Wat te doen en te zien in Leuven, België: 10 tips!

Door Lara Metman

Wat te doen als je een leuke bestemming dichterbij huis zoekt? Reis dan af naar de prachtige, historische studentenstad Leuven! Deze Belgische stad, zo’n 30 kilometer ten oosten van Brussel, kent een rijke geschiedenis en heeft een mooi middeleeuws centrum. Leuven staat daarnaast bekend als de ‘bierhoofdstad’ van België. Reden genoeg voor een bezoekje aan de hoofdstad van Vlaams-Brabant!

Al eeuwenlang staat Leuven bekend om haar prestigieuze universiteit en diverse brouwerijen. Vandaag de dag vormen deze nog steeds het kloppende hart van de stad. Laat je overdonderen door klassieke architectuur en gezellige pleinen vol biercafés, zoals je die alleen in België vindt. Met de ruim 25.000 studenten die in Leuven wonen is de sfeer er altijd levendig. Op zoek naar wat je allemaal kunt doen in Leuven? Wij hebben de 10 beste tips voor je op een rij gezet.

Dompel je onder in de cultuur en geschiedenis van deze beroemde universiteitsstad
Boek hier een stadswandeling van 2½ uur langs de hoogtepunten van Leuven!

Bewonder de 236 beelden op het stadhuis

Boven de Grote Markt torent het meest indrukwekkende gebouw van Leuven uit: het stadhuis. Dit gotische stadhuis werd gebouwd in 1439 en in de loop der eeuwen zijn er in totaal 236 beelden toegevoegd aan de gevel. Allemaal van bekende edellieden, wetenschappers en heiligen uit Leuven.

Wil je meer te weten komen over de interessante geschiedenis van dit imposante stadhuis en alle figuren op de gevel? Zeven dagen per week kun je om 15.00 uur een Nederlandstalige tour volgen, waarbij een gids je meeneemt door de mooiste zalen. Een rondleiding kost € 4. Adres: Grote Markt 9, 3000 Leuven, België. Website: www.visitleuven.be/stadhuis

Fiets langs de hoogtepunten van Leuven

Wat je allemaal kunt doen in Leuven is bijna te veel om met de benenwagen te bezoeken. Een van de leukste manieren om deze historische stad te verkennen is per fiets. Een lokale gids brengt je tijdens de 3 uur durende tour langs de mooiste plekjes van Leuven: de universiteitsbibliotheek, de Oude Markt, het stadhuis en allerlei tuinen en parkjes. Bewonder de bekende en minder bekende pareltjes van de stad, terwijl je gids je voorziet van interessante weetjes en tips voor de rest van je verblijf. ► Boek hier een fietstocht langs de hoogtepunten van Leuven bij Baja Bikes

Proef Stella Artois rechtstreeks uit de brouwerij

Stella Artois, het biermerk dat geliefd is over de hele wereld, wordt al zeven eeuwen lang gemaakt in de brouwerij in hartje Leuven. Benieuwd naar het brouwproces? In de Stella Artois brouwerij kun je een rondleiding boeken waarbij je meer te weten komt over de interessante geschiedenis van dit bekende biermerk. Uiteraard wordt de tour gepast afgesloten: met een ijskoude Stella Artois op het dakterras van de brouwerij. Een rondleiding kost € 8,50 per persoon. Adres: Aarschotsesteenweg 20, 3000 Leuven, België. Website: www.breweryvisits.com

Hef het glas aan de ‘langste toog van Europa’

Al die bierkennis die je hebt opgedaan in de brouwerij wil je natuurlijk meteen in de praktijk brengen. De perfecte plek hiervoor is de Oude Markt van Leuven. Dit plein, dat ’s avonds verandert in hét feestcentrum van de stad, heeft ook wel de bijnaam ‘de langste toog van Europa’. Nergens op het continent vind je namelijk meer horecazaken op één plein bij elkaar. Gezelligheid gegarandeerd, dus! Vooral op donderdagavond is de Oude Markt afgeladen met dorstige studenten, maar ook op zonnige middagen stromen de terrassen vol. Adres: Oude Markt 44, 3000 Leuven, België.

Bewonder de universiteitsbibliotheek

Een bezoek aan studentenstad Leuven is niet compleet zonder de indrukwekkende universiteitsbibliotheek te bezichtigen. Dit imposante gebouw staat aan het ruime Ladeuzeplein. De bibliotheek is minder oud dan hij eruitziet en is pas gebouwd in de jaren ’20 van de vorige eeuw. Je kunt de buitenkant bewonderen van het plein en de binnenkant via een rondleiding.

Je kunt dan ook een klim maken naar de bibliotheektoren, waar je een geweldig uitzicht hebt over Leuven. Het is een steile klim van 300 treden, maar met exposities op de tussenverdiepingen kun je even op adem komen. Adres: Monseigneur Ladeuzeplein 21, 3000 Leuven, België. Website: bib.kuleuven.be

Haal een frisse neus in het Arenbergpark

Wil je even weg van de drukte van het stadscentrum? Ten zuiden van Leuven ligt de groene deelgemeenschap Heverlee. Hier kun je lange wandelingen maken door het Heverlee Bos of door het indrukwekkende Arenbergpark, waar het gelijknamige kasteel te vinden is. Leg op een zonnige middag je picknickkleedje, inclusief Belgisch biertje, neer en geniet van de rust en het bijzondere uitzicht. Adres: Kardinaal Mercierlaan 94, 3001 Leuven, België.

Bekijk kunst in museum M Leuven

Het museum M Leuven is het bekendste kunstmuseum van de stad. Hier kun je zowel kunstwerken bewonderen uit de 15e tot de 18e eeuw als moderne werken en tijdelijke tentoonstellingen van bekende kunstenaars uit de hele wereld. Extra leuk: je toegangskaartje voor het museum geeft je ook toegang tot de Sint-Pieterskerk. Je wordt verzocht om van tevoren je bezoek te reserveren. Toegang kost € 12. Adres: Leopold Vanderkelenstraat 28, 3000 Leuven, België. Website: www.mleuven.be

Reis terug in de tijd in het Groot Begijnhof

Het Groot Begijnhof is een middeleeuws hof dat op de Unesco Werelderfgoedlijst staat. Het hof is in de 13e eeuw gesticht door de begijnen: een gemeenschap van diepgelovige, alleenstaande vrouwen. Zij bewoonden het Groot Begijnhof tot het einde van de 17e eeuw. Daarna zijn de huizen gerestaureerd en inmiddels doen ze dienst als woonplek voor studenten. Struin door de straatjes, tuinen en parken van dit middeleeuwse deel van Leuven en beleef de geschiedenis van dichtbij.

Wandel door de Kruidtuin

Kom tussen het cultuur snuiven even tot rust in de oudste botanische tuin van België: de Kruidtuin. Hier kun je diverse soorten planten en kruiden bewonderen. Loop de grootschalige serre in, waar je nog meer kruiden en tropische planten vindt. De Kruidtuin bestaat al sinds 1738 en is aangelegd voor de geneeskundestudenten van de universiteit van Leuven. Adres: Kapucijnenvoer 30, 3000 Leuven, België.

Bezoek de Schatkamer van de Sint-Pieterskerk

In de Schatkamer van de Sint-Pieterskerk kun je twee zeldzame drieluiken bewonderen van de beroemde Leuvense schilder Dirk Bout. De drieluiken werden door Bout gemaakt in de 15e eeuw en worden tegenwoordig beschouwd als twee van de beste schilderijen uit die periode. Hoewel de drieluiken de belangrijkste reden zijn waarom je de Sint-Pieterskerk moet bezoeken, mag ook de rest van de kerk er zijn. De Sint-Pieterskerk is gebouwd in de 15e eeuw in de kenmerkende gotische stijl. Adres: Grote Markt 1, 3000 Leuven, België.

Wat te doen in Leuven: praktische tips

Reizen naar Leuven

Een van de redenen dat Leuven zo’n geliefde vakantiebestemming is voor Nederlanders, is de nabijheid. Met de auto rijd je in 2 uur en een kwartier vanaf Utrecht naar het centrum van Leuven.

Met de trein naar Leuven reizen is ook een uitstekende optie, aangezien je vanuit het station meteen in het hart van de stad bent. Een treinrit naar Leuven duurt vanaf Amsterdam gemiddeld 3 uur, waarbij je moet overstappen in Antwerpen of Brussel. ► Boek een treinticket naar Leuven bij NS International

Overnachten in Leuven

In studentenstad Leuven kun je met vrijwel ieder budget wel een passende overnachting vinden. Op zoek naar een betaalbare slaapplek? In het Leuven City Hostel kun je al vanaf € 22 euro per nacht verblijven.

Een bijzondere plek om te overnachten is Martins Klooster. In dit voormalige klooster uit de 16e eeuw, omgebouwd tot hotel, zit je middenin het centrum van Leuven. De kamers hebben een luxe boetiek uitstraling en er wordt een uitgebreid ontbijt geserveerd.

Een andere aanrader is de B&B Lodging at 8 in de Sint-Kwintenswijk, vlakbij het stadscentrum. De bed & breakfast bestaat uit drie ruime kamers met ieder een eigen douche en toilet. Hier kun je vanaf € 93 per nacht overnachten.

Eten en drinken in Leuven

Bier, wafels, friet en chocola: onze zuiderburen weten wel wat genieten is! De locals zeggen niet voor niets ‘Leuven de lol‘. En daarin is Leuven geen uitzondering. In deze bierhoofdstad van België ontkom je niet aan het bier. Aan gezellige biercafés is er dan ook geen gebrek. Een van de meest geliefde is de Fiere Margriet, die in de Britse krant The Guardian ooit werd vermeld in het artikel ‘the best bars in the world’. Bierliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen met een keuze uit maar liefst 280 verschillende soorten bieren.

Worden er ook nog andere dranken genuttigd in Leuven, zul je je misschien afvragen? Jazeker! ’s Ochtends start de lokale bevolking op met een kop warme koffie. Bij de hippe zaak Koffie Onan in de Parijsstraat worden de koffiebonen ter plekke gebrand. Bij ieder bakkie krijg je een Belgisch bonbonnetje naar keuze. Dat is nog eens goed wakker worden.

In België is lekker lang tafelen de norm. In de meeste restaurants mag je dan ook rustig aan genieten van je maaltijd, zonder haast om plaats te maken voor de volgende ronde bezoekers. Een populair Leuvens restaurant waar je van authentiek Vlaams eten kunt genieten is Julia & Elias. Vanuit je tafeltje zie je hoe alles bereid wordt in de open keuken. De typisch Vlaamse garnalenkroket is een echte aanrader. Wist je dat dit restaurant vroeger een aula was van de universiteit waar de Nederlandse filosoof Erasmus nog college heeft gegeven?

Voor meer informatie wat te doen in Leuven kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.visitleuven.be

Over Lara

Lara Metman is freelance tekstschrijver. Als ze geen blogs aan het schrijven is, reist ze graag naar nieuwe plekken. Doelloos struinen door de geheime straten van grote steden zoals Rome, Barcelona en geboortestad Amsterdam doet ze het liefst. Meer weten over mij? Kijk op mijn website www.larametman.nl

Voor het laatst bijgewerkt op 28 mei 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Leuven, België, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/Lenorlux; Pixabay/Roland Jacobs; Toerisme Leuven/Karl Bruninx/Bart Van Der Perren; Museum M Leuven/Bert Beckers/Karel Rondou.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam