Bezienswaardigheden in Krakau, Polen

Bij een stedentrip naar Polen kom je al snel in Krakau terecht, misschien wel de mooiste stad van het land. Het is de culturele hoofdstad van Polen met een rijke geschiedenis waar je gemakkelijk enkele dagen kunt doorbrengen. De historische binnenstad is ondanks de verschrikkingen tijdens de Tweede Wereldoorlog goed bewaard gebleven, waardoor het lastig kiezen is tussen alle bezienswaardigheden.

Je kunt er prachtige kerken bezoeken, maar ook het paleis van de vroegere Poolse koningen. Krakau heeft bijzondere architectuur, levendige pleinen, intrigerende musea en een energiek nachtleven. Als je er meerdere dagen doorbrengt, kan het handig zijn om de Krakow Card (www.krakowcard.com) aan te schaffen. Hiermee krijg je toegang tot 40 musea en attracties en kun je reizen met het openbaar vervoer. Hier vind je de beste bezienswaardigheden die je niet mag missen tijdens een stedentrip naar Krakau.

Rynek Główny

Marktplein KrakauMidden in het centrum van Krakau ligt Rynek Główny, het grootste middeleeuwse marktplein van Europa. Het is de ziel van de Poolse stad en het begin- en eindpunt van elke ontdekkingstocht door Krakau. Het uitgestrekte plein is de belangrijkste publieke ruimte van de stad waar alles bij elkaar komt wat Krakau zo karakteristiek maakt. Lees hier meer over het Rynek Główny marktplein

Mariakerk

Mariakerk KrakauDe Mariakerk (Bazylika Mariacka) met zijn twee torens is de belangrijkste kerk van Krakau en een van de populairste bezienswaardigheden in de stad. Al acht eeuwen lang domineert deze katholieke kerk Rynek Główny, het centrale marktplein van Krakau. Het eerste gebedshuis op deze plek ontstond al in 1222. Lees hier meer over de Mariakerk

Wawelkasteel

Geen plek is zo verweven met de geschiedenis van Krakau als de Wawelheuvel. Al in de oude steentijd woonden er mensen op de 228 meter hoge heuvel, geliefd door de strategische ligging langs de rivier Wisła. Vanaf de eerste eeuw voor Christus werd de Wawelheuvel het centrum van de politieke macht en vanaf de 14e eeuw verrees er een kasteel dat lange tijd de residentie was van de Poolse vorsten en vorstinnen. Het werd een van de grootste kastelen van Polen met zwemen van romaanse, renaissance en gotische architectuur. Nadat Polen de onafhankelijkheid verloor in 1796 namen de Oostenrijkers het kasteel over en veranderden het in een militaire vesting. Tijdens de Tweede Wereldoorlog namen nazi-officieren hun intrek in het Wawelkasteel.

In 1930 werd het kasteel een museum en is het meermalen grondig gerestaureerd. Je kunt de Italiaans aandoende binnenplaats met zijn arcaden bezoeken of één van de vijf tentoonstellingszalen waar een omvangrijke collectie kunstvoorwerpen en koninklijke objecten te zien is. Een hoogtepunt zijn de pronkzalen (State Rooms) waar de koningen hoogwaardigheidsbekleders ontvingen, met plafonds die versierd zijn met houtsnijwerk van menselijke hoofden. Ook bijzonder zijn de kroonjuwelen, waaronder het Szczerbiec, het originele kroningszwaard van Polen. Het Wawelkasteel is een van de populairste bezienswaardigheden van Krakau, dus hou in de zomer rekening met grote drukte. Vanwege het kwetsbare interieur geldt er een maximaal aantal bezoekers per dag, dus je kunt je kaartjes beter één of meerdere dagen van tevoren kopen. Een ticket geldt voor een specifieke tijd. Adres: Wawel 5, 31-001 Krakau, Polen. Website: wawel.krakow.pl

Wawelkathedraal

De Wawelkathedraal (Katedra Wawelska) op de Wawelheuvel is de belangrijkste kerk van Polen en een van de voornaamste heiligdommen in het land. In de kathedraal vonden van 1320 tot 1734 de kroningen plaats van de Poolse vorsten en na hun dood werden hun lichamen bijgezet in de crypte onder de kerk. Ook dichters, bisschoppen, heiligen en andere nationale helden liggen hier begraven. De huidige gotische kathedraal is gebouwd tussen 1320 en 1364, op een plek waar al twee keer een gebedshuis stond. De eeuwen daarna hebben verscheidene bisschoppen de kerk uitgebreid en vernieuwd, waardoor je in de bouwstijl ook barokke, renaissance en classicistische elementen terugziet.

De kathedraal heeft drie torens, waarvan de Sigismundtoren de bekendste is. In deze toren vind je de klok Sigismund, die dateert uit 1520. Met een gewicht van 11 ton en een doorsnede van 2,60 meter is het de grootste klok van Polen en de één na grootste klok ter wereld. De Wawelkathedraal is gratis te bezoeken, maar voor de klokkentoren, het bijbehorende museum en de koninklijke crypte moet je wel entree betalen. Door de belangrijke rol in de nationale geschiedenis is de kerk ook voor Polen een belangrijke bezienswaardigheid, die ze minstens één keer in hun leven gezien moeten hebben. De Wawelkathedraal staat naast het kasteel op de Wawelheuvel, ten zuiden van het oude centrum van Krakau. Adres: Wawel 3, 31-001 Krakau, Polen. Website: www.katedra-wawelska.pl

Barbakan

Het Barbakan is het enige overgebleven onderdeel van de vestingwerken die Krakau in de middeleeuwen moesten verdedigen. Het bolwerk is gebouwd in 1498-1499 toen er aanvallen dreigden van Ottomaanse Turken en de Tartaren. Ook tijdens de Zweedse invasie in 1655 bewees het zijn dienst. Het is een ronde bakstenen constructie met 3 meter dikke muren, gebouwd in een gotische stijl met zeven torentjes. Door de ronde vorm staat het Barbakan ook wel bekend als ‘de sauspan’. Het bastion is nu onderdeel van het Historisch Museum van Krakau en van april tot en met oktober te bezoeken. Het wordt ook gebruikt voor feesten, theatervoorstellingen, dansshows en het naspelen van middeleeuwse veldslagen. Adres: Basztowa, 30-547 Krakau, Polen. Website: www.mhk.pl

Kazimierz

Kazimierz is de voormalige Joodse wijk en een van de meest energieke buurten van Krakau, vol met gezellige cafés, bars, restaurants, antiquariaten, hipsters en alternatieve kunst. Tussen de 14e en 20e eeuw kwamen Joden uit heel Europa hier naartoe, omdat ze er onbelemmerd hun Joodse cultuur en leefwijze konden uitdragen. De Duitse inval tijdens de Tweede Wereldoorlog maakte op brute wijze een einde aan deze bloeiende joodse gemeenschap, maar veel oude gebouwen en synagogen werden gelukkig niet verwoest. Na de val van het communisme in de jaren ’90 werd Kazimierz herontdekt en groeide het uit tot een bohémien district met het beste nachtleven van Krakau en een enorme culturele diversiteit. Voor een stukje geschiedenis kun je de Oude Synagoge uit de 15e eeuw bezoeken, het oudste nog bestaande Joodse gebouw van Polen. Je kunt hier een tentoonstelling bezoeken over Joodse tradities en rituelen en oude tekeningen en foto’s bekijken van het Joodse leven in Kazimierz.

Auschwitz-Birkenau

Met een dagtrip kun je vanuit Krakau een bezoek brengen aan de bescheiden regionale hoofdstad Oświęcim. Dit stadje was het toneel van een van de meest ontegenzeggelijk gruwelijke tragedies van de mensheid: de systematische moord op minstens 1,1 miljoen mensen. Van 1941 tot 1945 was Oświęcim de thuisbasis van Auschwitz, het grootste en beruchtste concentratiekamp van de nazi’s. Lees hier meer over het bezoeken van Auschwitz

Voor het laatst bijgewerkt op 14 juni 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over bezienswaardigheden en musea in Krakau, Polen, dan kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Wereldreizigersclub; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam