Wat te doen in Gabon: 10 tips!

Het is niet verbazingwekkend dat Gabon vaak het ‘Hof van Eden’ wordt genoemd, met zoveel ongeschonden en ongerepte natuur. Het Afrikaanse land is een paradijs voor eco-toerisme met liefst dertien nationale parken waar je adembenemende natuur kunt bewonderen en vele wilde dieren kunt spotten. Het landschap is enorm veelzijdig, van zandstranden en mangrovebossen tot tropisch regenwoud en savannes.

Tijdens een safari is er een grote kans om bosolifanten, chimpansees, gorilla’s of mandrilapen te spotten, terwijl je op de stranden ziet hoe de zeldzame (en bedreigde) lederschildpadden hun eieren leggen. De infrastructuur is nog vrij beroerd en verharde wegen zijn er nauwelijks, dus neem een betrouwbare reisorganisatie als Sundowner Wildlife Holidays in de armen als je het land wilt ontdekken. Wil je een avontuurlijke rondreis maken door dit onontdekte paradijs? Hier vind je 10 tips wat te doen in Gabon!

Libreville

De meeste reizigers beginnen hun rondreis in Gabon in de hoofdstad Libreville -oftewel de ‘vrije stad’ in het Frans. De stad is halverwege de 19e eeuw gesticht door bevrijde slaven, net als Freetown in Sierra Leone en het land Liberia. Libreville is tegenwoordig best wel een moderne stad, dankzij de olie-inkomsten van Gabon. Je vindt er schone straten, verharde wegen, gastronomische restaurants met verrassend goede wijnen en clubs en casino’s. Ongeveer een derde van de bevolking van Gabon woont in Libreville.

In de hoofdstad is genoeg te doen om een paar dagen te blijven. Je kunt aan de waterkant het enorme goud-getinte presidentiële paleis, Palais Presidential, bewonderen. Het is in de jaren ’70 gebouwd door de voormalige president Omar Bongo voor $ 800 miljoen, wat bijna tot een bankroet leidde van Gabon. Het Musée des Arts et Traditions du Gabon toont lokale ambachten en cultuur, met enkele van de mooiste houtsnijwerken van Afrika. De Eglise de St-Michel de Nkembo is een grote katholieke kerk uit 2001 voor drieduizend bezoekers en de typisch Afrikaanse drukte en chaos kom je tegen op Marche du Mont-Bouët, de grootste markt van Gabon.

Loango Nationaal Park

Gabon heeft liefst dertien beschermde natuurgebieden, waarvan het Loango Nationaal Park het bekendste is. Dit park met zijn vele wilde dieren wordt ook wel Africa’s Last Eden genoemd (Afrika’s laatste paradijs) en is een van de beste plekken voor een safari in Gabon. Dit natuurgebied ligt in het westen aan de kust en heeft een enorm gevarieerd landschap, van ongerepte stranden, mangroven en moerassen tot savannes en maagdelijke regenwouden.

Lopend over de lange zandstranden kun je zomaar een kudde olifanten horen trompetteren of nijlpaarden tussen de golven zien surfen, iets waarvoor het park wereldberoemd is. Dit is een van de laatste plekken ter wereld waar nijlpaarden directe toegang hebben tot de zee. Op het land leven verder dieren als luipaarden, buffels, gorilla’s, chimpansees en meerkatten, terwijl langs de kust regelmatig walvissen, bultruggen en dolfijnen zwemmen. Voor dierenliefhebbers is dit een paradijs op aarde, en nu nog redelijk ongerept. ► Boek bij Sundowner Wildlife Holidays een safari naar Loango Nationaal Park

Lopé Nationaal Park

In het midden van Gabon vind je Lopé Nationaal Park, dat een goede tweede is na het reservaat van Loango. Dit is het grootste en oudste nationale park van het land, dat is opgericht in 1946. Het gebied bestaat uit regenwoud en savannes en is beroemd om de grote olifantendichtheid: per vierkante kilometer kun je drie bosolifanten tegenkomen.

Ook leven er in het park vele mandrilapen, gorilla’s, chimpansees, franjeapen, luipaarden, buffels en meer dan 400 verschillende soorten vogels. Naast natuur vind je er de vallei van Ogooué, een van de oudste archeologische vindplaatsen in Centraal-Afrika. Er zijn pijlpunten uit de ijzertijd en stenen beelden uit het stenen tijdperk gevonden. Je kunt overnachten in het Lope Hotel en er zijn een paar bungalows voor toeristen. ► Boek bij Sundowner Wildlife Holidays een safari naar Lopé Nationaal Park

Ivindo Nationaal Park

Ivindo Nationaal Park is een van de meest afgelegen natuurreservaten van Gabon, gelegen in het oosten niet ver van Congo-Brazzaville. Dwars door het park stroomt de Ivindo-rivier, met indrukwekkende watervallen en stroomversnellingen. Beroemd zijn de Kongou Falls, met zijn 3,2 kilometer breedte een van de grootste watervallen van Afrika. Van een hoogte van 56 meter klettert het water in een rivier.

Het grootste deel van het park bestaat uit regenwoud dat door de mens grotendeels ongemoeid is gelaten. In de wildernis leven dieren als bosolifanten, chimpansees, gorilla’s, buffels en bushvarkens. Ook zijn er meer dan 400 verschillende soorten vogels waargenomen. In het park is een kampeerterrein dat alleen te voet bereikbaar is en waarvoor je zelf je bagage moet dragen. Voor het boeken van een trip kun je terecht bij de Trust the Forest ONLUS Foundation: www.gabonrightroutes.org

Port-Gentil

Port-Gentil is de tweede stad van Gabon en het centrum van de olie- en houtindustrie. Dit was ooit een afgelegen koloniale buitenpost, maar nu is het een belangrijke zeehaven met enorme commerciële belangen. Er verblijven inmiddels vele expats in Port-Gentil, of Mandji zoals sommigen locals het noemen. Er zijn niet veel bezienswaardigheden in de stad, met uitzondering van een kleine dierentuin en de St. Louis kerk (gebouwd in 1927). Je ziet hier wel de moderne kant van Gabon en kunt je vermaken in een casino, in de clubs, bars en restaurants, op de golfbaan en op de stranden.

Akanda Nationaal Park

Vogelaars zullen zich verwend voelen in Akanda Nationaal Park, iets ten noorden van de hoofdstad Libreville. Het natuurgebied staat bekend als een van de grootste broedplaatsen van trekvogels op aarde, die hier overwinteren als ze van en naar Europa vliegen. Daarnaast herbergt het gebied ongeveer een kwart van alle mangrovebossen in Afrika.

In het nationaal park leven verschillende soorten apen en zeeschildpadden komen broeden in het zeewier in de baaien. In het gebied vind je ook het Mondah-bos, dat door de lokale Bantu-stam als heilig wordt gezien. Veel van hun mythes en legendes vinden hun oorsprong in dit bos. Je kunt het park bezoeken tijdens een dagtrip vanuit Libreville.

Lambaréné

Lambaréné is een vissersdorp op een eiland in de  Ogooué-rivier, gelegen in het regenwoud van Gabon niet ver van de evenaar. Het dorp is beroemd geworden door de Frans-Duitse arts en musicus Albert Schweitzer, die hier in 1913 een ziekenhuis bouwde. In 1952 kreeg hij daarvoor de Nobelprijs voor de Vrede. Je kunt een rondleiding krijgen in het ziekenhuis en in het dorp is een klein museum gewijd aan het leven en werk van Schweitzer. Lambaréné, dat nu leeft van de handel in hout, rubber en palmolie, is ook een prima plek om te ontspannen en het lokale leven in Gabon te ervaren.

Pongara Nationaal Park

Vanuit Libreville kun je ook een bezoek brengen aan Pongara Nationaal Park, een aantrekkelijk natuurgebied met mangroves, savannes, tropisch regenwoud, moerassen en stranden. In de bossen leven verschillende soorten dieren, waaronder bosolifanten, buffels, chimpansees, riviervarkens en duikers (kleine antilopes). De mangroven zijn het domein van vele soorten vissen, krabben, kikkers en garnalen.

De topattractie is waarschijnlijk Pongara Point, een exotisch strand waar honderden bedreigde lederschildpadden tussen november en maart aan land kruipen en hun eieren leggen. Dit is een van de beste plekken ter wereld om ze te zien. Pongara Nationaal Park kan binnen een uur per boot vanuit Libreville worden bereikt. Bij een lokale tour operator kun je een trip boeken.

Mayumba Nationaal Park

In het uiterste zuiden van Gabon niet ver van Congo-Brazzaville ligt Mayumba Nationaal Park, dat vooral een marien natuurreservaat is voor de bescherming van zeeleven. Het park bevat een 60 kilometer lang beschermd strand waar tussen november en april zo’n 550 lederschildpadden hun eieren leggen. Dat is ongeveer een derde van de totale wereldpopulatie van deze bedreigde schildpad!

Tussen juni en oktober is er ook een grote kans om een van 3000 bultruggen te zien die hier voor de kust komen paren. Het is spectaculair om te zien hoe de walvissen uit het water springen en indrukwekkende kunstjes vertonen. Achter het strand bevinden zich lagunes, mangroves, moerassen, savannes en bossen waar chimpansees, gorilla’s, bosolifanten, buffels en mandrilapen leven. Mayumba Nationaal Park is een van de eerste mariene parken van Afrika en te bereiken vanuit het dorpje Mayumba.

Fernan Vaz Lagune

Vlakbij de Atlantische kust vind je de Fernan Vaz Lagune, een hoogtepunt in de maritieme regio Ogooué. De lagune dankt zijn naam aan de Portugese ontdekkingsreiziger Fernão Vaz, die hem aan het einde van de 15e eeuw ontdekte. In het donkere water van de lagune leven nijlpaarden, krokodillen en zeekoeien. De belangrijkste attractie is hier echter een opvangcentrum voor gorilla’s die gered zijn uit handen van stropers. Je kunt een anderhalf uur durende rondleiding krijgen in het centrum, inclusief een lezing over natuurbehoud. Kijk voor informatie over het project op www.gorillasgabon.org

De Fernan Vaz Lagune is te bereiken vanuit het kleine havenstadje Omboué, 3 tot 5 uur met de boot vanuit Port-Gentil. In het slaperige dorpje vind je ook de kerk van de Missie van Saint Anne, gebouwd in 1889 en ontworpen door niemand minder dan Gustav Eiffel (van de bekende Eiffeltoren). In Omboué kun je ook boottochtjes, vistours en watersporten regelen. Een goede plek om te verblijven is het Okalo Hotel: www.hotelolako.com

Voor het laatst bijgewerkt op 18 november 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Gabon, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/ondrejprosicky; Wikipedia; Flickr.com/David Stanley; Amazing Gabon.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam