Bezienswaardigheden in Taiwan top-10

Door Jacqueline Le Roux

Taiwan bezienswaardighedenTaiwan ligt in de Oost-Chinese zee op 160 kilometer van de kust van China. Rond het hoofdeiland liggen meerdere piepkleine eilandjes die ook tot Taiwan behoren. Het van oorsprong vulkanische eiland is bezaaid met tropische bossen, ruige kusten en hoge bergen, waarvan de hoogste berg Yushan bijna 4000 meter boven het eiland uitsteekt.

Het contrast is levensgroot tussen de kosmopolitische hightech hoofdstad Taipei en de bijna maagdelijke natuur van de rest van het eiland. Hoewel Taiwan barst van de bezienswaardigheden, wordt het gelukkig nog niet overspoeld door toeristen. Portugese zeelieden, die het eiland in 1590 ontdekten, gaven het de bijnaam ‘Formosa’, wat mooi betekent. En mooi is het nog steeds!

Taiwan heeft bijna 1500 kilometer aan kustlijn, met hoge kliffen in het noorden en fijne zandstranden in het zuiden. Met zijn negen nationale natuurparken, unieke flora en fauna en een rijk onderwaterleven, waar dolfijnen, walvissen en zeeschildpadden deel van uitmaken, is Taiwan een paradijs voor ecotoerisme. Wil je op vakantie naar dit Aziatische eiland? Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Taiwan!

Shoppen in Taipei

Je moet even wennen aan de drukte als je aankomt in de futuristische en hyperactieve hoofdstad Taipei. De scooters razen langs je heen door straten met chaotische architectuur en hier en daar onafgewerkte huizen. Je ziet overal zakenmensen streetfood weghappen en drommen mensen bij de shopping malls op zoek naar de laatste snufjes ‘Made in Taiwan’.

Taiwan Taipei

Om de smog in de stad te reduceren heeft de Belgische architect Vincent Callebaut de Tao Zhu Yin Yuan-toren gebouwd. Een prachtig staaltje eco-architectuur met hangende tuinen en meer dan 20.000 bomen op de balkons van de appartementen.

Als de zon ondergaat boven Taipei, is het tijd voor een gebed in de Longshan tempel. De tempel ligt in het Wanhua-district, de oudste wijk van de stad. Vlakbij is de Huaxi Street Night Market, met zijn slangengang, waar mannen de huid van een levende slang voor je neus verwijderen en je aanbieden om het bloed te drinken! Het is dé plek om het bruisende nachtleven van Taipei te ontdekken. ► Lees hier meer over bezienswaardigheden in Taipei

Hiken door de marmeren Taroko-kloof

Taroko is een van negen nationale natuurparken van Taiwan en bevindt zich aan de oostkust. Taroko betekent ‘vol schoonheid’ en dat is niet te veel gezegd. Het park is beroemd om zijn Taroko-kloof, een waar natuurwonder en een van de meest bezochte bezienswaardigheden in Taiwan. De hoge marmeren kliffen zijn door de Liwu rivier uitgesleten en vormen indrukwekkende kloven die zo’n 20 kilometer het bergachtige binnenland in kronkelen.

Taiwan Taroko

Je kunt vele mooie wandelingen maken langs en over de marmeren kloof. Er zijn overal loopbruggen om de rivier zonder problemen over te steken. Afhankelijk van het seizoen, kun je gaan raften op de rivier of baden in de Baiyang watervallen. Waar je ook gaat, het landschap is prachtig. De beste uitzichten heb je vanaf de Eternal Spring Shrine en de Swallow Grotto.

Wil je de Taroko-kloof bezoeken tijdens je rondreis in Taiwan?
Boek hier een dagtocht naar de Taroko-kloof vanuit Taipei

Genieten op Sun Moon Lake

De naam alleen al laat je wegdromen… Sun Moon Lake is dan ook een wonderschoon meer in een sprookjesachtig landschap, midden in het binnenland van Taiwan. Het is een prachtplek om te wandelen en te fietsen in de omliggende heuvels. Of te zeilen en te zwemmen in het verfrissende water. Ook heerlijk voor een wat langer verblijf in een van de vele hotels en resorts langs de oevers.

Sun Moon Lake in Taiwan

Ga vlakbij enkele tempels bezoeken, zoals de Tsen pagode of de Wen Wu tempel met zijn gele daken, waar je optimaal kunt genieten van de zonsondergang. Voor wat fun, pak de kabelbaan naar het amusementspark Formosa Aboriginal Culture Village. Vanuit de gondel heb je mooi zicht op het Sun Moon Lake. Website: www.sunmoonlake.gov.tw

Rotsen kijken in Yehliu

Een van de populairste bezienswaardigheden van Taiwan is het fascinerende Geopark Yehliu in het noorden van het eiland. Als je hier alle toeristen weghaalt, lijkt het alsof je in een buitenaards landschap bent beland. De ongewone vulkanische rotsformaties die door de eeuwen gevormd zijn door het water en de wind, hebben de meest merkwaardige vormen. Met een beetje verbeeldingskracht zie je gorilla’s, champignons of broodjes, het is maar net van welke kant je het bekijkt 🙂

Taiwan Yehliu

De allerbekendste rots is de Queen’s Head. Het lijkt ook wel een beetje op Queen Elizabeth. Deze meer dan 4000 jaar oude rots wordt goed beschermd. Je mag er niet te dichtbij komen, maar net dicht genoeg om een selfie met de Britse koningin te kunnen maken. Vanaf hier kun je een gemarkeerd pad volgen naar het puntje van het schiereiland. In 20 minuten kom je bij een schitterend uitkijkpunt boven op de kliffen. Website: www.ylgeopark.org.tw

Baden in de hot springs

Taiwan heeft na Japan het grootste aantal warmwaterbronnen ter wereld. Door de vroegere vulkanische activiteit is er een netwerk ontstaan van ondergrondse kanalen waar het water door contact met het magma gloeiendheet wordt. Er zijn zo’n honderd natuurlijke warmwaterbronnen verspreid over het eiland. Je vindt ze vooral in de omgeving van Taipei.

Een van de bekendste plekken is Wulai, op een halfuur rijden van het centrum van de hoofdstad. Veel toeristen komen hier baden in het weldadige water en genieten van de rust van de natuur. In de stad Wulai en de omgeving zijn dan ook veel faciliteiten en activiteiten, zoals hotels, campings, wandelroutes en souvenirshops.

Taiwan Wulai

Een andere populaire plek is het nationale park Yangminshan, een bergmassief dat deels in Taipei en deels in de stad New Taipei ligt. De talrijke hot springs bevinden zich aan de hellingen en de voet van het gebergte.

In Taipei zelf is Beitou een bijzondere plek. Het is een thermaal district waar een Duitse zwavelhandelaar, net voor de Japanse bezetting, de eerste hot spring club oprichtte, waarna de Japanners de wijk verder hebben ontwikkeld. Je vindt hier een stukje traditioneel Japan met het Beitou Hot Spring Museum, vroeger het Japanse openbare badhuis, waterparken, historische badhuizen en heel veel thermale baden. Het tropische eilandje Green Island, voor de zuidoostelijke kust, heeft de enige zoutwaterbron van Taiwan.

Toeren over de Penghu eilanden

Tussen het hoofdeiland en de kust van China ligt een klein paradijs, de tropische archipel Penghu. De 90 eilandjes hebben de bijnaam het ‘Kleine Hawaii van Taiwan’. De Portugezen ontdekkers doopten het tot Pescadores (‘vissers’) eilanden. Je vindt hier alle rust in de vredige vissersdorpjes, op de verlaten zandstranden en in de vele tempels die de eilandjes rijk zijn. De archipel is niet voor niets een toevluchtsoord voor bedreigde schildpadden, die hier veilig kunnen leven.

Taiwan Penghu

Een van de bezienswaardigheden van Penghu zijn de typische huisjes, de Erkan Old Residences. Door gebrek aan bouwmaterialen gebruikte de lokale bevolking koraalsteen en schelpen voor de bouw van hun huizen. Ontdek ook het Penghu Marine Park met de indrukwekkende koraalriffen en ga snorkelen of duiken in het kristalheldere water.

In het Penghu Visitor Centre op het grootste eiland Magong krijg je alle informatie over de bezienswaardigheden op Penghu. Je kunt er komen met de ferry vanuit Chiayi en Kaohsiung, maar reken wel op minimaal 4 uur varen. Of vlieg er in drie kwartier naar toe met een interne vlucht vanaf Taipei, Tainan, Taichung, Chiayi of Kaohsiung. Dankzij bruggen kun je gaan eilandhoppen op een huurscooter of met de auto. Website: www.marine.gov.tw

Dwalen door Jiufen

Zoek je een mooie dagtrip vanuit Taipei? Pak de trein naar het authentieke stadje Jiufen op de heuvels van Ruifang aan de noordoostkust van Taiwan. Het voormalige goudstadje was gebruikt als inspiratiebron voor de Oscar-winnende Japanse animatiefilm Spirited Away uit 2001. Het historisch centrum heeft een fascinerende architectuur waar de Japanse invloeden sterk aanwezig zijn.

Je kunt er heerlijk slenteren door een doolhof van steegjes, langs antiekwinkeltjes, eettentjes en theehuizen in traditionele stijl, zoals Amei Tea House (www.ameiteahouse.com) dat in een van de mooiste huizen van Jiufen is gehuisvest. Als je naar boven door de straatjes slingert wacht je een prachtig uitzicht op de zee. Ook leuk is om er te blijven overnachten in een van de vele boetiekhotels en bed & breakfasts.

Maak een theereis door Taiwan

Taiwan is beroemd om zijn thee, vooral de High Mountain Oolong die boven de 1000 meter hoogte wordt verbouwd. De kwaliteit is zo goed dat het ook wel de ‘champagne onder de thee’ wordt genoemd. Ga deze thee proeven bij de bron, op de theeplantages van Alishan, niet ver van Chiayi. Er zijn vele wandelingen te maken door de plantages in de bergen en je ziet er prachtige zonsondergangen. Reden genoeg om een nachtje te blijven slapen in een van de gastenverblijven op de plantages.

Taiwan thee

Iets buiten Taipei, in het levendige Maokong, wordt Baozhong en Tie Guan Yin thee verbouwd. De heuvels zijn bedekt met theeplanten en overal vind je theehuizen en restaurants waar je geniet van lokale gerechten. Vooral doen in de lente, als de thee wordt geoogst. Je komt alles te weten over de Taiwanese theecultuur in het Pinglin Museum, ’s werelds grootste theemuseum, in het zuidoosten van de stad New Taipei. Woon een traditionele theeceremonie bij in het theehuis in de Chinese tuin van het museum.

Kenting National Park

Het natuurpark Kenting in het zuiden van Taiwan op het schiereiland Hengchun is een populaire bestemming. Veel Taiwanezen brengen hier hun vakantie door vanwege de prachtige stranden en het tropische klimaat. De landschappen zijn adembenemend met een exotische vegetatie, watervallen, bossen en koraalriffen. Het is een geweldig gebied om te gaan wandelen en te genieten van de ongerepte natuur en de uitzichten op de oceaan.

Taiwan Kenting

Voor vogelliefhebbers is het een klein paradijs. Ook voor duikers, want het park heeft zo’n 50 duikplaatsen waar je kleurrijke tropische vissen kunt bewonderen. Een van de grootste bezienswaardigheden van Kenting is de Eluanbi vuurtoren die je al van verre ziet. Ieder jaar komen hier duizenden muziekliefhebbers voor het beroemde Spring Scream Festival.

Cultuur snuiven in Tainan

Voeg Tainan in het zuidwesten maar toe aan je reisroute als je Taiwan bezoekt. Deze oude hoofdstad van Taiwan heeft vele interessante bezienswaardigheden en monumenten, vooral binnen de stadspoorten van het historische centrum. De traditionele huizen in Minnan-stijl met zwaluwstaartdaken en de vele tempels typeren het stadshart.

Fort Zeelandia in Tainan Taiwan

Je vindt er zelfs een stukje Nederlandse geschiedenis: het 17e-eeuwse Fort Zeelandia, dat gebouwd is door de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC). Duik ook een van de musea in, zoals het indrukwekkende Chimei Museum (www.chimeimuseum.org) met een grote kunstcollectie, oude wapens en muziekinstrumenten. Of het cultuurhistorisch museum Koxinga, naast de gelijknamige taoïstische tempel.

Heb je genoeg cultuur opgesnoven? Er zijn winkels genoeg om te gaan shoppen en waar je van alles vindt, van de laatste gadgets tot mooie tea art. Voor lokale hapjes ga je naar de gezellige avondmarkten. Met de trein vanuit Tainan kun je zo de prachtige natuur in voor bijvoorbeeld een mooie wandeling bij het meer Hutoupi. Website van het toeristenbureau van Tainan: www.twtainan.net

Voor het laatst bijgewerkt op 28 januari 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Taiwan, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Josh Cornish/Shutterstock.com; jemmy999/Shutterstock.com; Pixabay.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam