Vakantie in Izmir, Turkije

Een vakantie in Izmir beleef je in de derde stad van Turkije, een plek met een jonge geest die doordrenkt is van de geschiedenis. Meer dan de helft van de 4 miljoen inwoners is onder de 30 jaar, terwijl je er monumenten vindt van duizenden jaren oud. In Izmir gaan het verleden en de toekomst hand in hand. Het is een belangrijk industrieel centrum en de stad heeft de eerste windmolens van Turkije, maar ook de oudste brug ter wereld.

Met een geschiedenis van 8500 jaar is Izmir een must voor iedereen die tijdens zijn vakantie in Turkije in de wonderen van de oudheid wil duiken. Je kunt er de overblijfselen ontdekken van alle beschavingen die Izmir rijk was, van de Perzen en oude Grieken tot de Romeinen en de Ottomanen. De stad is de ideale uitvalsbasis voor een dagtrip naar Efeze, dat vroeger na Rome de grootste stad was van het Romeinse Rijk. Aan historische bezienswaardigheden is geen gebrek, met zijn moskeeën, kerken en synagogen.

Izmir is ook een heerlijke plek als je een ontspannen vakantie wilt vieren in Turkije. Gelegen aan de westkust vind je in de omgeving tientallen stranden, waarvan vele een Blauwe Vlag hebben wapperen. Je kunt er genieten van de culinaire tradities, want het vruchtbare Izmir is de stad van olijven, vijgen en druiven. En in tegenstelling tot het drukke Istanbul lijkt Izmir gebouwd voor een trager tempo, waar je met een glas bekroonde Turkse wijn naar de stille azuurblauwe zee kunt staren. Wil je een bezoek brengen aan deze verfrissende plek? Hier vind je handige tips en informatie voor je vakantie in Izmir!

Wat te doen en te zien in Izmir

Klokkentoren van Izmir

Geen vakantie in Izmir is compleet zonder een foto van de Klokkentoren (Saat Kulesi), het beroemdste symbool van de stad. De klokkentoren valt op door zijn elegante Ottomaanse stijl en is in 1901 gebouwd ter ere van het 25-jarige regeringsjubileum van Abdülhamit II, de 34e sultan van het Ottomaanse Rijk.

De klok was een geschenk van de Duitse keizer Wilhelm II, die goed bevriend was met de sultan. De ontwerper was overigens een Fransman. De 25 meter hoge toren is omringd door vier fonteinen en staat op het Konak-plein, het belangrijkste plein in de binnenstad van Izmir.

Bezoek de antieke stad Efeze

Ook heb je wat gemist als je tijdens je vakantie in Izmir geen uitstapje maakt naar Efeze (ook wel Efese genoemd), een van de best bewaarde antieke steden in de westerse wereld. Efeze werd liefst 9000 jaar bewoond en was zowel voor de oude Grieken als de Romeinen een belangrijke en prestigieuze handelsstad. In het Romeinse Rijk was het zelfs één na belangrijkste stad, na Rome.

Je kunt hier dwalen door een indrukwekkend ruïnecomplex van tempels, theaters, bibliotheken, badhuizen, stadspoorten, terraswoningen en andere monumenten. Op de archeologische vindplaats zijn zelfs de restanten gevonden van een bordeel. Een van de hoogtepunten is de Bibliotheek van Celsus, waar in de bibliotheek liefst 120.000 perkamentrollen werden bewaard. Ook zie je er het amfitheater, waar in de hoogtijdagen plek was voor 24.000 bezoekers.

Tot de ruïnestad behoort verder de Tempel van Artemis, een van de zeven wereldwonderen van de antieke wereld. Helaas is er van deze tempel weinig meer overgebleven. Efeze staat sinds 2015 op de werelderfgoedlijst van Unesco en is een van de populairste bezienswaardigheden van Turkije, waar jaarlijks 2 miljoen mensen op af komen. Efeze ligt op ongeveer een uur rijden van Izmir en kun je makkelijk bezoeken met een dagtrip. ► Boek hier een tour naar Efeze vanuit Izmir

Bewonder de Hisar-moskee

Izmir heeft een groot aantal moskeeën uit de 16e tot de 18e eeuw, maar de Hisar-moskee is de grootste en de mooiste. De moskee is gebouwd in 1597 en vernoemd naar een fort dat in de buurt werd gebouwd (‘hisar‘ betekent fort in het Turks). Binnen zie je fraaie voorbeelden van Ottomaanse decoratiekunst, met blauwe en gouden motieven op de gewelfde plafonds. De moskee bevindt zich in de historische Kemeraltı-bazaar, omringd door populaire koffiehuizen. Je kunt de Hisar-moskee buiten gebedstijden bezoeken, bedekte kleding is verplicht. Adres: Konak, 904. Sk. No:52, 35250 Konak/İzmir, Turkije.

Geniet van het uitzicht vanaf Tarihi Asansör

Voor het mooiste uitzicht over Izmir neem je de lift van Tarihi Asansör in de Karataş-wijk. Deze toren werd in 1907 gebouwd door een rijke Joodse bankier om twee straten met elkaar te verbinden, zodat de inwoners niet een trap van 155 treden hoefden te beklimmen. De lifttoren bestaat uit drie verdiepingen en de lift is nog altijd in gebruik. Bovenop heb je een uitkijkplatform met uitzicht op zee en een stijlvol restaurant. Adres: Turgut Reis, Şht. Nihatbey Cd. 76/A, 03500 Konak/İzmir, Turkije.

Stranden van Izmir

Izmir is ook de perfecte plek voor een relaxte vakantie in de zon, want de gelijknamige provincie heeft een kustlijn van 629 kilometer met uitstekende witte stranden en helder diepblauw water van de Egeïsche Zee. Izmir staat ook bekend als de zonnigste stad van Turkije. Zo’n 49 stranden zijn bekroond met de Blauwe Vlag, waardoor ze schoon zijn en de zee veilig genoeg is om in te zwemmen.

Op de meeste stranden van Izmir kun je parasols en ligbedden huren en zijn douches, toiletten, strandtenten en cafés aanwezig. Een van de populairste badplaatsen is Çeşme, zuidelijk gelegen op een schiereiland op een uur rijden van het centrum van Izmir. Çeşme staat bekend om de populaire strandclubs, een levendig nachtleven, goede restaurants en geweldige mogelijkheden voor windsurfen. Ook Dikili ten noorden van Izmir is in trek vanwege de stranden.

Winkelen op de Kemeraltı bazaar

Voor het shoppen van souvenirs kun je het beste naar de Kemeraltı bazaar, het historische marktgebied van Izmir dat al sinds de 17e eeuw bestaat. Het is een druk en uitgestrekt labyrint van smalle straatjes en kleine doorgangen dat de thuisbasis is van duizenden kleine lokale winkels, ateliers, moskeeën, synagogen, koffie- en theehuizen en goedkope eetgelegenheden.

Je kunt er vrijwel alles kopen, van muziekinstrumenten en sieraden tot kleding en schoenen. Ook voor fijnproevers is er van alles te vinden, zoals vers fruit, specerijen, baklava, noten en olijven. De bazaar begint achter het Konak-plein en de hoofdstraat is de Anafartalar Caddesi. Je zal zeker verdwalen, maar dat gebeurt de locals ook!

Kasteel van Kadifekale

Strategisch gelegen op de berg Pagos vind je het Kasteel van Kadifekale, dat in de Griekse tijd gebouwd is onder de heerschappij van Alexander de Grote. Volgens een legende vertelden twee waterfeeën Alexander de Grote dat hij een stad op de berg Pagos moest bouwen, waardoor de mensen daar vier keer gelukkiger zouden zijn.

Het kasteel is later versterkt tijdens de Byzantijnse en Ottomaanse periodes. De meeste kasteelmuren die je nu ziet, dateren uit de middeleeuwen. De omtrek van de vesting is 6 kilometer en bevat 24 bastions en torens. Vanaf de 186 meter hoge heuvel heb je een mooi uitzicht over Izmir en de baai. Binnen het kasteel verkopen lokale vrouwen handgemaakte doeken.

Archeologisch Museum van Izmir

Als je meer wilt weten over het Griekse en Romeinse verleden van de stad, kun je een bezoek brengen aan het Archeologisch Museum van Izmir. Het museum ging al open in 1927 en exposeert de vele archeologische vondsten uit Efeze en elders in de regio, waaronder bronzen en marmeren beelden, oude munten, glaswerk, gereedschappen en eet- en kookgerei. Een hoogtepunt is een bronzen beeld van een rennende atleet, dat gevonden is op de bodem van de Egeïsche Zee. Het museum vind je in de wijk Konak in het hart van Izmir. Adres: Konak Mahallesi Halil Rıfat Paşa Cad, Bahri Baba Parkı No:4, 35260 Konak, Turkije.

Praktische tips voor een vakantie in Izmir

Reizen naar Izmir

Izmir is een belangrijk transportcentrum aan de Turkse westkust, dus er zijn talloze manieren om naar de stad te reizen. Voor een vakantie vanuit Nederland kun je met TUIfly rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar Izmir vliegen. Het is een vlucht van ongeveer 3½ uur, en alleen mogelijk van april tot en met september. Een vliegticket naar Izmir is te koop vanaf € 260. ► Boek hier een vliegticket met TUIfly naar Izmir

Daarnaast kun je met de Turkse luchtvaartmaatschappij SunExpress vanaf Amsterdam en Eindhoven naar Izmir vliegen. De stad is ook goed te bereiken met een overstap in Istanbul. Er zijn elke dag tientallen vluchten van Istanbul naar Izmir (anderhalfuur), door verschillende luchtvaartmaatschappijen.

Alle vluchten komen aan op İzmir Adnan Menderes Airport (ADB), de internationale luchthaven op ongeveer 18 kilometer ten zuidwesten van het stadscentrum. Voor het vervoer vanaf het vliegveld kun je de de bus, de metro of de taxi nemen. De Havas Bus brengt je in 30 minuten naar het centrum van Izmir. Website luchthaven: www.adnanmenderesairport.com

Overnachten in Izmir

Izmir heeft genoeg keuze aan accommodatie, van luxe hotels tot goedkope hostels. Als je graag de vele historische bezienswaardigheden wilt bezoeken, kun je het beste een slaapplek zoeken in het centrum, zoals in de wijk Konak. Kom je naar Izmir voor een vakantie met zon, zee en strand, kun zijn er in de omliggende badplaatsen genoeg goede hotels en resorts.

Een centraal gelegen hotel is Swissotel Büyük Efes İzmir in de wijk Alsancak, dat goede reviews heeft van reizigers. Het 5-sterrenhotel ligt in een weelderige tuin van 12.000 vierkante meter en heeft restaurants, een binnen- en buitenzwembad en een bar met uitzicht op de baai. Het hotel heeft ook een kunstgalerij met meer dan 800 kunstwerken, van Turkse en internationale kunstenaars. ► Boek een overnachting in Swissotel Büyük Efes İzmir vanaf € 83 per nacht

Eten en drinken in Izmir

Fijnproevers zullen geen spijt hebben van een vakantie in Izmir, dat in Turkije steeds meer te boek staat als een gastronomische hotspot. Zo staat de omgeving van Izmir bekend om zijn vruchtbare grond, dat heerlijke olijfolie en kruiden oplevert. De beste restaurants verwerken deze lokale ingrediënten in hun gerechten. Daarnaast staat er op de menukaart vaak een verscheidenheid aan vissoorten en zeevruchten uit de Egeïsche Zee.

En je zou het misschien niet verwachten, maar in Izmir en omgeving worden uitstekende wijnen gemaakt. Iets meer dan de helft van alle Turkse wijn komt uit de Egeïsche regio en verschillende wijnmakers organiseren wijnproeverijen. Izmir is lid van de World Gourmet Cities Network (www.delice-network.com), waar ruim 30 steden in de wereld bij zijn aangesloten.

In Izmir is dan ook een groot aanbod aan eetgelegenheden, van eenvoudige kebab-tentjes tot luxe sterrenrestaurants. De meeste goedkopere eethuizen bevinden zich rond de bazaar en in de wijk Alsancak, het commerciële district van de stad. Een gerenommeerd restaurant in deze wijk is Altin Kapi (www.altinkapi.com), dat al bestaat sinds 1978. Geniet er van kleine gehaktballetjes en gegrilde vleesgerechten met salade.

Voor meer informatie over een vakantie in Izmir kun je kijken op de website van het VVV-kantoor: www.visitizmir.org

Voor het laatst bijgewerkt op 10 februari 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Izmir, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/lefpap; Pixabay; Flickr.com/Martin Ehrensvärd; Izmir Tourism.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam