Koningaap - China

Vakantie in Macau, China

Tips voor een vakantie in Macau

Een vakantie in Macau beleef je in het ‘Las Vegas van het oosten’, de gokhoofdstad van China waar een duizelingwekkende reeks van tientallen grootschalige casino’s zich op loopafstand bevindt van exotische Portugese architectuur. Macau is een kleine enclave aan de zuidkust van China met een eigen munteenheid waar massa’s toeristen naartoe komen voor de ouderwetse charme en het rijke erfgoed van de Chinese en Portugese cultuur, maar vooral ook voor het gokken. Het is de enige plek van China waar gokken legaal is, en dat zullen we weten ook.

De casino’s in Macau verdienen vijf keer zoveel als hun rivalen in Las Vegas en de helft van de omzet op het schiereiland is te danken aan het gokken.  The Venetian Macao, compleet met grachten en Italiaanse pleinen, is het grootste casino ter wereld en het grootste gebouw in Azië. In de casino’s in Macau zetten wanhopige gokkers gemakkelijk vijf keer zoveel in op een blackjack tafel dan in Sin City. Puissant rijke Chinezen zitten naast kettingrokende grootmoeders bij het spelen van baccarat, het favoriete spel onder de locals.

Maar in tegenstelling tot Vegas heeft Macau ook een andere kant, met dank aan de Portugezen die er halverwege de zestiende eeuw voet aan wal hebben gezet. Een Portugese zeevarende vroeg aan een visser hoe het land heette, waarop die ‘Magao‘ antwoordde. Dat bleek de naam te zijn van de tempel waar de man toevallig voor stond. Macau werd vervolgens de eerste Europese kolonie van Azië, en ook de laatste. Op 20 december 1999 gaf Portugal het grondgebied terug aan China. Het werd een speciale administratieve eenheid met een eigen grenscontrole, net als het naburige Hongkong.

De Portugese invloed is echter gebleven, en niet alleen door die paar procent Portugezen die er nog altijd woont en omdat het Portugees nog steeds een van de twee officiële talen is. Het oude Macau roept met zijn gebouwen, pleinen en geplaveide straatjes de sfeer op van het koloniale Portugal, met een oosters tintje door de boeddhistische tempels. De verzameling van 25 historische monumenten en gebouwen in het Centro Histórico de Macau staan sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van Unesco, als mooi voorbeeld hoe oosterse en westerse invloeden in het straatbeeld samenvloeien.

In het centrum vind je ook een fort en een vuurtoren, de oudste van China. De oude stad is een prima kennismaking met lokale gerechten, een combinatie van Chinese en Portugese kookkunsten met Indiase, Braziliaanse en Afrikaanse invloeden. Doe je bijvoorbeeld te goed aan bacalhau com natas, een Portugees gerecht voor een ovenschotel met kabeljauw. Het koloniale Portugese deel is ideaal om tijdens je vakantie even te ontsnappen aan de drukte van het moderne Aziatische Macau, om de zwoele en tropische lucht op te snuiven als je in een van de casino’s een deel van je geld er doorheen hebt gejast. En wil je echt even tot rust komen, dan beschikt Macau nog over de twee kleine eilanden Taipa en Coloane, met natuur en stranden. Slechts twee bruggen scheiden deze oases van het gokmekka even verderop.

Bezienswaardigheden in Macau

Macau heeft heel wat historische bezienswaardigheden, mede met dank aan de Portugezen. Zo vind je er de oudste vuurtoren van China en enkele forten die de koloniale heersers er hebben gebouwd. Van de kathedraal van St. Paul, ooit de grootste katholieke kerk in Oost-Azië, staat alleen de voorgevel nog overeind. Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Macau

Voor het laatst bijgewerkt op 28 februari 2017. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Macau, China, dan kun je dat laten weten via het contactformulier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam