genieten van een spectaculair uitzicht op de hoofdstad aan de ene kant en de zee aan de andere kant. Op de berg zijn ook verschillende posada’s waar je kunt overnachten.

Mochima National Park

Mochima National Park is een heerlijke plek om te vertoeven aan de noordoostelijke kust van Venezuela. De kuststreek bestaat uit hagelwitte stranden, regenwouden, baaien rond azuurblauw water en een trits eilandjes. Het hele jaar door heb je hier een aangename temperatuur tussen de 22 en 28 °C. Het mariene reservaat is vernoemd naar het dorp Mochina. Hier vandaan kun je een boottochtje maken naar een van de eilanden, in de hoop dat je dolfijnen uit het water ziet springen.

Venezuela Mochima National Park

Ook vanuit de grotere en meer populaire badplaats Santa Fé kun je vaartochtjes regelen. Op de stranden zijn rieten hutjes waar je terechtkunt voor een koud biertje, oesters met limoen en vers gebakken vis. Je kunt ook op de stranden kamperen, al moet je wel een vergoeding betalen bij Inparques, de beheerder van de nationale parken in Venezuela. Dit reservaat is rustiger dan Morrocoy National Park. Website: www.inparques.gob.ve

Voor het laatst bijgewerkt op 12 september 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Venezuela, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam