FOX Rondreizen Verenigde Staten

Vakantie in Orlando, Florida, Amerika

Tips voor een vakantie in de prethoofdstad van Amerika

Een vakantie in Orlando beleef je in de prethoofdstad van de Verenigde Staten, een van de drukst bezochte steden ter wereld waar Walt Disney World sinds de jaren zeventig een magische aantrekkingskracht uitstraalt. Ooit was Orlando een moerassig stadje in het hart van Florida waar boeren hun geld verdienden met citrusvruchten. In 1949 opende Gatorland, het eerste themapark waar je ‘s werelds grootste alligator kon bewonderen. Sinds Disney er in 1971 voet aan de grond zette, leeft Orlando van de pretindustrie. Nu komen er jaarlijks meer dan 70 miljoen mensen vakantie vieren.

In Orlando vind je meer pretparken bij elkaar dan op enige andere plek in de wereld, van de filmattracties in Universal Studios tot de bouwwerken van miljoenen steentjes in Legoland. Een vakantie in Orlando is dus niet compleet als je niet minstens een van de pretparken, themaparken of waterparken hebt bezocht. Maar O-Town, zoals Orlando ook wel wordt genoemd, heeft veel meer te bieden. Als je verzadigd bent van de pret, kun je je toevlucht zoeken tot eigenzinnige musea, uitstekende restaurants en levendige clubs. Het uitgestrekte Orlando heeft meer dan 100 meren, waarvan een van de diepste (24 meter) zich in het hart van de stad bevindt.

Door de centrale ligging is Orlando de ideale uitvalsbasis voor een vakantie in Florida. Je kunt uitstapjes maken naar stranden en nationale parken in de omgeving en het bruisende Miami is 3½ uur rijden. Vanuit Nederland kun je makkelijk naar Orlando vliegen en zowel voor gezinnen, stelletjes en backpackers is er geschikte accommodatie. Ben je klaar voor een flinke dosis pret, een gezonde hoeveelheid cultuur en natuur en een ontmoeting met Mickey Mouse? Hier vind je handige tips voor een vakantie in Orlando.

Wat te doen en te zien in Orlando

Walt Disney World

Walt Disney World staat bij vrijwel iedereen met stip op nummer één als je vakantie viert in Orlando. Het attractiepark ging open in 1971 en is met meer dan 20 miljoen bezoekers per jaar het populairste pretpark van Amerika. Als je alles wil zien, moet je meerdere dagen uittrekken. Walt Disney World bestaat eigenlijk uit vier themaparken: Magic Kingdom, Epcot, Animal Kingdom en Disney’s Hollywood Studios. Daarnaast zijn er nog twee waterparken, het enorme winkelcentrum Disney Springs, een sportcomplex, tientallen Disney-hotels en vier golfbanen. Het populairst is Magic Kingdom, het pretpark met het torenhoge en beroemde kasteel van Assepoester bij de ingang. Website: disneyworld.disney.go.com

Universal Orlando

Filmliefhebbers mogen een bezoek aan Universal Orlando niet overslaan. In dit pretpark beleef je de ervaring van Hollywood met spannende achtbanen, 3D-shows en simulatoren. Je kunt je vermaken in attracties die geïnspireerd zijn op E.T. en The Simpsons. Een hoogtepunt is The Wizarding World of Harry Potter, waar je het Hogwarts kasteel, Hogsmeade en Diagon Alley kunt bewonderen. Website: www.universalorlando.com

SeaWorld Orlando

SeaWorld Orlando is een van de grootste waterparken ter wereld met aquaria, shows met dolfijnen en zeeleeuwen en attracties die op de oceanen zijn geïnspireerd. Je kunt zwemmen met dolfijnen of een kijkje nemen achter de schermen en pinguïns, walrussen en haaien van dichtbij bekijken. Het waterpretpark bevat adrenalineverhogende achtbanen en attracties, zoals de Infinity Falls. Hiermee maak je een rit over een wildwaterbaan, waarbij je eindigt met een vrije val in kolkend water. Je wordt absoluut nat, maar er zijn drogers waar je tegen betaling met de hele familie weer droog kunt worden. SeaWorld Orlando heeft geen shows meer met orka’s naar aanleiding van de documentaire Blackfish uit 2013. Die gaat over de orka Tilikum die drie mensen doodde en daarna nog gewoon optrad in shows. Website: www.seaworld.com/orlando

Discovery Cove

Niet ver van SeaWorld ligt Discovery Cove, waar je letterlijk kunt kennismaken met het leven in de oceaan. Je kunt hier snorkelen langs koraalriffen, waden tussen pijlstaartroggen en zwemmen met dolfijnen. Met een duikhelm op kun je het zeeleven onder water van dichtbij bewonderen en vissen aanraken. In een grote volière kun je rondwandelen tussen honderden kleurige vogels. Er is ook een tropisch zwemgedeelte waar je kunt plonsen in de zwembaden of kunt ontspannen in een ligstoel op een zandstrand. Website: www.discoverycove.com

Gatorland

Het eerste attractiepark van Orlando is Gatorland, dat al in 1949 de deuren opende. Het park is het domein van duizenden alligators, krokodillen en andere reptielen, die hun opwachting maken in shows en demonstraties. Je kunt er ook zeven exemplaren bewonderen van de zeldzame witte (albino) krokodil. In de avonduren organiseert Gatorland een tour via houten loopbruggen over meertjes met honderden hongerige krokodillen. Bezoekers krijgen voedsel en een zaklamp mee. Een van de nieuwste attracties is de Gator Zip Line, waarbij je aan een kabel afdaalt boven een vijver met loerende krokodillen en alligators. Website: www.gatorland.com

Legoland Florida

Voor een bezoek aan Legoland hoef je niet op vakantie naar Denemarken. Sinds 2011 is er ook een versie in Florida, dat meteen de grootste Legoland is ter wereld. Legoland Florida heeft meer dan 50 attracties, achtbanen en shows, bestemd voor families met kinderen van 2 tot 12 jaar. Veel attracties zijn speciaal gebouwd voor kleine kinderen, zoals de houten achtbaan Coastersaurous waarin een ritje 3 minuten duurt. In Miniland USA zijn beroemde Amerikaanse gebouwen en iconen nagebouwd in LEGO-steentjes, waaronder Times Square in New York, The Strip in Las Vegas en de Golden Gate Bridge in San Francisco. Legoland Florida ligt in het plaatsje Winter Haven ten zuidwesten van Orlando. Het is ongeveer 45 minuten rijden. Website: www.legoland.com

Kennedy Space Center

Een bezoek aan het Kennedy Space Center is een van de leukste dagtripjes tijdens een vakantie in Orlando. Dit is de lanceerbasis van de NASA, de nationale ruimtevaartorganisatie van Amerika. Hier werden in het verleden de Apollo-raketten en de spaceshuttles gelanceerd. Nog steeds worden er raketten de ruimte in geschoten. Het is bijzonder om een lancering bij te wonen, maar er is ook een bezoekerscentrum met tentoonstellingen en gebruikte ruimtevaartuigen. Je kunt de spaceshuttle Atlantis van dichtbij bewonderen, waarmee astronauten 30 jaar lang ruimtemissies hebben uitgevoerd. De Shuttle Launch Experience is een simulator waarbij je tijdens een simulatie van 8½ uur kunt ervaren hoe het is om te worden gelanceerd. Het Kennedy Space Center ligt bij Cape Canaveral, ongeveer een uur rijden vanaf Orlando. Website: www.kennedyspacecenter.com

Busch Gardens

In het pretpark Busch Gardens kun je terecht voor spannende attracties, een enorme dierentuin en live-amusement. Voor sommige attracties en achtbanen heb je een flinke dosis stalen zenuwen nodig, zoals voor de Falcon’s Fury. Dit is de hoogste vrijstaande valtoren van Amerika, waarbij je recht naar beneden een vrije val maakt van meer dan 90 meter. Met 12.000 dieren is Busch Gardens een van de grootste dierentuinen van Noord-Amerika. Er leven meer dan 300 verschillende soorten dieren, waaronder tijgers, leeuwen, olifanten, gorilla’s en nijlpaarden. Busch Gardens ligt in het westen van Florida in Tampa Bay, ongeveer 1½ uur rijden vanaf Orlando. Website: www.buschgardens.com

Orlando Science Center

Als je even iets anders wilt doen dan pret maken en je kinderen ook daadwerkelijk wat wil bijbrengen, kun je een bezoek brengen aan het Orlando Science Center. Het is een leuk interactief wetenschapsmuseum met verschillende tentoonstellingen, laboratoria, theaters en een observatorium. Je ziet replica’s van gigantische dinosaurussen en levende dieren uit de moerassen, koraalriffen en mangrovebossen van Florida. In KidsTown kunnen kinderen tot en met 7 jaar klimmen en knutselen en in The Hive kunnen kinderen vanaf 8 jaar zelf iets proberen, van 3D-printen tot bijenkorven maken. Website: www.osc.org

Praktische informatie voor een vakantie in Orlando

Vliegen naar Orlando

Vanuit Nederland is Orlando makkelijk te bereiken voor een vakantie. TUI Fly vliegt één tot twee keer per week van Amsterdam Schiphol naar Orlando. Het is een vlucht van ongeveer 10 uur. In het laagseizoen heb je al een retourtje vanaf € 369. Vliegtickets zijn het duurst in juli en augustus. ► Check hier de prijzen van een vliegticket naar Orlando met TUI Fly

De meeste vluchten komen aan op Orlando International Airport (MCO). Dit is de drukste luchthaven van Florida en ligt ongeveer 10 kilometer ten zuidoosten van Orlando. Er is ook nog een ander vliegveld Orlando Sanford International Airport (SFB). Dit is wat kleiner en ligt wat verder weg, ongeveer 40 kilometer ten noordoosten van Orlando. TUI Fly vliegt naar Sanford.

Eten en drinken in Orlando

Orlando is een plek waar vooral families vakantie vieren, dus hier is de culinaire scene op gericht. Je vindt er vooral ketenrestaurants, en fastfoodrestaurants waar gezinnen snel, efficiënt en goedkoop kunnen eten. Op de pretparken is enorm veel keuze uit themarestaurants, waar je meteen stripfiguren kunt ontmoeten en souvenirs kunt kopen.

Een bekende (en voor sommigen beruchte) plek in de International Drive in het zuidwesten van Orlando, die ook wel de I-Drive wordt genoemd. Aan deze 15 kilometer lange weg zijn meer dan 150 restaurants te vinden. In een zijstraat, aan de 6875 Sand Lake Road, vind je het grootste McDonald’s restaurant ter wereld. Het fastfoodrestaurant, dat 24 uur per dag open is, heeft een oppervlakte van bijna 1800 vierkante meter.

Overnachten in Orlando

Zoals te verwachten, is er genoeg keuze aan accommodatie voor je vakantie in Orlando. In en rond de stad zijn enkele honderden hotels, motels en resorts te vinden, voor elk budget. De grote attractieparken hebben zelf al veel hotels in de nabijheid van hun terrein. Zo heeft alleen al Walt Disney World meer dan 30 hotels, resorts en vakantieparken.

Veel toeristen overnachten aan de International Drive, waar ruim honderd hotels en resorts te vinden zijn. Dit is een handige locatie, want het is slechts 10 minuten rijden naar Walt Disney World. De meeste hotels hebben gratis shuttles rijden naar de pretparken. Dat is handig als je geen auto hebt, maar het is wel altijd erg druk in deze shuttlebussen.

Beste reistijd voor een vakantie in Orlando

Je kunt het hele jaar door vakantie vieren in Orlando. De stad ligt in Florida, The Sunshine State, en heeft het hele jaar door een zonnig klimaat. Juli is de heetste maand, met een gemiddelde temperatuur van 33°C. De koelste maand is januari, wanneer de gemiddelde temperatuur op 21°C uitkomt. Van augustus tot en met oktober is het hurricane season, en bestaat de kans op orkanen (al heb je daar aan de kust veel meer mee te maken dan in het binnenland).

De drukste periode zijn de zomervakantie, de weekenden, de kerstvakantie en de Spring Break, de week in het voorjaar wanneer Amerikaanse scholen en universiteiten gesloten zijn. Prijzen van hotels en vliegtickets zijn dan het hoogst en je moet dan rekening houden met lange wachtrijen voor de attracties. De prijzen liggen het laagst en het is minder druk in mei, september, november en januari.

Voor het laatst bijgewerkt op 25 februari 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Orlando, Florida, Verenigde Staten van Amerika, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/rabbit75_dep; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam