Vakantie in Lourdes, Frankrijk: 10 tips!

Door Jacqueline Le Roux

Lourdes vakantieOf je nu wel of niet gelovig bent, Lourdes is zo’n plek waar je eens in je leven geweest moet zijn. Naast Rome en Santiago de Compostella is Lourdes een van de bekendste en meest bezochte bedevaartplaatsen van Europa. Sinds de Maagd Maria verscheen voor het meisje Bernadette Soubirous in 1858 is het boerenstadje een religieuze plek geworden, waar miraculeuze genezingen hebben plaatsgevonden.

Het charmante stadje in het zuidwesten van Frankrijk ontvangt elk jaar bijna 6 miljoen pelgrims en toeristen van over de hele wereld! Je hoeft niet al je tijd in het Heiligdom door te brengen, want Lourdes is door haar ligging aan de voet van de Pyreneeën ook een fantastische bestemming voor een vakantie in de natuur.

Zoek je accommodatie voor je vakantie in Lourdes?
Reserveer hier online een hotel of vakantiehuis in Lourdes

Lekker fietsen langs het water met het hele gezin. De bergen intrekken, de Pic du Midi de Bigorre beklimmen of hiken door het Nationale Park en het indrukwekkende keteldal Cirque de Gavarnie. Of heerlijk zwemmen en watersporten in het grote meer, net naast de stad. Vanuit Lourdes zit je zo in Spanje en aan de Atlantische Oceaan. Zin in een bijzondere pelgrimage? Hier vind je 10 tips voor een vakantie in Lourdes!

Heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes

Hier kun je niet omheen als je je vakantie doorbrengt in Lourdes. Dit is de heilige plek waar de pelgrims bijeenkomen. Het Heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes is een religieus complex met basilieken, kerken en kapellen, een schitterende esplanade met fonteinen en baden en natuurlijk de grot waar Maria verschenen zou zijn. In een middag kun je de belangrijkste plekken in het Heiligdom gaan zien, zoals:

Lourdes grot

De beroemde Grot van Massabielle, waar Bernadette Soubirous een witte, lichtgevende gestalte van een vrouw voor zich zag verschijnen, terwijl zij hout aan het halen was. Bij het beeld van Maria worden kaarsjes gebrand en heilig water gedronken uit de fonteinen. Direct aan de overkant van de rivier ligt de moderne Saint Bernadette kerk.

Lourdes Rozenkransbasiliek

Bezoek de Basiliek van de Onbevlekte Ontvangenis, die is gebouwd toen de kapel bij de grot te klein werd. De basiliek met zijn prachtige gebrandschilderde ramen heeft een crypte, waar de missen worden gehouden en diverse kapellen die ieder gewijd zijn aan een heilige. Toen ook dit gebouw te klein werd kwam de Rozenkransbasiliek erbij met zijn prachtige mozaïeken. Mis de fakkelprocessie niet die hier iedere avond wordt gehouden van april tot oktober. Adres: 1 Avenue Mgr Théas, 65108 Lourdes, Frankrijk. Website: www.lourdes-france.org

Wil je meer weten over de geschiedenis van deze beroemde plek?
Boek hier een wandeltocht met gids door het Heiligdom van Lourdes

Het verhaal van Bernadette in het Wassenbeeldenmuseum

In het Wassenbeeldenmuseum stap je letterlijk in het leven van de heilige Bernadette. Het verhaal van Jezus en Bernadette wordt verteld in 18 levensechte scenes, die uitgebeeld zijn met meer dan 100 wassen beelden. Je gaat van verdieping naar verdieping en eenmaal boven heb je een geweldig uitzicht op Lourdes en het kasteel.

De wassen beelden zijn ontworpen door dezelfde kunstenaars die de beelden van Madame Tussauds in Londen hebben gemaakt. De taferelen zijn gecreëerd door decormakers van het Parijse museum Grévin. Indrukwekkend zijn de scenes van het laatste avondmaal en van Moeder Teresa die op audiëntie is bij Paus Johannes Paulus II. Het museum is geopend van Pasen tot eind september. Adres: 87 Rue de la Grotte, 65100 Lourdes, Frankrijk. Website: www.musee-de-cire-lourdes.fr

Pak de kabelbaan naar de Pic du Jer

De bergtop Pic du Jer ligt bijna 1000 meter boven de heilige stad. Je kunt er te voet komen of met een kabelbaan. Vanaf het bovenstation is er een mooi wandelpad naar de top. Het is een prachtig stuk natuur waar je in terecht komt, fantastisch om te wandelen en te mountainbiken.

Lourdes kabelbaan

Net onder de bergtop bevinden zich grotten die je kunt bezoeken met een gids. Op het panoramisch terras van het restaurant heb je adembenemende uitzichten op de Pyreneeën en het Argelès-Gazost dal. Neem een enkeltje naar boven als je de berg wilt afwandelen terug naar de stad. Om de berg op én af te wandelen ben je zo’n 3 uur zoet. s’ Avonds is het grote kruis boven op de bergtop magisch verlicht. Adres benedenstation van de kabelbaan: 59, Avenue Francis Lagardère, Lourdes. Website: www.picdujer.com

Speurtocht door het kasteel van Lourdes

Het kasteel van Lourdes (Château Fort Musée Pyrénéen) ligt op een rotsachtig voorgebergte midden in de stad en is een vesting van meer dan duizend jaar oud. Ondanks de vele belegeringen heeft het kasteel de tand des tijds goed doorstaan. Het uitzicht vanaf de vestingwallen is spectaculair. Het kasteel deed vroeger dienst als bolwerk ter bescherming van de stad en later als koninklijke gevangenis en verblijfplaats van een graaf.

Lourdes kasteel

Nu is er een interessant museum van de Pyreneeën gevestigd dat laat zien hoe de mensen hier vroeger leefden. Het is een soort minidorp met de traditionele kunsten en tradities van de streek. Voor kinderen is er een leuke speurtocht, zij gaan op zoek naar verdedigingssystemen op verborgen plekken in de burcht. Bij aankomst krijgen ze een houten zwaard, schild en paard, om als ridders de vesting te kunnen aanvallen. Het kasteel en het museum zijn het hele jaar geopend. Adres: 25 Rue du Fort, 65100 Lourdes, Frankrijk. Website: www.chateaufort-lourdes.fr

Wandel in de voetsporen van Bernadette

Vanaf het VVV-kantoor op het Place Peyramale loopt een aangename wandelroute door de stad van circa 1½ uur. De route voert langs 17 interessante plaatsen die het leven van het eenvoudige boerenmeisje Bernadette Soubirous markeerden, zowel voor, tijdens als na de verschijningen.

Bij iedere plek is een geïllustreerd informatiebord te zien. Je loopt over het pelgrimspad langs de mooie oevers van de rivier Gave de Pau en door de straten van de stad. Verzamel onderweg wat wijwater in een plastic fles in de vorm van Maria. Het klinkt wat onchristelijk, maar je ziet de flessen overal. Kijk hier voor de route: www.cirkwi.com

Luieren aan het Meer van Lourdes

Bij een vakantie hoort natuurlijk ook lekker zonnen en luieren. Op een kleine 5 kilometer van het stadscentrum ligt het Meer van Lourdes midden in een beschermd natuurgebied. Een geweldige plek om te gaan picknicken, zonnebaden en zwemmen. De kleintjes vermaken zich in de speeltuin en de sportievelingen gaan kanoën, suppen of een balletje slaan op de golfbaan.

Lourdes meer

Bij het restaurant Embarcadère kun je een pannenkoekje of een ijsje eten en hier huur je ook waterfietsen. Het is een paradijs voor wandelaars en mountainbikers. Er loopt bijvoorbeeld een pad rond het hele meer (zie www.cirkwi.com) of volg het wandelpad naar de nabijgelegen hunebedden van Peyre Dusets. Geniet aan het einde van de dag van de laatste zonnestralen op het water met een glaasje wijn in de hand.

Spot wolven en beren in het dierenpark

Op 10 minuten met de auto of drie kwartier met de fiets ten zuiden van Lourdes ligt een bijzonder dierenpark midden in de Pyreneeën (Parc Animalier des Pyrénées). In dit prachtige en goed onderhouden park ontdek je honderden lokale diersoorten die hier in semi-vrijheid leven. Doe je wandelschoenen aan en dwaal rond door 14 hectare natuur op zoek naar de bergbewoners.

Je zult versteld staan over wat er allemaal leeft in de bergen: grijze wolven, bruine beren, lynxen, arenden en otters. Heel grappig voor de kinderen is het voeren en aaien van de marmotten. Een stukje van het park is gewijd aan Frans-Guyana met exotische dieren uit het regenwoud zoals rode panda’s, papagaaien, stokstaartjes en toekans. Het dierenpark is iedere dag geopend van april tot en met oktober. Adres: 60bis Avenue des Pyrénées, 65400 Ayzac-Ost, Frankrijk. Website: www.parc-animalier-pyrenees.com

Fietsen langs de Voie Verte de Gaves

Fietsen door het groen, door een van de mooiste valleien van de Pyreneeën, dat is vakantie! Lekker in je eigen tempo toeren langs de rivier Gave de Pau, door oude dorpjes, langs oude stationnetjes en door prachtige landschappen met altijd die bergtoppen als decor. De Voie Verte de Gaves is een fietspad van 18 kilometer van Lourdes naar Pierrefitte-Nestalas.

Het is een makkelijke route, en er zijn niet veel hellingen want het pad loopt langs een oude spoorlijn. Prima te doen dus met kinderen! Op deze spoorweg reden vroeger de treinen tussen de thermale kuuroorden in de streek. Het beginpunt van de Voie Verte de Gaves is in Lourdes op de kruising van de boulevard Roger Cazenave en Avenue Francis Lagardère. Vraag bij het VVV een plattegrond en de mogelijkheden voor fietsverhuur.
Adres: Office de Tourisme, Place Peyramale, Lourdes. Meer info: www.lourdes-infotourisme.com

Een spannende tocht door de Bétharram grotten

De Bétharram grotten zijn een van de bezienswaardigheden die je tijdens je vakantie in Lourdes absoluut moet zien. Op een paar kilometer van Lourdes, in een schitterende omgeving, heb je een 3½ kilometerlange ondergrondse route. Het is een magische ervaring om via de kloven de berg in te gaan. Je gaat van niveau naar niveau steeds dieper naar beneden.

Met een bootje en een treintje maak je een indrukwekkende tocht onder gigantische druipstenen en langs rotsformaties met de meest merkwaardige vormen. Op de parkeerplaats pak je de pendelbus naar de ingang van de grotten. Neem een trui mee, de temperatuur kan behoorlijk dalen. Website: www.betharram.com

Ontspan in de spa en thermen van Lourdes

De omgeving van Lourdes is rijk aan thermaal water. De baden met het heilzame water waren vroeger alleen bestemd om zieke mensen te behandelen. Nu vind je vlakbij Lourdes zes thermale kuuroorden waar je heerlijk kunt relaxen en genieten van ontspannende (hydro)massages. Zoals de mooie Aquensis Thermen (www.aquensis.fr) op 20 kilometer van Lourdes, waar ook kinderen vanaf 5 jaar welkom zijn.

Lourdes spa

In Lourdes zelf laat je je verwennen in de Nuxe Spa met jacuzzi, sauna, hammam en massages. De spa is gevestigd in het majestueuze Hotel Gallia et Londres, dat eind 19e eeuw gebouwd is door de nicht van Bernadette Soubirous. Een bezoekje aan dit hotel is op zich al een beleving. De spa is voor iedereen toegankelijk, je moet wel van tevoren reserveren. Adres: 26 Avenue Bernadette Soubirous, 65100 Lourdes, Frankrijk.

Praktische tips voor een vakantie in Lourdes

Overnachten in Lourdes

In Lourdes barst het van de hotels. Boek ruim van tevoren een kamer in de stad of in de omgeving, want het hoogseizoen zit al snel vol. Een uitwijkmogelijkheid is om een accommodatie te boeken in de nabijgelegen steden Tarbes of Pau. Vakantie vieren op een camping in de natuur rond Lourdes is altijd een goede en flexibele optie.

Zoek je een voordelig hotel voor je trip naar Lourdes?
Reserveer hier een hotel in Lourdes, tegen de laagste prijzen

Wat aanraders in de stad zijn het Hotel Saint Sébastien, een gezellig en betaalbaar hotel op 150 meter van het Heiligdom, en het stijlvolle Hotel Villa l’Orante aan de oever van de rivier. Een heerlijk vakantieadres is Bed & Breakfast Anousta net buiten het centrum.

Lourdes hotel

Reizen naar Lourdes

Lourdes ligt in het uiterste zuiden van Frankrijk, vlakbij de Pyreneeën en de Spaanse grens. Er zijn geen rechtstreekse vluchten vanuit Nederland, de meeste vluchten hebben een tussenstop in Parijs. Lourdes ligt op een kwartier rijden van de luchthaven van Tarbes-Lourdes-Pyrénées. Er pendelen bussen van en naar het centrum.

Je kunt ook met KLM naar Toulouse vliegen en daar een auto huren of de trein pakken vanuit Toulouse centrum. Je zit dan in 2 uur in Lourdes. KLM vliegt zo’n twee keer per dag van Amsterdam Schiphol naar Toulouse, een vlucht van bijna 2 uur. Een vliegticket is te koop vanaf € 109. ► Boek hier een vliegticket met KLM naar Toulouse

Een andere manier om in Lourdes te komen is de Thalys naar Parijs Gare du Nord pakken en vervolgens de TGV in Parijs Gare Montparnasse. Dit treintraject duurt zo’n 9½ uur. ► Boek hier treintickets met de Thalys naar Zuid-Frankrijk bij NS International

Als je midden in het hoogseizoen met de auto komt, hou er wel rekening mee dat het lastig parkeren is.

Eten en drinken in Lourdes

Als je nieuwsgierig bent naar de specialiteiten uit de Pyreneeën, ga dan naar de markthallen (Les Halles). Iedere ochtend van de week vind je de heerlijkste streekproducten, zoals kazen van schapenmelk, forel uit de Pyreneeën, worst van het zwarte Bigorre varken, ingemaakt vlees van eend en gans, kastanjes en de witte Tarbais bonen.

Proef de garbure, een stevige groentesoep met bonen, ingemaakt vlees en boerenbeenham. Een bijzonder tussendoortje in de vorm van een bergtop is de gâteau à la broche, een aan het spit geroosterde lekkernij, gemaakt van pannenkoekdeeg.

De bekendste wijnen van de streek zijn de rode en robuuste Madiran en de witte droge of zoete Jurançon, heerlijk als aperitiefje. Zin in een lekker streekgerecht? Reserveer een tafel in restaurant Le Parc (www.restaurantleparclourdes.com) of Le Palacio.

Voor meer informatie over een vakantie in Lourdes kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.lourdes-infotourisme.com

Over Jacqueline

JacquelineHet liefst reis ik iedere maand naar een voor mij nog onbekende plek. Wanneer ik niet reis, schrijf ik er graag over van achter mijn laptop thuis. Eerst in Nederland, toen in Frankrijk en nu in mijn rustieke fruittuin in Portugal. Er valt in mijn nieuwe thuisland ook weer zoveel te ontdekken, hier blijf ik nog wel even.

Voor het laatst bijgewerkt op 5 mei 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Lourdes, Frankrijk, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © i7pu3pak/Shutterstock.com; DyziO/Shutterstock.com; Oleg_Mit/Shutterstock.com; J. Borruel/Shutterstock.com; M. Vinuesa/Shutterstock.com; Pixabay; Aquensis; Booking.com.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam