Australië reizen 728x90

Wat te doen in Darwin, Australië: 10 tips!

Darwin wat te doenDarwin is de noordelijkste stad van Australië, een plek met krokodillen, multiculturele gerechten en littekens uit de oorlog. In rivieren, inhammen en lagunes rond de stad wemelt het van de zoutwaterkrokodillen, de grootste soort ter wereld. Deze monsterlijke reptielen hebben de inwoners van Darwin al regelmatig de stuipen op het lijf gejaagd. Maar de havenstad was in 1942 ook het slachtoffer van de grootste luchtaanvallen uit de Australische geschiedenis.

Veel reizigers laten Darwin liggen tijdens een rondreis in Australië. De stad ligt nogal afgelegen, en het Indonesische eiland Bali ligt dichterbij dan de bruisende metropolen Sydney en Melbourne. Darwin is nog niet eens zo heel oud. Pas in 1869 woonden hier de eerste mensen. Rond 1930 maakte Darwin een groeispurt door, met de eerste luchtdiensten en de ontwikkeling van de haven. Het werd de hoofdstad van de Northern Territory, de noordelijkste provincie van Australië.

Zoek je accommodatie voor je trip naar Darwin?
Reserveer hier online een hotel of hostel in Darwin

Europese koloniale architectuur vind je hier niet en ook de wolkenkrabbers zijn op één hand te tellen. Toch hoef je je er niet te vervelen. Darwin heeft prachtige stranden, tuinen, musea en openluchtmarkten die een Aziatisch sfeertje oproepen. Vanuit Darwin kun je uitstapjes maken naar watervallen of de wildernis van Kakadu National Park. Voor het (veilig) spotten van krokodillen hoef je weinig moeite te doen. En altijd heerst er een tropische vakantiesfeer, met een gemiddelde wintertemperatuur van 30°C. Wil je een trip maken naar deze relaxte en broeierige stad? Hier vind je 10 tips wat te doen in Darwin!

Crocosaurus Cove

Een van de populairste attracties van Darwin is Crocosaurus Cove, een soort dierentuin met de meeste Australische reptielen ter wereld. Hier kom je vooral voor enkele van de grootste zoutwaterkrokodillen van het land, die wel 7 meter lang kunnen worden en tot 2000 kilo zwaar kunnen zijn. In Crocosaurus Cove kun je ze veilig van dichtbij zien. Maar moet je je eens voorstellen als je die gigantische monsters in Australië in het wild tegenkomt! Crocodile Dundee en prins Harry kunnen erover meepraten…

Crocosaurus Cove in Darwin

Dagelijks zijn er meerdere shows met krokodillen, maar je kunt ook ‘zwemmen’ met de crocs. In de Cage of Death kun je de dieren recht in de oog kijken, maar wel in een glazen kooi. Is dat toch een beetje te spannend voor je? Voer de krokodillen, hou een piepende babykrokodil vast of knuffel met een slang, schildpad of hagedis. Tussendoor kun je op een tentoonstelling nog wat leren over krokodillen. Adres: 58 Mitchell St, Darwin City NT 0800, Australië. Website: www.crocosauruscove.com

Deze krokodillen van Darwin mag je niet missen!
Boek hier alvast je entreetickets voor Crocosaurus Cove

Avondmarkten op Mindil Beach

Als je ‘s avonds wat wilt doen in Darwin: ga naar Mindil Beach! Dit mooie strand op slechts 5 minuten van het stadscentrum is een van de beste plekken voor het bewonderen van de zonsondergang. Elke avond komen toeristen en locals hier bij elkaar om de vurige zon achter de oceaan te zien zakken. Het is een spektakel om te zien, met dobberende bootjes op de kalme Timorzee die zich langzaam hullen in een oranje gloed.

Mindil Beach in Darwin

Extra leuk is het van april tot en met oktober, als het strand de thuisbasis is van de beroemde Mindil Beach Sunset Market. Er zijn zo’n 60 kraampjes waar je eten en drinken kunt kopen. Het lijkt een beetje op een Aziatische streetfood markt met gerechten uit de hele wereld, van Thais en Vietnamees tot Turks en Mexicaans. Probeer eens een typische ‘delicatesse’ uit de regio: gegrilde krokodil van de barbecue!

Mindil Market in Darwin

Ook zijn er kraampjes waar allerlei handgemaakte producten worden verkocht, van kleding en sieraden tot speelgoed en muziekinstrumenten. Door optredens van muzikanten en straatartiesten hangt er een gezellig festivalsfeertje. Je kunt het beste eerst wat eten en drinken scoren om daarna met een drankje de zonsondergang te bekijken. De avondmarkt vindt plaats op donderdag en zondag, van 16.00 tot 21.00 uur. Website: www.mindil.com.au

Zoek je accommodatie vlakbij Mindil Beach? Verblijf in het Mindil Beach Casino Resort, met zwembaden en een eigen wit zandstrand met de enige swim-up bar van Darwin
Boek hier een overnachting in het Mindil Beach Casino Resort

Museum of the Northern Territory

Als kunstliefhebber mag je een bezoek aan de Museum & Art Gallery of the Northern Territory (MAGNT) niet overslaan. Dit is het beste museum van Darwin met een grote collectie lokale kunstwerken, objecten en archeologische vondsten. Het museum bestrijkt tienduizenden jaren geschiedenis in het noorden van Australië, van de inheemse Aboriginals tot de komst van de Europese kolonisten.

Darwin Museum and Art Gallery

Je ziet er kunst van inheemse en Australische schilders, maar werken uit Oceanië en Zuidoost-Azië. Topstuk is de opgezette krokodil Sweetheart. Deze gigantische mannelijke zoutwaterkrokodil was in 1979 berucht doordat hij rubberbootjes aanviel op een populaire vissersplek in Darwin. Hij werd verdoofd en gevangengenomen, maar in een poging om de enorme krokodil aan land te slepen verdronk hij. Het museum is elke dag geopend van 10.00 tot 16.00 uur en de toegang is gratis. Adres: 19 Conacher St, The Gardens, Darwin NT 0820, Australië. Website: www.magnt.net.au

Zwemmen bij het Darwin Waterfront

Het Darwin Waterfront Precinct is een levendige plek aan het water met restaurants, bars, zwembaden en een strand. Hier kom je als je even een duik wilt nemen in de oceaan, want een kunstmatig aangelegde zoutwaterlagune is de enige stad waar dat veilig kan.

Darwin Waterfront

Een zeewering scheidt de lagune van de rest van de zee, zodat je geen last hebt van bijtgrage krokodillen. Via fijnmazige schermen wordt het strand bovendien regelmatig aangevuld met vers zeewater. Overigens is er van ‘afkoelen’ niet echt sprake, want het water is altijd warm. Maar leuk is het wel om even te spetteren als je in Darwin bent! De toegang tot het strand is gratis en strandwachten houden een oogje in het zeil.

Darwin Waterfront zwemmen

Op de kade langs de waterkant zijn meer dan 20 plekken waar je kunt eten en drinken. Voor nog meer waterplezier kun je terecht in de Darwin Wave Lagoon, waarvoor je wel een kaartje moet kopen. Deze afgeschermde en krokodillenvrije lagune is omgevormd tot een golfslagbad. Om de 20 minuten kun je er heen en weer deinen op de golven, die een hoogte bereiken van 1,2 meter. Huur een ligstoel en zoek een plekje in de schaduw – ideaal voor een dagje relaxen! Website: www.waterfront.nt.gov.au

Wandel door de Botanic Gardens

Laat de stadsdrukte van Darwin even achter je en maak een wandeling in de botanische tuin, vlakbij Mindil Beach. De George Brown Darwin Botanic Gardens zijn in 1891 aangelegd door een Russische immigrant. Hij bracht een prachtige verzameling exotische planten bij elkaar uit het noorden van Australië en tropische gebieden uit de hele wereld. Je vindt er 450 soorten palmbomen, maar ook orchideeën, kleurrijke heliconia’s, bromelia’s, baobabs en vele andere soorten.

Darwin botanische tuin

Loop door een miniversie van een tropisch regenwoud met een waterval en laat je betoveren door primitieve planten die de dinosaurussen al aten. Bekijk de hoogste fontein van Darwin en maak een selfie bij een 9 meter hoog krokodillenbeeld. Koffie, thee of een smoothie haal je bij Eva’s Café (www.botanicgardenscafe.com.au). Het bezoekerscentrum is een goed beginpunt om de botanische te ontdekken. De toegang is gratis. Adres: Gilruth Ave & Gardens Rd, The Gardens NT 0820, Australië. Website: www.nt.gov.au

Ervaar de Aboriginalcultuur op de Tiwi Islands

Vanuit Darwin kun je makkelijk een dagtripje maken naar de pittoreske Tiwi Islands, zo’n 80 kilometer vanaf de kust. Er is haast geen betere plek om de inheemse cultuur van de Aboriginals te ervaren. Al 7000 jaar zijn de elf eilanden de thuisbasis van het Tiwi-volk en zij zijn ook de eerste Aboriginals die kennismaakten met Europese ontdekkingsreizigers. Toevallig was dat met de Nederlandse VOC-commandant Maarten van Delft, die in 1705 een expeditie leidde naar Australië.

Tiwi Islands bij Darwin

De Tiwi Islands bestaan uit twee hoofdeilanden: Bathurst en Melville. Daarnaast zijn er nog negen kleinere eilandjes. Tijdens een bezoek kun je kennismaken met de kunst, de traditionele levensstijl en de gastvrijheid van de Tiwi’s. Niet voor niets staan de eilanden bekend als de Islands of Smiles. Bewonder hun passie voor voetbal of woon een rookceremonie bij.

Een bezoek aan de Tiwi Islands is alleen mogelijk met een vergunning. Als je een georganiseerde tour boekt, hoef je je daar niet druk over te maken. Vanaf Darwin is het 2½ uur varen of 30 minuten vliegen naar de eilanden. Website: www.tiwilandcouncil.com

Breng de dag door met de traditionele Tiwi-bevolking
Boek hier een tour naar de Tiwi Islands vanuit Darwin

Maak een Jumping Crocodile Cruise

Het maken van Jumping Crocodile Cruise is een van de meest opwindende dingen om te doen in Darwin. Je maakt hierbij een boottocht over de Adelaide River, die vol zit met meterslange zoutwaterkrokodillen. En die behoren tot de grootste en meest agressieve ter wereld. Op luttele meters afstand zie je die enorme krokodillen uit het water springen, terwijl ze met hun woeste kaken een rauwe kip verslinden die aan een stokje bungelt.

Darwin Jumping Crocodile Cruise

Je krijgt ongetwijfeld een adrenalinekick als je die indrukwekkende prehistorische beesten van zo dichtbij ‘in actie’ ziet. Probeer dan maar eens zonder trillen die camera vast te houden 😉 Tijdens de cruise krijg je ook fascinerende verhalen te horen over de zoutwaterkrokodil die zoveel voorkomt in de wateren van Noord-Australië. Nu zwemmen ze overal rond, terwijl ze in 1971 nog tot een beschermde diersoort werden verklaard omdat ze met uitsterven werden bedreigd. Verschillende tour operators organiseren een springende krokodillencruise op de Adelaide River, een uurtje rijden ten oosten van Darwin.

Ervaar de kracht van de zoutwaterkrokodillen
Boek hier een Jumping Crocodile Cruise vanuit Darwin

Verken Litchfield National Park

De Australische wildernis is nooit ver weg, ook niet als je in Darwin bent. Ongeveer 1½ uur rijden naar het zuiden brengt je naar Litchfield National Park, een oeroud landschap met prachtige watervallen, kristalheldere poelen, zandstenen pilaren en torenhoge termietenheuvels. De waterpoelen zijn heerlijke plekken om in af te koelen op hete dagen.

Litchfield National Park bij Darwin

Een korte wandeling vanaf de parkeerplaats brengt je al naar de Florence Falls. Vanaf een uitkijkplatform heb je een schilderachtig uitzicht over een kloof. Loop de trap af naar beneden voor een verfrissende duik in de poel onder het kletterende water. Je kunt ook wandeling maken door het moessonwoud langs andere watervallen, zoals de beroemde Wangi Falls.

Darwin Litchfield termietenheuvels

Een van de bekendste bezienswaardigheden van het park is het ‘kerkhof’ van honderden magnetische termietenheuvels. Sommige zijn wel honderd jaar oud en tot 2 meter hoog. Instagrammable is The Lost City. Duizenden jaren wind en regen hebben een mysterieus landschap gecreëerd van grillige zandstenen rotsformaties. Er zijn zes campings in en rond het nationaal park als je er wat langer wilt blijven. Website: www.nt.gov.au

Ontdek verborgen watervallen, zandpilaren en termietenheuvels!
Boek hier een tour naar Litchfield National Park vanuit Darwin

Bezoek de Flying Docters

Misschien ben je van de generatie die avondenlang ging bingewatchen voor de populaire Australische tv-serie The Flying Doctors. Dan is deze attractie een must, maar ook voor anderen is een bezoek aan de RFDS Darwin Tourist Facility de moeite waard. Dit museum aan de waterkant van Darwin vertelt het verhaal van de Royal Flying Doctor Service (RFDS), de medische dienst die hulp biedt in afgelegen gebieden van Australië. Al sinds 1928 vliegen dokters en verpleegsters (en een piloot) in kleine vliegtuigjes naar boerderijen in the middle of nowhere om eerste hulp te verlenen.

Flying Doctor Museum in Darwin

Vanaf 1939 werd de dienst ook actief in The Northern Territory, het noorden van Australië. Het verhaal wordt onder meer verteld door middel van een levensgroot hologram van de oprichter, dominee John Flynn. Via virtual reality beleef je hoe een patiënt hulp kreeg en er is een vliegtuigje waar je de medische uitrusting kunt bekijken. Het museum belicht ook de bombardementen in 1942 die Darwin op haar grondvesten deed schudden. Adres: 45 Stokes Hill Rd, Darwin City NT 0800, Australië. Website: www.rfdsdarwin.com.au

Ontdek de geschiedenis van de Flying Doctors van Australië
Boek hier je entreetickets voor de RFDS Darwin Tourist Facility

Darwin Military Museum

Darwin is een van de weinige plaatsen in Australië die rechtstreeks betrokken raakte bij de Tweede Wereldoorlog. Op 19 februari 1942 voerden bijna 200 Japanse vliegtuigen luchtaanvallen uit en dropten honderden bommen op de havenstad. Dit was de eerste en grootste aanval ooit van een buitenlandse strijdmacht op Australië.

Military Museum in Darwin

In het Darwin Military Museum kom je alles te weten over deze donkere bladzijde uit de lokale geschiedenis. Het museum bevindt zich in een vredige subtropische omgeving waar in de oorlog verdedigingswerken waren gebouwd. Op het terrein staan onder meer geschutskoepels, tanks, uitkijkposten en bunkers uit die periode. Adres: 5434 Alec Fong Lim Dr, East Point NT 0820, Australië. Website: www.darwinmilitarymuseum.com.au

Wat te doen in Darwin: praktische tips

Overnachten in Darwin

Darwin is niet heel groot maar wel toeristisch, dus er zijn volop mogelijkheden om te overnachten. Je kunt terecht in hotels en motels in alle prijsklassen, van luxe resorts tot budgethotels. Er zijn talloze appartementen te huur, onder meer via Airbnb. Voor goedkope accommodatie zijn er hostels en campings. De beste tijd voor een bezoek is het droge seizoen, van mei tot en met oktober. Het is raadzaam te reserveren als je in deze maanden een slaapplek zoekt in Darwin.

Zoek je voordelige accommodatie voor je trip naar Darwin?
Reserveer hier een hotel of hostel in Darwin, tegen de laagste prijzen

Als je geen auto gaat huren, is het centrum van Darwin een voor de hand liggende plek om te verblijven. Het centrum staat bekend als het CBD (Central Business District) en ligt in het zuiden van de stad, aan het water. Het is een levendig gebied met veel hotels, appartementen, restaurants, cafés en winkels. ‘s Avonds kan het luidruchtig zijn, dus neem oordopjes mee of vraag een kamer aan de achterkant. Wil je iets meer rust, zoek dan bijvoorbeeld een hotel in Cullen Bay, 5 minuten rijden van het stadscentrum.

Vibe Hotel Darwin Waterfront

Een uitstekende plek om te verblijven is Vibe Hotel Darwin Waterfront, op een uitstekende locatie aan de waterkant. Letterlijk voor de deur kun je ontspannen in het golfslagbad of op het strand, maar het hotel zelf heeft ook een zwembad. Voor honger en dorst kun je terecht in het sfeervolle Curve Café beneden, ingericht met Aboriginal-kunstwerken en traditionele visnetten. Na het verlaten van het hotel loop je direct de promenade op met een scala aan restaurants, pubs en winkels. ► Boek een overnachting in Vibe Hotel Darwin Waterfront vanaf € 122

Darwin Vibe Hotel Waterfront

Mantra Pandanas Darwin Hotel

Voor een kamer met uitzicht in het centrum boek je een overnachting in Mantra Pandanas Darwin. Dit is het hoogste hotel van Darwin, met 29 verdiepingen. Het hotel straalt een strakke, minimalistische sfeer uit en de 336 kamers en studio’s zijn smaakvol en modern ingericht. Aanlokkelijk zijn de spa en het zwembad in lagunestijl op de 6e verdieping. Prins Charles sliep hier toen hij Darwin ooit bezocht. ► Boek een overnachting in Mantra Pandanas Darwin vanaf € 100

Darwin Mantra Pandanas Hotel

Eten en drinken in Darwin

Zoals we hierboven al schreven, is de Mindil Beach Sunset Market een geweldige plek om naartoe te gaan als je van streetfood houdt. Voor een hapje eten of wat drinken kun je ook terecht bij de Parap Village Markets (www.parapvillage.com.au). Dit is een markt waar vooral locals komen. Laat je hier verleiden door lokale en Aziatische gerechten, fruitsalades, smoothies en vers gebrande koffie. Deze markt bevindt zich in de buitenwijk Parap en is elke zaterdag geopend van 08.00 tot 14.00 uur. Je moet er dus vroeg bij zijn!

Parap Markets in Darwin

Voor een restaurant is het leuk om een plekje te zoeken aan de waterkant. Daar kun je plaatsnemen op een terras met uitzicht op zee en de zonsondergang. Bij het Darwin Waterfront is heel veel keuze aan restaurants, van Koraans en Mexicaans tot de eigentijdse Australische keuken. Crustaceans on the Wharf (www.crustaceans.net.au) is hier een goed visrestaurant. Ook bij Cullens Bay rondom de jachthaven zijn veel restaurants. Noordelijker in East Point staat Pee Wee’s at the Point (www.peewees.com.au) goed aangeschreven. Hier bevindt zich al sinds 1911 een restaurant aan de waterkant.

Kun je niet kiezen uit de restaurants in Darwin?
Boek hier een food tour met proeverijen in Darwin!

Ben jij iemand die graag zijn tanden zet in eigenaardige lokale specialiteiten? Probeer dan eens krokodil, dé delicatesse van Darwin. Het smaakt een beetje als kip, maar dan met een rubberachtige textuur. In veel restaurants kun je het krijgen als voorgerecht. Restaurant Crustaceans heeft bijvoorbeeld krododillenspiesjes op het menu staan, geserveerd op een bedje van tuinsalade. Het lijkt niet helemaal diervriendelijk te zijn, al weten we weinig over de herkomst van de krokodillen.

Reizen naar Darwin

Darwin is de noordelijkste stad van Australië, en ligt dichter bij Oost-Timor en Papoea Nieuw-Guinea dan Australische steden als Sydney en Melbourne. Als je een rondreis maakt in Australië, is Darwin misschien niet de meest logische plek om te bezoeken. De stad ligt dus nogal afgelegen van de bruisende zuidkust, maar is wel goed te bereiken per vliegtuig, trein en auto.

De stad heeft een eigen vliegveld, Darwin International Airport (DRW), op slechts 8 kilometer van het stadscentrum. Vanuit alle grote steden in Australië gaan dagelijks meerdere vluchten naar Darwin, van verschillende luchtvaartmaatschappijen. Vanuit Sydney is het 4½ uur vliegen, vanuit Perth ben je 3½ uur onderweg.

Daarnaast kun je vanuit enkele Aziatische bestemmingen rechtstreeks naar Darwin vliegen. Er vertrekken vluchten vanuit onder meer Singapore, Bali en Dili, de hoofdstad van Oost-Timor. Mocht je vanuit Nederland naar Darwin vliegen, dan moet je overstappen in Singapore. In de aankomsthal zijn verschillende kantoren van autoverhuurbedrijven. Website luchthaven: www.darwinairport.com.au

Tip: huur een auto via Sunny Cars, zonder eigen risico en verborgen kosten
Vergelijk hier de tarieven van een huurauto in Darwin bij Sunny Cars

Darwin reizen

De trein pakken kan ook. Vanuit Adelaide aan de zuidkust rijdt een trein dwars door de Australische outback helemaal naar Darwin. Het is een luxe trein die bekendstaat als The Ghan (www.journeybeyondrail.com.au) en er ruim twee dagen over doet. Mocht je met een huurauto rondtrekken in Australië, dan moet je minstens 30 uur uittrekken voor de rit van Adelaide naar Darwin. Onderweg kun je enkele dagen bijkomen in Alice Springs. Je rijdt dan meer dan 3000 kilometer over de beruchte Stuart Highway.

Voor meer informatie over wat te doen in Darwin kun je kijken op de officiële website van het toeristenbureau: www.tourismtopend.com.au

Voor het laatst bijgewerkt op 22 november 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Darwin, Australië, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com; Tourism NT/Shaana McNaught/Nick Pincott/Sean Scott; Tourism Australia/Nicholas Kavo; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam