Wat te doen in Punta Cana, Dominicaanse Republiek: 10 tips!

Door Anouk Pol

Punta Cana wat te doenPunta Cana is de populairste badplaats in de Dominicaanse Republiek, een zonovergoten eiland in het Caribisch gebied. Punta betekent ‘punt’ in het Spaans en Cana betekent ‘suikerriet’. Punt zegt iets over de ligging, want de streek ligt in het meest oostelijke puntje van de Dominicaanse Republiek. Suikerriet wordt er veel verbouwd voor het maken van rum. Hoewel dit nog steeds een van de belangrijkste nationale producten is, is het toerisme tegenwoordig nog belangrijker.

Punta Cana is de ideale plek voor stellen en gezinnen die van een luxe strandvakantie houden. Er zijn veel grote all-inclusive resorts met zwembaden en uitzicht op zee. De temperatuur ligt altijd tussen de 25 en 35 °C en de Caribische invloeden geven je een echt vakantiegevoel. De voertaal is Spaans en er wordt betaald in Dominicaanse Peso (DOP), al kun je dankzij het toerisme ook vaak in Amerikaanse dollars betalen.

Bij een vakantie naar Punta Cana wordt vaak gedacht aan zon, zee en strand. En terecht, want je vindt hier een van de mooiste stranden van de Dominicaanse Republiek. Het zand is er hagelwit en de oceaan is helderblauw. Toch is er meer te doen in Punta Cana. Denk aan prachtige natuurparken, het spotten van walvissen en het bezoeken van de mooie eilanden in de buurt.

Wil je weten welke activiteiten en bezienswaardigheden er allemaal zijn? Lees snel verder en ontdek de 10 leukste tips wat te doen in Punta Cana!

Relax op de stranden van Punta Cana

De meeste toeristen bezoeken Punta Cana voor een relaxvakantie aan het strand. Playa Bávaro is het populairst. Dit hagelwitte paradijs is kilometers lang en behoort tot de beste stranden van de Dominicaanse Republiek. Wie niet de hele dag wil zonnebaden, gaat snorkelen of surfen in het blauwe water. Maak vooral ook even een foto van de tropische palmbomen. Deze maken het ultieme vakantiegevoel compleet!

Bavaro strand Punta Cana

Tot de mooiste stranden behoort ook het idyllische Playa Juanillo ten zuiden van Punta Cana. Het witte zandstrand, het kalme ondiepe water en de torenhoge palmbomen maken het paradijselijke plaatje compleet. In de weekenden is er livemuziek en elke ochtend wordt het strand schoongemaakt om het er zo wit mogelijk te laten uitzien.

Juanillo strand Punta Cana

Je moet echter wel betalen ($ 20 tot $ 25) voor Playa Juanillo, tenzij je in een van de resorts aan het strand verblijft. Het entreebewijs is tevens een voucher dat je kunt besteden voor eten en drinken. Juanillo ligt in Cap Cana, een omheind resortcomplex 16 kilometer ten zuiden van Playa Bávaro.

Macao strand Punta Cana

Zo’n 20 kilometer ten noorden van Bávaro vind je Playa Macao, een breed wit strand dat – opnieuw – met palmbomen is bezaaid. Het strand staat bekend om zijn golven en passaatwinden en is daarom een favoriet onder surfers. Wil je het surfen zelf onder de knie krijgen? Er zijn volop mogelijkheden om lessen te volgen. Gelukkig is dit strand gratis te betreden.

Zoek het avontuur op in Scape Park

Onderbreek je luie dagen aan het strand met een bezoek aan Scape Park. Dit is een soort combinatie tussen een natuurgebied en een attractiepark. Je kunt het zo gek niet bedenken of het is mogelijk: van ziplinen tot buggyrijden en van zwemmen in grotten tot dieren spotten. Wie houdt van avontuur moet hier tijdens een vakantie naar Punta Cana zeker even een kijkje nemen.

Punta Cana attractiepark

Je kunt een tour boeken waarbij je wordt opgehaald bij je hotel en je toegang hebt tot verschillende attracties in het park. Het is handig om vooraf een datum te reserveren via GetYourGuide. Zo ben je goed voorbereid voor deze activiteit in Punta Cana. Adres: Punta Cana 23203, Dominicaanse Republiek. Website: www.scapepark.com

Boek hier je tickets en vervoer naar Scape Park

Powered by GetYourGuide

Spot walvissen op het schiereiland Samaná

De Dominicaanse Republiek staat erom bekend dat je er goed walvissen kunt spotten. Hiervoor ga je naar schiereiland Samaná, iets verder richting het noordoosten van Punta Cana. Met de auto is het een behoorlijk eind (4 uur) rijden. Gelukkig varen er dagelijks catamarans in deze richting, zodat je tijdens een dagtocht walvissen kunt spotten.

Punta cana walvissen spotten

Via GetYourGuide boek je bijvoorbeeld een tocht waarbij je walvissen spot én de prachtige El Limón waterval bezoekt. Om bij te komen van de dag, eindig je de tour met een chillsessie op het strand. Transfer vanaf en naar je hotel is inclusief, net als een traditionele Dominicaanse lunch.

Boek hier een walvissafari naar Samaná

Powered by GetYourGuide

Zwem in natuurreservaat Ojos Indígenas

Ojos Indígenas is een ecologisch reservaat van 1500 hectare, op 10 minuten rijden ten zuiden van Punta Cana. Neem een duik en koel heerlijk af in een van de 12 verschillende zoetwaterlagunes die gevormd worden door een ondergrondse rivier. Het water is zo blauw dat het echt een magisch gevoel geeft, zeker als je het geluk hebt om zeeschildpadden te spotten.

Punta Cana natuurreservaat

Vrij vertaald staat Ojos Indígenas voor ‘inheemse ogen’, verwijzend naar de kleur van de helderblauwe poelen. Het reservaat is opgericht en wordt beheerd door een non-profitorganisatie die zich inzet voor planten en dieren. Dit betekent dat je met je entreeticket van $ 80 bijdraagt aan natuurbehoud.

Punta Cana Ojos Indigenas

Als je tijdens je vakantie in Punta Cana slaapt in The Westin of Four Points by Sheraton, betaal je de helft. Adres: GJ7C+F8Q, Punta Cana 23000, Dominicaanse Republiek. Website: www.puntacana.org

Vaar naar eiland Saona en Parque Nacional Cotubanamá

Eerder tipte ik al een boottocht naar schiereiland Samaná, maar ook eiland Saona is een van de 10 beste tips wat te doen in Punta Cana. Zeker omdat Saona onderdeel is van Parque Nacional Catobanamá. Dit nationale park is een van de mooiste bezienswaardigheden in de Dominicaanse Republiek en daarmee ook een van de leukste bezienswaardigheden rondom Punta Cana.

Punta Cana Saona Island

Tijdens een catamaran boottocht van Punta Cana naar Saona heb je alle tijd om het eiland zelf te ontdekken. Luier op de witte stranden met koraalriffen, bekijk de prachtige grotten of schiet foto’s van verschillende, bijzondere diersoorten. Voor een prijs vanaf € 75,52 per persoon boek je een trip inclusief vervoer, eten en drinken.

Boek hier een dagtrip naar het eiland Saona

Powered by GetYourGuide

Ga shoppen in Punta Cana

Wie even toe is aan verkoeling, neemt een kijkje bij de BlueMall (www.bluemallpuntacana.com.do) Blvd. Turístico del Este in Punta Cana. In dit winkelcentrum met airco zijn genoeg nationale en internationale winkels, zoals Nike, Zara, Dolce & Gabbana en Pandora, afgewisseld met een aantal restaurants. Wedden dat je BlueMall met een tas vol nieuwe zomerkleding verlaat?

Punta Cana shoppen

Uiteraard zijn er volop andere mogelijkheden om te shoppen in Punta Cana. Nabij de populairste stranden vind je talloze winkeltjes waar je Dominicaanse souvenirs kunt scoren, zoals trommels, sieraden en lokaal vervaardigd handwerk. Voor sigaren is Mundo Autentico aan Avenida Barceló een must. Deze winkel is verbonden aan de sigarenfabriek Don Lucas. Je kunt kiezen uit 14 verschillende sigaren met vijf verschillende sterktes, maar je ziet ook hoe ze met de hand worden gerold.

Ontdek meer over de kunst van het sigaren maken
Boek hier een rondleiding door de Don Lucas sigarenfabriek

Beleef een Caribische piratenshow

Wat te doen in Punta Cana met kinderen? Een leuke tip is om ze mee te nemen naar een Caribische piratenschip en te kijken naar een piratenshow. Vaar met piraten mee over zee en luister naar een spannend piratenverhaal. Wie durft kan zelfs nog even snorkelen met haaien en mantaroggen. Aan het einde van de dag begint het piratenfeest met drankjes en muziek.

Punta Cana piratenschip

Geloof me: ook voor volwassenen is dit stiekem een van de leukste activiteiten in Punta Cana! De kosten via de website van Punta Cana Adventures bedragen $ 99 per persoon, wat neerkomt op ongeveer € 91. Website: www.puntacanaadventures.com

Maak een dagtocht naar hoofdstad Santo Domingo

Als je de authentieke Dominicaanse sfeer wilt proeven, is Punta Cana daar niet de bestemming voor. Toch zijn er genoeg opties voor culturele uitstapjes. Je zou een trip kunnen maken naar Santo Domingo. Dit is de hoofdstad van de Dominicaanse Republiek en ligt 2½ uur rijden van Punta Cana.

Punta Cana Santo Domingo

Bekijk vooral Ciudad Colonial, de oude koloniale wijk van de stad. De wijk is door Unesco op de Werelderfgoedlijst geplaatst en is fotogeniek door zijn straatjes vol kleurrijke huizen. Je vindt hier ook de oude kathedraal van Santo Domingo. Om alles te zien, kun je een dagtocht boeken vanuit Punta Cana. ► Lees hier alle tips wat te doen in Santo Domingo

Boek hier een dagtrip naar Santo Domingo

Powered by GetYourGuide

Ga los in de beroemde nachtclub Coco Bongo

Tijd voor een feestje! Een van de beroemdste nachtclubs in heel de Dominicaanse Republiek is Coco Bongo. En laat deze nachtclub nu net te vinden zijn in Punta Cana. Het is geen standaard club, maar een plek waar je kijkt naar verschillende live optredens van dj’s, dansers, acteurs en acrobaten terwijl ballonnen en confetti vanuit de lucht naar beneden dwarrelen.

Punta Cana nachtclub

Je komt ogen tekort voor deze activiteit in Punta Cana. Vanaf € 64,47 per persoon scoor je een ticket via GetYourGuide. Dit lijkt misschien veel, maar vervoer, entree en drankjes zijn inclusief. Adres: Centro Comercial Downtown Punta Cana, Carretera Barcelo (Verón Esquina El Boulevard, cruce Coco Loco Bávaro, Punta Cana 23000, Dominicaanse Republiek. Website: www.cocobongo.com

Bezoek een van de beroemdste nachtclubs van Latijns-Amerika!
Boek hier je entreetickets voor Coco Bongo, mét vervoer

Golf bij een van de vele golfclubs

Wedden dat je nog nooit zo mooie golfbanen hebt gezien als in Punta Cana? De verschillende clubs zijn gelegen aan het strand en omringd door palmbomen. Zo krijg je tijdens een potje golf het echte ‘caribbean-gevoel’. Om te ontdekken wat dat precies is, kun je het beste zelf een bezoek brengen.

Punta Cana golf

Punta Espada (www.puntaespadagolf.com) is uitgeroepen tot mooiste golfbaan van heel het Caribisch gebied en Mexico. Wereldwijd staat de baan op plek 35. Wie hier komt golfen, moet rekenen op een behoorlijk prijskaartje vanaf € 293 per persoon. Een betaalbaarder alternatief is Barceló Bávaro Golf (www.barcelobavarogolf.net). Hier betaal je $ 140 per persoon of $ 85 als hotelgast voor een dag golfen.

Wat te doen in Punta Cana: praktische tips

Overnachten in Punta Cana

Hoewel je tijdens je vakantie naar Punta Cana kunt kiezen voor een pakketreis, is het veel leuker en soms zelfs voordeliger om zelf op zoek te gaan naar een hotel. Er zijn genoeg luxe hotels met een fantastisch uitzicht over de Caribische zee bij Punta Cana.

Zoek je voordelige accommodatie voor je vakantie in Punta Cana?
Reserveer hier een hotel of resort in Punta Cana, tegen de laagste prijzen

Eerder noemde ik The Westin Puntacana Resort & Club al even als tip in combinatie met een bezoek aan natuurreservaat Ojos Indígenas. Dit is een fantastisch resort in het hogere segment. Deze plek heeft een zwembad, spa, fitnessruimte, tennisbanen, acht restaurants en zelfs een sigarenbar. Het resort ligt direct aan het strand en het is slechts 5 minuten rijden vanaf de luchthaven.

Punta Cana Westin Resort

Onwijs mooi zijn ook de verschillende resorts van hotelketen Iberostar. Mijn persoonlijke favoriet is het Iberostar Grand Bávaro Hotel aan een van de mooiste stranden van Punta Cana. Hier vind je alles wat je nodig hebt: van chique zwembaden tot een gym en van de beste all-inclusive restaurants tot een eigen golfbaan. Zo is een bezoekje aan de eerder genoemde golfbanen niet eens meer nodig. Het 5-sterrenresort is adults only (dus 18+).

Punta Cana Iberostar Hotel

Atlantico Studios is een goede tip voor iedereen die in het dure Punta Cana liever kiest voor een wat goedkoper hotel. Deze accommodatie heeft een zwembad en nette kamers, maar is iets eenvoudiger dan de super-de-luxe hotels die je vaak tegenkomt. Je zit hier wel heerlijk aan het strand van Bávaro.

Punta Cana Atlantico Studios

Eten en drinken in Punta Cana

Wie in een resort verblijft, geniet vaak van een all-inclusive ervaring. Je eet dan vooral westerse gerechten en komt hier en daar wat vaker rijst, kip en Présidente (het lokale bier van de Dominicaanse Republiek) tegen. Of je geniet er van een heerlijke rum-cocktail. Maar ik snap het helemaal als je óók nieuwsgierig bent naar het traditionele Dominicaanse eten.

Punta Cana cocktail

Het bekendste nationale gerecht is bandera dominicana: een rijstschotel met bonen en vlees. Het is eenvoudig, maar erg lekker en staat daarom bij veel locals op tafel. Een tweede gerecht is sancocho. Dit is een soort waterige stoofpot met vlees, cassave, aardappel, bakbanaan en groente. Verder wordt er in de Dominicaanse Republiek en vooral ook in Punta Cana veel vis gegeten.

Punta Cana stoofpot

Montserrat Manor is een prijswinnend restaurant in het Hard Rock Hotel & Casino van Punta Cana. Ze spreken van ‘high-end cuisine’: alle gerechten worden mooi gepresenteerd en zijn van de beste kwaliteit.

Punta Cana restaurant

Een ander prijswinnend restaurant is La Yola, in een jachthaven iets ten noorden van het strand Playa Juanillo. Hier kom je vooral voor de lekkerste visgerechten uit de Caribische keuken. Geliefd bij toeristen is verder Beachclub Jellyfish (www.jellyfishrestaurant.com) met zijn hippe uitstraling en uitzicht over Playa Bávaro.

Reizen naar Punta Cana

Punta Cana is een van de plaatsen in de Dominicaanse Republiek met een internationaal vliegveld. Dat is handig, want zo kun je gemakkelijk en snel op deze bestemming komen. Nou ja, snel… Het is wel ruim 10 uur vliegen, maar daar krijg je genoeg moois voor terug.

Punta Cana vliegveld

Een groot voordeel is de rechtstreekse verbinding van Schiphol Amsterdam naar Punta Cana International Airport (PUJ) (www.puntacanainternationalairport.com). Je vliegt dan met TUIfly en maakt een tussenstop op Curaçao, maar je hoeft niet over te stappen. De grotere hotelketens in Punta Cana bieden vervolgens een (gratis) shuttledienst aan van het vliegveld naar het hotel. Dat is wel zo makkelijk!

Een vliegticket naar Punta Cana is te koop vanaf € 469
Boek hier een vliegticket naar Punta Cana bij TUIfly

Auto huren in Punta Cana

Je kunt natuurlijk ook een auto huren via bijvoorbeeld Sunny Cars en dat is vooral handig als je uitstapjes wilt maken in de Dominicaanse Republiek. Je rijdt dan bijvoorbeeld gemakkelijker naar de hoofdstad Santo Domingo (2 uur en 25 minuten) of naar andere mooie plekken, zoals Playa Bayahibe (50 minuten), Isla Catalina (1 uur en 8 minuten), San Cristóbal (2 uur en 45 minuten) en Santiago (4 uur en 7 minuten).

Punta Cana weg

Op de luchthaven zijn verschillende kantoren van autoverhuurbedrijven. In de Dominicaanse Republiek rij je aan de rechterkant van de weg en een Nederlands rijbewijs volstaat bij het huren van een auto, dus een internationaal rijbewijs is niet nodig.

Tip: huur een auto via Sunny Cars, zonder eigen risico en verborgen kosten
Vergelijk hier de tarieven van een huurauto in Punta Cana bij Sunny Cars

Voor grotere afstanden kun je er ook voor kiezen om de bus te pakken. Zo rijdt er een rechtstreekse bus vanaf Punta Cana naar Santo Domingo met busmaatschappij Expreso Bávaro (www.expresobavaro.com). Je bent dan ongeveer 2½ uur onderweg. Voor kleine afstanden is het gemakkelijker om het hotelpersoneel te vragen naar een taxi of om zelf een Uber te regelen.

Voor meer informatie over wat te doen in Punta Cana kun je kijken op de officiële website van het nationale toeristenbureau: www.godominicanrepublic.com

Over Anouk

Schrijven en reizen: een magische combinatie, als je het mij vraagt! Het liefst ontdek ik zoveel mogelijk nieuwe plekken in Nederland en het buitenland – en daar typ ik dan de leukste (en gekste) verhalen over op Instagram en op mijn reisblog Reisrealiteit.nl. Daarnaast schrijf en redigeer ik teksten als freelancer. Met Anoukschrijft.nl creëer ik content voor bijvoorbeeld SEO-pagina’s, blogs en de socials.

Voor het laatst bijgewerkt op 8 april 2024. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Punta Cana, Dominicaanse Republiek, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Shutterstock.com; Booking.com.

ReizenReizen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam