autohuur USA

Vakantie in Alaska, Amerika: 15 tips!

Alaska vakantieAlaska is de grootste staat van Amerika, een adembenemend mooi gebied dat alles in zich heeft voor een avontuurlijke vakantie. Weinig plekken in de wereld boezemen zoveel ontzag in als deze uithoek van de Verenigde Staten, ingeklemd tussen Canada en de Beringzee. Alaska bestaat voor het grootste deel uit een onbewoonde en uitgestrekte wildernis, waar alleen grizzlyberen, wolven en elanden in de bossen zwerven. Alaska is zo ruig en ongetemd, dat de 49e staat van de VS ook wel bekendstaat als The Last Frontier.

Wie op zoek is naar superlatieven, is in Alaska op de goede plek. Hier vind je een spectaculair natuurschoon met 100.000 gletsjers, 12.000 rivieren, 3 miljoen meren en de hoogste bergtoppen van Amerika. In de wateren rond de lange kust zwemmen orka’s, bultruggen, zeehonden en zeeleeuwen, terwijl verderop brokken ijs langsdrijven met de hoogte van een flatgebouw. Als je van het buitenleven houdt, zou een vakantie naar Alaska bovenaan je lijstje moeten staan.

Wil je helemaal opgaan in de wilde natuur van Alaska?
Bekijk hier de vakanties naar Alaska bij SNP Natuurreizen

Je kunt er lange wandelingen maken, kanoën over wilde rivieren, kamperen in de wildernis en met een klein vliegtuigje naar een afgelegen lodge om te gaan vissen. Alaska heeft acht nationale parken waar je op zoek kunt gaan naar wilde dieren. Vergaap je aan imposante fjorden en smeltende gletsjers tijdens een boottocht langs de kust. Een klein beetje ‘stadsdrukte’ vind je in een handvol steden, waar je kunt kennismaken met de inheemse cultuur.

Het ongerepte en verre Alaska prikkelt de verbeelding, met een schoonheid die net zo groots is als de staat zelf. Ben je klaar voor een geweldig outdoor avontuur? Hier vind je 15 tips voor een vakantie in Alaska!

Denali National Park

De populairste bezienswaardigheid in Alaska is Denali National Park, wat je zeker niet mag missen tijdens je vakantie. Dit is een enorme ongerepte wildernis met gletsjerrivieren, besneeuwde bergtoppen en uitgestrekte toendra’s. Het park is de thuisbasis van Mount Denali, met 6190 meter de hoogste bergtop van de Verenigde Staten (die tot 2015 nog officieel Mount McKinley heette). In het gebied zijn veel wilde dieren te spotten, waaronder grizzlyberen, elanden, wolven en kariboes.

Alaska Denali

Populaire activiteiten in het nationaal park zijn wandelen, kanoën, raften en kamperen. Veel wandelpaden beginnen bij het bezoekerscentrum, waar je ook de film Heartbeats of Denali kunt bekijken. De meeste onafhankelijke reizigers verkennen het park door een bustour te nemen. Rondrijden met een (huur)auto is niet toegestaan. Als je avontuurlijk bent aangelegd, kun je Mount Denali beklimmen. Je kunt Denali echt niet in een dag doen. Het is aan te raden er twee tot vier nachten te blijven. Er zijn hotels en lodges bij de ingang en zes kampeerterreinen in het park zelf. Website: www.nps.gov

Katmai National Park

Een van de beste plekken om beren te spotten is Katmai National Park, gelegen in de zuidwestelijke hoek van Alaska. Heb je weleens een foto gezien van een bruine beer die met zijn poot een zalm uit de rivier vist? De kans is groot dat hier is genomen. Het reservaat is de namelijk de thuisbasis van de grootste populatie beschermde beren van Noord-Amerika. Je komt ze altijd tegen bij Brooks River Falls, een waterval waar veel zalmen naar beneden duikelen. Soms verzamelen zich zo’n 50 beren rond deze waterval om een visje te halen. Vanaf verschillende uitkijkplatforms kun je de beren zien, die overigens gewend zijn aan de aanwezigheid van drommen mensen om hen heen.

Katmai National Park in Alaska

In het park vind je ook een ander bijzonder fenomeen: de Valley of Ten Thousand Smokes. Door een scheur in de aarde ontstond hier in 1912 de grootste vulkaanuitbarsting ter wereld. Jarenlang kwamen er duizenden rookpluimen uit de grond, maar de meeste zijn inmiddels gedoofd. Het vulkanische landschap is echter gebleven. Katmai National Park is alleen per vliegtuig te bereiken. Website: www.nps.gov

Hubbard-gletsjer

Je voelt je ongelooflijk klein bij de Hubbard Glacier, de grootste gletsjer van Noord-Amerika. De kolossale getijdengletsjer is 122 kilometer lang en ligt in het uiterste oosten van Alaska, met een deel in Canada. Heel langzaam beweegt de ijsmassa zich naar de Golf van Alaska, waarbij soms ijsbergen afbreken van liefst tien verdiepingen hoog. Het is een indrukwekkend gezicht om de blauwwit getinte ijskappen te zien kraken. Je kunt de gletsjer bewonderen tijdens een boottocht of een cruise. Het meeste ijs bevindt zich onder water, waardoor cruiseschepen niet te dichtbij kunnen komen.

Alaska Hubbard

Anchorage

Anchorage is niet de hoofdstad, maar wel de grootste stad van Alaska. Hier kom je aan per vliegtuig als je vanuit Nederland een vlucht naar Alaska hebt geboekt. Het is een grote en moderne Amerikaanse stad met bijna 300.000 inwoners waar je makkelijk enkele dagen kunt doorbrengen. Met musea, culturele attracties en goede restaurants voel je de stedelijke sfeer, maar na een halfuur rijden ben je al in de wildernis. ‘s Ochtends kun je elanden spotten, ‘s avonds kun je naar een balletvoorstelling.

Alaska Anchorage

Je kunt Anchorage dan ook gebruiken als uitvalsbasis voor een vakantie in Alaska. Tot de bezienswaardigheden in de stad zelf behoort het Anchorage Museum (www.anchoragemuseum.org), waar je wordt ondergedompeld in de geschiedenis, cultuur en natuur van Alaska. In het Alaska Native Heritage Centre (www.alaskanative.net) kom je meer te weten over de inheemse volkeren van de staat. Voor het ervaren van de ruige wildernis en prachtige natuur kun je een van de dagwandelingen maken in Chugach State Park, net ten oosten van Anchorage.

Kenai Fjords National Park

Voor een vakantie tussen de fjorden hoef je niet alleen naar Noorwegen toe. Een indrukwekkend landschap van fjorden, gletsjers en ijsvelden vind je ook in Kenai Fjords National Park, gelegen op een schiereiland ten zuiden van Anchorage. Die fjorden kun je het beste bewonderen tijdens een boottocht, waarbij je tevens op zoek kunt gaan naar bultruggen, orka’s, zeeleeuwen en zeehonden.

Alaska Kenai

Voor een bijzondere ervaring kun je een wandeling maken over het Harding Icefield, een van de grootste ijsvelden van Amerika. Het is geen makkelijke hike, maar het uitzicht is spectaculair. De uitvalsbasis voor Kenai Fjord National Park is het schilderachtige kustplaatsje Seward, op 2½ rijden van Anchorage. Website: www.nps.gov

Glacier Bay National Park

Glacier Bay National Park ligt in het zuidoosten van Alaska en vormt onderdeel van een van de grootste beschermde gebieden ter wereld. Het is de thuisbasis van meer dan 50 gletsjers, waarvan enkele in beweging zijn en afbrokkelen bij de kust. Het meest indrukwekkend is de Margerie Glacier, die zich elke dag zo’n 4 meter voortbeweegt. Naast het ijslandschap bestaat het park ook uit smaragdgroene bossen en zelfs een stukje gematigd regenwoud waar bruine en zwarte beren rondlopen.

Glacier Bay in Alaska

Je kunt het park alleen per vliegtuig of per boot bezoeken. Tijdens een cruise in de baaien en inhammen is het een surrealistische ervaring om grote brokken ijs langs te zien drijven. Ondanks het gebrek aan wegen is een van de best bezochte nationale parken van Alaska, met ruim 400.000 bezoekers per jaar. Website: www.nps.gov

Ketchikan

De zuidelijkste stad van Alaska is Ketchikan, een schilderachtige bestemming die vaak de eerste stop is voor cruiseschepen die naar het noorden varen. Hier kom je niet voor bergen en gletsjers, maar wel voor een kennismaking met de inheemse cultuur. Zo hadden de Tlingit-indianen hier al een kampement voor de visserij, dat later werd overgenomen door de kolonisten. Zij bouwden er later houtfabrieken en mijnschachten. Een van de bezienswaardigheden is het Totem Heritage Centre, met ‘s werelds grootste collectie totempalen uit de 19e eeuw. Ook kun je een bezoek brengen aan Totem Bight State Park, een voormalig dorp van de Tlingit-indianen.

Alaska Ketchikan

Wrangell-St. Elias National Park

Grenzend aan Canada in het zuidoosten van Alaska ligt Wrangell-St. Elias National Park, het grootste nationale park van Amerika. Het is even groot als Yellowstone, Yosemite en Zwitserland samen! Dit staat ook wel bekend als het ‘bergkoninkrijk’ van Amerika, want het bevat negen van de zestien hoogste toppen van de Verenigde Staten.

Alaska Wrangell

De hoogste toppen – Blackburn, Sanford, Drum en Wrangell – van allemaal zo’n 5000 meter hoog zijn te zien vanaf de nabijgelegen snelweg. Het gebied heeft de meeste gletsjers van Noord-Amerika, maar ook meren, rivieren, vulkanen, toendra’s en een gematigd regenwoud met bomen die altijd groen blijven. Het nationale park is de ideale bestemming voor een actieve vakantie in Alaska, of je nou houdt van wandelen, bergbeklimmen, langlaufen of backpacken in de wildernis. Website: www.nps.gov

Alaska spoorlijn

Voor het bewonderen van het natuurschoon in Alaska hoef je niet eens de buitenlucht in. Je kunt je vakantie relaxed doorbrengen aan boord van een trein van de Alaska Railroad. Deze 756 kilometer lange spoorlijn is in 1903 aangelegd en loopt van het zuidelijke kustplaatsje Seward naar Fairbanks in het noorden. Onderweg stopt de trein onder meer in Anchorage en Denali National Park. Vanuit het panoramarijtuig zie je gletsjers, besneeuwde bergtoppen en misschien zelfs wilde dieren. De trein rijdt dagelijks tussen half mei en half september en vertrekt één keer per dag, dus het is aan te raden tijdig tickets te reserveren. In de winter is er een weekenddienstregeling. Website: www.alaskarailroad.com

Alaska spoorlijn

Gates of the Arctic National Park

Heb je zin een avontuurlijke vakantie in Alaska? Onderneem dan de lange trip naar Gates of the Arctic National Park, het noordelijkst gelegen park van Amerika dat helemaal ten noorden van de poolcirkel ligt. In deze streek ben je volledig één met de natuur, ver weg van menselijke drukte. De uitgestrekte wildernis is even groot als Zwitserland en ligt aan weerszijden van de Brooks Range, de noordelijkste bergketen van Amerika. Het is een ruig gebied met lange valleien, rivieren en toendra’s waar grizzlyberen, elanden en wolven rondlopen.

Gates of the Arctic in Alaska

Door de afgelegen ligging en het koude klimaat is dit het minst bezochte nationale park van de Verenigde Staten. Wegen zijn nauwelijks in de buurt en er is maar één dorp, Anaktuvyk Pass (waar je naartoe kunt vliegen). De toegangsweg tot het reservaat is de Dalton Highway, een extreem slechte weg die begint in Fairbanks en eigenlijk alleen maar gebruikt wordt door personeel van mijnbouwbedrijven en oliemaatschappijen. Wandelen en kamperen zijn toegestaan, maar neem wel je eigen eten en drinken mee (en warme kleren!). Website: www.nps.gov

Vakantie in Alaska: praktische tips

Overnachten in Alaska

Alaska is een van de beste plekken om in de wildernis te overnachten. Je kunt er slapen in lodges midden in de natuur, vlakbij bossen waar beren en elanden rondstruinen. Sommige lodges zijn gespecialiseerd in het organiseren van bepaalde activiteiten, zoals vissen, natuurwandelingen of kooklessen. De meest afgelegen lodges zijn alleen per boot of vliegtuig bereikbaar. Daarentegen zijn er ook lodges die je een avontuurlijk gevoel bezorgen, maar gewoon vanaf de weg bereikbaar zijn. Die staan bekend als roadside adventure lodges.

Zoek je charmante accommodatie voor je vakantie in Alaska?
Reserveer hier een hotel of lodge in Alaska, tegen de laagste prijzen

Net als in andere populaire vakantiebestemmingen in Amerika heeft Alaska een ruim aanbod aan hotels, bed & breakfasts en vakantiehuizen (die een cabin worden genoemd). Luxe 5-sterrenhotels zijn er wat minder. De meeste accommodatie vind je in Anchorage, dat je prima als uitvalsbasis kunt gebruiken voor een vakantie in Alaska. In en bij de nationale parken zijn kampeerterreinen, waar je vaak ook met een camper kunt staan. Het hoogseizoen is van juni tot en met augustus.

Overnachten in Alaska is duurder dan in de rest van de Verenigde Staten. Tijdens het hoogseizoen betaal je gemiddeld $ 275 voor een tweepersoonskamer in een middenklasse hotel. Voor een nacht in een luxe hotel ben je ongeveer $ 360 kwijt. Een overnachting is een eenvoudige lodge kost je circa $ 175.

Eten en drinken in Alaska

Alaska heeft de langste kustlijn van de VS en miljoenen meren, dus het is niet verwonderlijk dat zeevruchten een belangrijk onderdeel zijn van de lokale keuken. Zo herbergen de zeeën en meren bijna 50 vissoorten. Verse vis, oesters en krab zie je dus ook overal terug op de menukaarten. Er is vooral een grote variëteit aan gerechten met zalm. Van mei tot en met oktober zwemmen tienduizenden zalmen van de oceaan naar de rivieren van Alaska om te paren, en een klein deel daarvan belandt in de restaurants.

Ook wild vlees van rendieren is veel te vinden in restaurants en hotels. Een beroemde delicatesse van Alaska is reindeer sausage, oftewel worst van rendieren. Het was ooit streetfood dat je alleen bij stalletjes in de straat kon kopen, maar nu is het in elk eettentje verkrijgbaar. Je kunt het bijvoorbeeld eten als een hotdog, in een broodje met mosterd, en dan staat het bekend als reindoor dog.

Reizen naar Alaska

Met het vliegtuig kun je vanuit Nederland binnen een dag in Alaska zijn. Er zijn geen rechtstreekse vluchten, maar met één overstap kun je al na zo’n 12 tot 13 uur vakantie vieren in Alaska. Je kunt bijvoorbeeld een vlucht nemen van Icelandair naar Amsterdam Schiphol naar Anchorage, met een tussenstop in Reykjavik in IJsland. Een andere snelle optie is om de trein of het vliegtuig te nemen naar Frankfurt. Hier vandaan kun je met de Duitse luchtvaartmaatschappij Condor naar Anchorage vliegen (9½ uur).

Zoek je een vliegticket voor je vakantie naar Alaska?
Vergelijk hier goedkope vliegtickets naar Alaska

Verreweg de meeste internationale vluchten komen aan op Ted Stevens Anchorage Airport (ANC), de grootste en drukste luchthaven van Alaska. Het vliegveld ligt ongeveer 7 kilometer ten zuidwesten van Anchorage. De luchthaven heeft twee passagiersterminals: de South Terminal en de North Terminal. De South Terminal wordt gebruikt voor regionale vluchten binnen Alaska en voor vluchten naar bestemmingen in de VS en Canada. Ten noorden ligt de North Terminal die wordt gebruikt voor buitenlandse luchtvaartmaatschappijen. Website luchthaven: www.ancairport.com

Vanaf de South Terminal rijdt elke 15 minuten de ANC Shuttle Bus (www.ancshuttlebus.com) naar het centrum van Anchorage. Je kunt ook een gewone bus nemen, die elk halfuur van de luchthaven naar downtown Anchorage rijdt. Daarnaast kun je een taxi nemen, die je in 15 tot 20 minuten naar Anchorage brengt. De prijs van een taxirit ligt tussen de $ 17 en $ 22 (tarieven van 2021). Als je graag meer vrijheid wilt hebben tijdens je vakantie, zijn op het vliegveld verschillende kantoren van autoverhuurbedrijven.

Vervoer in Alaska

Alaska is de grootste Amerikaanse staat waar een rondreis een uitdaging kan zijn. Veel nationale parken en afgelegen dorpen en lodges zijn alleen via de lucht bereikbaar. Het vliegtuig is dan ook een van de meest gebruikte transportmiddelen in Alaska, zowel onder inwoners als toeristen.

Met kleine vliegtuigjes die bekendstaan als bush planes kun je bijna overal komen. Ze hebben soms grote banden om te kunnen landen op ruwe landingsbanen of het zijn watervliegtuigjes die via het water landen en opstijgen. De belangrijkste luchtvaartmaatschappij is Alaska Airlines (www.alaskaair.com), die op een groot aantal bestemmingen vliegt. Tot de kleinere luchtvaartmaatschappijen behoren Alaska Seaplanes (www.flyalaskaseaplanes.com) en Taquan Air (www.taquanair.com).

Als je je vakantie wilt beperken tot de grotere steden en de belangrijkste toeristische trekpleisters, kun je een auto huren. Over de weg kun je steden bereiken als Anchorage en Fairbanks en plekken als Denali National Park en het zuidelijke Kenai-schiereiland. Voor afgelegen plaatsen moet je de auto laten staan, want driekwart van Alaska is niet over de weg bereikbaar.

Tip: huur een auto via Sunny Cars, zonder eigen risico of verborgen kosten
Check hier de tarieven van een huurauto in Alaska bij Sunny Cars

Daarnaast is het mogelijk stukken af te leggen met de trein of de bus. Alaska Railroad onderhoudt een noord-zuid treinverbinding in het midden van Alaska (zoals je hierboven kunt lezen). Alaska heeft geen grote busmaatschappij zoals Greyhound. De staat heeft een reeks lokale busmaatschappijen, waarvan Alaska Park Connection Motorcoach (www.alaskatravel.com) de grootste is. Deze luxe touringcars rijden in de zomer dagelijks tussen Seward, Anchorage en Denali.

Beste reistijd voor Alaska

De beste reistijd voor een vakantie in Alaska loopt van half mei tot half september. De meeste mensen komen naar Alaska tussen juni en augustus, wanneer het iets warmer is. Overdag ligt de temperatuur dan tussen de 15 en 25 °C. In de nachten kan het fris zijn, met een temperatuur tussen de 5 en 10 °C. Van eind mei tot eind juli is het bijna de hele dag licht. Juni en juli zijn de beste maanden voor het spotten van wilde dieren als beren en walvissen.

Mei geldt als het vroege seizoen, en september als het naseizoen. De temperatuur ligt dan een paar graden lager dan in de zomer. Mei is ook de droogste maand, met 25 procent kans op regen. Vanaf half april varen de eerste cruiseschepen langs de kust van Alaska. De wintermaanden kun je het beste vermijden, tenzij je wil wintersporten of het noorderlicht wil zien in extreme omstandigheden.

Voor meer informatie over een vakantie in Alaska kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.alaska.org

Voor het laatst bijgewerkt op 18 november 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Alaska, Verenigde Staten van Amerika, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Galyna Andrushko/Shutterstock.com; GUDKOV ANDREY/Shutterstock.com; Russ Heinl/Shutterstock.com; Beth Ruggiero-York/Shutterstock.com; BlueBarronPhoto/Shutterstock.com; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam