Booking Frankrijk

Wat te doen en te zien in Toulouse, Frankrijk: 10 tips!

Toulouse ligt in het zwoele zuidwesten van Frankrijk en staat bekend als La Ville Rose, ofwel de ‘Roze Stad’. In de oude binnenstad wemelt het van de rode bakstenen paleizen, koopmanshuizen, kerken en monumenten, die Toulouse in de vroege ochtend en late namiddag in een roze-rood getinte gloed dompelen. Toulouse staat nu bekend als een grote industriële stad, die veel vakantiegangers overslaan tijdens een vakantie in het zuiden van Frankrijk. Onterecht, want er is genoeg te doen en te zien is in deze vriendelijke aan de Garonne-rivier.

Toulouse, tegenwoordig de hoofdstad van de regio Occitanie en de vierde stad van Frankrijk, heeft een lange geschiedenis die getekend is door macht, rijkdom en wetenschap. In de middeleeuwen was Toulouse een van de rijkste steden van het land door de handel in de blauwe kleurstof pastel, die veel in textiel werd gebruikt. In 1229 opende er al een universiteit, de eerste in Frankrijk buiten Parijs. De succesjaren hebben Toulouse een mooie middeleeuwse binnenstad nagelaten, met geweldige weelderige gebouwen en pleinen.

Wil je de hoogtepunten van Toulouse met korting bezoeken?
Bestel hier de Toulouse Pass Tourisme voor 1, 2 of 3 dagen

Toulouse is nu de luchtvaarthoofdstad van Europa, met het hoofdkantoor van vliegtuigbouwer Airbus en een vestiging van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Er is veel te ontdekken voor liefhebbers van kunst en cultuur, met boeiende kunstmusea waar werken van ‘s werelds grootste kunstenaars te zien zijn. En Toulouse staat bekend om haar hartige specialiteiten, zoals cassoulet. Wil je een bezoek brengen aan deze levendige studentenstad? Hier vind je 10 tips wat te doen en te zien in Toulouse!

Basiliek van Saint-Sernin

De Basiliek van Saint-Sernin is een van de mooiste bezienswaardigheden van Toulouse en al eeuwenlang hét symbool van de stad. Het is de grootste Romaanse kerk van Frankrijk en misschien wel de grootste in Europa, die vermeld staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco. De schitterende kerk is gebouwd tussen de 11e en 13e eeuw in de rode bakstenen die zo typisch zijn voor Toulouse. Sinds de inwijding is de basiliek een belangrijke halte voor pelgrims die op weg zijn naar Santiago de Compostela.

Een opvallend kenmerk is de bakstenen achthoekige toren van vijf verdiepingen, die je echter niet kunt beklimmen. Binnen kun je het indrukwekkende interieur en de enorme omvang bewonderen, waaronder het 16e eeuwse koor dat omringd is door negen kapellen. Onder de basiliek is een crypte met een groot aantal relikwieën, meer dan in enige andere kerk in Frankrijk. Hier ligt onder meer het lichaam van Saint Sernin, een bisschop en martelaar uit de 3e eeuw aan wie de basiliek haar naam dankt. Dit monumentale juweel van Toulouse is buiten de gebedsdiensten gratis te bezoeken. Adres: Place Saint-Sernin, 31000 Toulouse, Frankrijk. Website: www.basilique-saint-sernin.fr

Place du Capitole

Je zou zomaar kunnen denken dat je in Londen bent, als je terechtkomt op Place du Capitole. Dit is het levendige stadsplein in het hart van Toulouse met het beroemde Le Capitole, een majestueus neoklassiek gebouw dat wel iets weg heeft van Buckingham Palace. Het roze getinte paleis met zijn karakteristieke gevel herbergt zowel het stadhuis als het Théâtre du Capitole, het gerenommeerde operahuis van de stad. In het stadhuis kun je op de eerste verdieping de ontvangstzalen bezichtigen, waaronder de prachtige Salle des Illustres. Dit is een enorme galerij met spiegels, schilderijen en sculpturen die de geschiedenis van Toulouse weerspiegelen. Adres: 1 Place du Capitole, 31000 Toulouse, Frankrijk.

Cité de l’Espace

Als je wat wilt doen met kinderen in Toulouse, kun je een bezoek brengen aan Cité de l’Espace. Dit is een themapark waar alles draait om ruimte en ruimtevaart, waar je ‘een reis kunt maken door de kosmos en het universum’. Je leert alles over ruimtevluchten, je kunt er replica’s van ruimtevaartuigen bewonderen en je kunt films zien op een gigantisch scherm in de IMAX-bioscoop. Een van de hoogtepunten is een exacte kopie van het Russische Mir-ruimtestation, dat van 1986 tot 2001 om de aarde cirkelde. Cité de l’Espace bevindt zich in het oosten van Toulouse, een kort ritje van het centrum. Adres: Avenue Jean Gonord, 31500 Toulouse, Frankrijk. Website: www.cite-espace.com

Wil je een bezoek brengen aan Cité de l’Espace in Toulouse?
Koop hier alvast je entreetickets voor Cité de l’Espace

Couvent des Jacobins

Een oase van rust is Couvent des Jacobins, een Dominicaans klooster dat in de 13e eeuw werd gebouwd. Het bakstenen gebouw heeft een sobere buitenkant, met eenzelfde soort torentje als bij de Basiliek van Saint-Sernin. Hoe anders is de binnenkant met de glas-in-loodramen, marmerachtige muren en schilderingen, dat verbaast door de helderheid en lichtheid. Kijk zeker even naar het gewelfde plafond, dat er door een uitstekende pilaar uitziet als een gigantische palmboom (met 22 bladnerven).

Onder het altaar bevinden zich de resten van de Italiaanse filosoof Thomas van Aquino, een van de belangrijkste denkers van de middeleeuwen. Tijdens zomeravonden worden concerten georganiseerd, zodat je plechtige nachtelijke spirituele sfeer van het klooster kunt ervaren. Adres: Place des Jacobins, 31000 Toulouse, Frankrijk. Website: www.jacobins.toulouse.fr

Les Abbattoirs

Tot 1988 was Les Abbattoirs nog een slachthuis, maar tegenwoordig zit hier een indrukwekkend museum voor moderne en hedendaagse kunst. De verzameling omvat meer dan 4000 schilderijen, foto’s, tekeningen, grafische werken en sculpturen vanaf de jaren vijftig tot nu. Je ziet er kunstwerken van bekende kunstenaars als Jean Dubuffet, Marcel Duchamp, Karel Appel en Hans Hartung. Een van de topstukken is een toneeldecor dat Pablo Picasso in 1936 maakte. Vanwege de kwetsbaarheid is dit werk maar zes maanden per jaar te zien. Les Abbatoirs organiseert het hele jaar door tijdelijke tentoonstellingen, concerten, lezingen en debatten. Adres: 76 Allées Charles de Fitte, 31300 Toulouse, Frankrijk. Website: www.lesabattoirs.org

Musée des Augustins

Voor kunstliefhebbers is Musée des Augustins niet te missen, een toonaangevend kunstmuseum waar je vooral veel oude meesters kunt bewonderen. Het museum is al open sinds het einde van de Franse Revolutie en daarmee een van de oudste kunstmusea van Frankrijk. De collectie omvat schilderijen en beeldhouwwerken van de middeleeuwen tot het begin van de 20e eeuw, van een scala aan Italiaanse renaissancekunstenaars en Vlaamse en Nederlandse meesters als Rubens, Van Dyck, Jan van Goyen, Albert Cuyp en Jacob Jordaens. Ook Franse kunstenaars zijn goed vertegenwoordigd. Het museumgebouw zelf is een attractie op zich. Het bevindt zich in een voormalig klooster uit de 13e eeuw en geldt als een prachtig voorbeeld van Zuid-Gotische architectuur. Adres: 21 Rue de Metz, 31000 Toulouse, Frankrijk. Website: www.augustins.org

Wandel over Pont Neuf

Toulouse heeft verschillende bruggen die de oevers van de Garonne-rivier met elkaar verbinden, maar Pont Neuf is wel de oudste en de mooiste. De letterlijke Franse vertaling is ‘Nieuwe Brug’, maar zo nieuw is deze niet meer. De bouw van de 220 meter lange brug begon in 1544 en werd pas in 1632 voltooid. De brug bestaat uit zeven bogen, die ‘s avonds van onderaf sfeervol worden verlicht. Een wandeling over Port Neuf biedt een van de mooiste uitzichten op Toulouse, maar je kunt ook onder de brug door tijdens een boottocht of het huren van een waterfiets.

Hôtel d’Assézat

Als er een gebouw is in Toulouse dat haar bijnaam recht aan doet, is het wel Hôtel d’Assézat. Het is een extravagant pastelkleurig herenhuis uit de 16e eeuw dat bekendstaat als een architectonisch meesterwerk van de klassieke renaissance. Het ontwerp is van Nicolas Bachelier, de beroemdste renaissance-architect van Toulouse. Het paleis werd gebouwd door een rijke koopman die zijn fortuin verdiende met het produceren van plantaardige kleurstoffen. Tegenwoordig zit hier Fondation Bemberg, een kunstmuseum met schilderijen, tekeningen, sculpturen en antieke meubels. Hoogtepunt in de collectie zijn werken van impressionistische kunstenaars als Monet, Matisse en Cézanne. Adres: Place d’Assezat, 31000 Toulouse, Frankrijk. Website: www.fondation-bemberg.fr

Relax in Jardin Japonais

Ga voor een zen-moment naar de Jardin Japonais, de Japanse tuin die het exotische gevoel oproept van het Verre Oosten. Het theepaviljoen, de rode bruggetjes, de bloeiende bloemen en de rotsduinen dompelen je onder in het land van de rijzende zon. Er is zelfs een vijver waar Japanse koikarpers in zwemmen. De inrichting van de botanische tuin is geïnspireerd op tuinen in de Japanse stad Kyoto uit de 14e tot 16e eeuw. Een bezoek aan Jardin Japonais is leuk als je wat ontspannends wilt doen in Toulouse. Er zijn veel bankjes om te zitten, te reflecteren, te mediteren en de omgeving in je op te nemen. Adres: Jardin Compans Caffarelli, Boulevard Lascrosses, 31000 Toulouse, Frankrijk.

Canal du Midi

Wil je wat actiefs doen in Toulouse? Dan kun je wandelen of fietsen langs Canal du Midi, een knap staaltje ingenieurswerk dat ook een notering heeft op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Dit is een 250 kilometer lang kanaal dat Toulouse helemaal met de Middellandse Zee verbindt. Het mondt uit in de zee bij de vissersplaats Sète. Het graven van het ‘Kanaal van het Zuiden’ begon in 1667 in opdracht van koning Lodewijk XIV, beter bekend als de Zonnekoning.

Het was een flinke klus die 10 jaar in beslag nam en waar meer dan 12.000 arbeiders aan werkten. Het Canal du Midi is verbonden met het Canal de Garonne, waardoor je dwars door Frankrijk van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee kunt varen. In Toulouse is het jaagpad langs het kanaal een populaire plek voor fietsers en voetgangers. In de zomer kun je profiteren van de verkoelende schaduw van de platanen aan de oevers van het kanaal. Je kunt trouwens ook een boot huren en het kanaal vanaf het water ontdekken.

Wat te doen in Toulouse: praktische tips

Reizen naar Toulouse

Je kunt met je eigen auto, het vliegtuig, de trein en de bus naar Toulouse reizen. Vanaf Amsterdam is de afstand circa 1200 kilometer, één of twee dagen rijden. Na Parijs neem je de snelweg A20, een bijna tolvrije autoroute die bekendstaat als l’Occitane. Het zuidelijke deel van de snelweg kan in de zomer behoorlijk druk zijn, met veel files.

Het snelste ben je in Toulouse ben je met het vliegtuig, want de stad heeft een eigen internationale luchthaven. Aéroport de Toulouse-Blagnac (TLS) ligt ongeveer 7 kilometer ten noordwesten van de stad. KLM vliegt een paar keer per dag rechtstreeks van Amsterdam Schiphol naar Toulouse, een vlucht van een kleine 2 uur. Een vliegticket is te koop vanaf € 99. ► Boek hier een vliegticket met KLM naar Toulouse

Het is ook comfortabel om met de trein naar Toulouse te reizen, al ben je dan natuurlijk wat langer onderweg. De reistijd vanaf Amsterdam CS is circa 9 uur en 15 minuten. Je neemt eerst de Thalys naar Paris Gare du Nord, waar je de metro moet nemen naar het treinstation Paris Montparnasse. Hier vandaan vertrekt vier keer per dag een snelle TGV naar Toulouse, een treinrit van 4½ uur. Treintickets zijn te koop vanaf € 54. ► Boek hier een treinticket naar Toulouse bij NS International

Overnachten in Toulouse

Wil je een citytrip maken naar Toulouse? De stad heeft een uitgebreid aanbod van accommodatie, variërend van karaktervolle hotels en eenvoudige pensions tot appartementen en vakantiehuizen. Als je veel wilt zien en doen, kun je het beste verblijven in of rond Vieux Quartier. Dit is de charmante middeleeuwse wijk in de binnenstad die voor een groot deel autovrij is. Hier bevindt je je op loopafstand van de belangrijkste bezienswaardigheden en zijn restaurants, terrasjes en winkels dichtbij.

Zoek je een charmant hotel voor je citytrip in Toulouse?
Reserveer online een hotel in Toulouse, tegen de laagste prijzen

Een van de beste plekken om te overnachten is Grand Hôtel de l’Opéra, een 4-sterrenhotel midden in het centrum aan het Place du Capitole. Het boetiekhotel is gevestigd in een voormalig klooster uit de 17e eeuw en dompelt je onder in een elegante en luxueuze omgeving. Met zijn warme rode inrichting, unieke suites en kamers met ​​balkon met uitzicht op het plein, straalt dit hotel klasse, kwaliteit en comfort uit. Je kunt ontspannen op een bloemrijke binnenplaats en er is een spa met een sauna en massagebehandelingen. ► Boek een overnachting in Grand Hôtel de l’Opéra vanaf € 95

Eten en drinken in Toulouse

Toulouse staat bekend om zijn rijke culinaire tradities en Franse landelijke keuken. Probeer bijvoorbeeld de klassieke Franse cassoulet, een gerecht dat vooral in de winter wordt gegeten. Het is een regionale specialiteit uit Toulouse dat je tegenkomt op bijna elke menukaart in de stad. Het recept varieert, maar het gerecht bestaat meestal uit varkensvlees, gekonfijte eend, worst uit Toulouse, witte bonen, lamsbout en een mix van kruiden. Het is een gerecht dat lang moet sudderen in een braadpan.

Voor meer informatie wat te doen in Toulouse kun je kijken op de officiële website van het VVV-kantoor: www.toulouse-visit.com

Voor het laatst bijgewerkt op 9 juli 2020. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Toulouse, Frankrijk, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/gianliguori; Pixabay/pixelia; Pixabay/Benoit Bazoge; Pixabay/Rauschenberger; Booking.com.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam