Wat te doen en te zien in Minsk, Wit-Rusland: 10 tips!

Minsk is de hoofdstad van Wit-Rusland, een groene stad die opvalt door haar schone straten en neoklassieke Stalinistische architectuur. Je ziet er regeringsgebouwen die je doen herinneren aan de grimmige Sovjet-tijd, inclusief een vestiging van de geheime dienst KGB die nog altijd bestaat in dit land. Er staan nog standbeelden van Lenin en de 15 kilometer lange Avenue van de Onafhankelijkheid is misschien wel de meest ‘socialistische’ straat die er bestaat, als je kijkt naar de bouwstijl.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Minsk voor een groot deel verwoest. Voor de wederopbouw haalden architecten hun inspiratie vooral uit de machtige Sovjet-Unie. Op ranglijsten van leefbaarheid in Europese hoofdsteden eindigt Minsk vaak op de laatste plaats.

Maar Minsk, gelegen aan twee rivieren, is ook een van de schoonste steden ter wereld. De stad heeft weelderige parken en tuinen en meer dan 100 fonteinen. Langzaam treedt de modernisering in, met een groeiende semi-illegale kunst- en muziekscene en de opening van nieuwe clubs en restaurants. Minsk is een intrigerende stad om te bezoeken, waar de nostalgische communistische iconen zich vermengen met hippe kunstgalerieën en stijlvolle bars. Hier vind je 10 tips wat te doen en te zien is in Minsk!

Plein van de Onafhankelijkheid

Het Plein van de Onafhankelijkheid (Independence Square) is een goed startpunt als je iets wilt doen in Minsk. Met 7 hectare is het een van de grootste pleinen van Europa, dat ooit ontworpen is voor grote militaire parades en politieke bijeenkomsten. Je vindt hier het rechthoekige regeringsgebouw uit 1934, een van de weinige gebouwen dat de bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog heeft overleefd. Hiervoor staat een standbeeld van Lenin, een van de weinige beelden van Vladimir Ilyich in Europa dat nog altijd fier overeind staat. Tijdens de Duitse invasie in 1941 is het beeld verwoest, maar na de oorlog in 1945 weer gerestaureerd. Onder het plein is enkele jaren geleden een groot winkelcentrum gebouwd, Stolitsa, met cafés, restaurants en een parkeergarage.

Rode kerk

Aan het Onafhankelijkheidsplein vind je de ook de Rode Kerk, die officieel de Simon en Helenakerk heet. De beroemdste katholieke kerk van Minsk is tussen 1905 en 1910 gebouwd in opdracht van een Poolse zakenman ter nagedachtenis aan zijn twee gestorven kinderen, Szymon en Helena. Voor de bouw werden rode bakstenen gebruikt die uit het zuiden van Polen werden gehaald. Tijdens de Sovjet-tijd werd de kerk als bioscoop gebruikt, maar vanaf 1990 mochten katholieken hier weer hun gebedsdiensten houden. Adres: Ulitsa Sovetskaya 15, Minsk, Wit-Rusland. Website: www.chyrvony.by

Nationale Bibliotheek van Wit-Rusland

De Nationale Bibliotheek van Wit-Rusland is een van de opvallendste bezienswaardigheden in Minsk, een modern gebouw met veel glas dat de vorm heeft van een diamant.  De immense bibliotheek is een van de grootste ter wereld, met meer dan 9 miljoen boeken, manuscripten, documenten, kranten, tijdschriften, muziekbladen en andere media. Het heeft ook de grootste collectie Russische boeken buiten Rusland. Er zijn twintig leeszalen, een café, een kunstgalerie en een observatiedek op de bovenste (22e) verdieping, waar je een mooi uitzicht hebt op Minsk en omgeving. De Nationale Bibliotheek bevindt zich ongeveer 7 kilometer buiten het stadscentrum. Adres: Praspyekt Nyezalyezhnastsi 116, Minsk 220114, Wit-Rusland. Website: www.nlb.by

Nationale Bibliotheek van Wit-Rusland in Minsk. Foto © Flickr.com/ermakov.

Vrijheidsplein

Aan de kruising van de straten Nezavisimosti en Zakharava ligt het Vrijheidsplein, het Wit-Russische antwoord op het Rode Plein in Moskou. In het midden staat een 40 meter hoge obelisk dat in 1954 is neergezet ter nagedachtenis aan omgekomen Sovjet-strijders die Wit-Rusland hielpen te bevrijden van nazi-Duitsland. Aan de voet van het monument brandt sinds 1961 een eeuwige vlam. Veel pasgetrouwde stellen poseren hier voor hun huwelijksportret. Rond het plein vind je het stadhuis en het hoofdkwartier van de nationale televisie- en radiozender.

Historische centrum van Minsk

Aan de oostelijke oevers van de Svislatsj-rivier vind je het oorspronkelijke historische centrum van Minsk (Troitskoe Predmestiye). Dit is officieel het oudste deel van de stad, maar verwacht geen eeuwenoude middeleeuwse huizen. In de 12e eeuw verrees hier inderdaad de eerste nederzetting, maar daarvan is weinig bewaard gebleven. De oorspronkelijke huizen uit de 17e en 18e eeuw zijn tussen 1982 en 1985 nagebouwd op deze plek. Toch voel je er nog steeds de sfeer van weleer en zijn er vele winkels, cafés en restaurants in deze wijk.

Kathedraal van de Heilige Geest

Op een lage heuvel staat de Kathedraal van de Heilige Geest (Holy Spirit Cathedral), een van de oudste bouwwerken in Minsk. De prachtige witte orthodoxe kerk met zijn twee torens werd gebouwd tussen 1633 en 1642 en werd jarenlang als klooster gebruikt. Binnen hangen kunstwerken van verschillende heiligen, waaronder een mozaïek van Maria dat bekendstaat als het ‘Icoon van Minsk’. Volgens een lokale legende liet Maria een traan in de vorm van een diamant als ze arme kerkbezoekers zag, waarna ze werden bevrijd van hun armoede. Adres: Cyril and Methodius St 3, Minsk, Wit-Rusland. Website: www.sabor.by

Museum van de Grote Patriottistische Oorlog

Al voor de bevrijding van Minsk in 1945 werden de deuren geopend van het Museum van de Grote Patriottistische Oorlog (Museum of the Great Patriotic War). In dit museum zie je hoe Wit-Rusland de Tweede Wereldoorlog heeft beleefd. Tijdens de oorlogsjaren kwamen 3 miljoen mensen om, een derde van de bevolking van Wit-Rusland. In het land waren maar liefst 250 concentratiekampen. De collectie bestaat uit meer dan 145.000 objecten, waaronder documenten, wapentuig, uniformen en propagandamateriaal, Aan de achterkant van het oorlogsmuseum is een park met oude tanks en vliegtuigen. Adres: Prospekte Pobeditelei 8, Minsk, Wit-Rusland. Website: www.warmuseum.by

Gorky Park

Als je wat wilt doen in de zomer, is het Gorky Park een heerlijke plek. Dit is het oudste stadspark van Minsk, opgericht in 1880, waar de locals op warme dagen graag hun tijd doorbrengen. Pas in 1936 werd het vernoemd naar de Russische schrijver Maksim Gorki (1868-1936). In het park vind je veel activiteiten voor kinderen, waaronder een pretpark, een uitkijktoren en een planetarium. De grootste publiekstrekker is een reuzenrad van 56 meter hoog, met dichte en open cabines (voor degenen zonder hoogtevrees). Bovenin heb je een spectaculair uitzicht op Minsk. De hoofdingang van Gorky Park vind je op het Vrijheidsplein. Adres: vulica Frunze 2, Minsk, Wit-Rusland. Website: www.parki.by

Eiland van Tranen

In het midden van de Svislatsj-rivier vind je het Eiland van Tranen (Ostrov Slyoz), met een herinneringsmonument voor Sovjet-soldaten die omkwamen tijdens de Afghaanse oorlog tussen 1979 en 1989. In het midden staat een kapel met sculpturen van huilende moeders, zussen en weduwnaren. Een fontein heeft de vorm van een jongensachtige engel die tranen laat om het verdriet. Opmerkelijk genoeg heerst er ook vaak een uitgelaten sfeer op dit eiland, omdat pasgetrouwde koppels er vaak poseren voor hun bruiloftsfoto’s. Volgens een modern gebruik is de bruid ook verzekerd van kinderen als ze de edele delen van de jongen aanraakt…

Huis van Harvey

Geschiedenisfanaten kunnen even langs het huis lopen op Vulica Kamunistyčnaja nummer 4. Hier woonde Lee Harvey Oswald in de vroege jaren ’60, vlak nadat hij was ontslagen bij het Amerikaanse korps mariniers. Als communist-in-de-dop wilde bij naar de universiteit in Moskou, maar in plaats daarvan stuurden de autoriteiten hem naar Minsk. Hij kreeg een baan bij een fabrikant van radio’s, televisies en militaire apparatuur en hij kreeg lessen Russisch. Daarbovenop kreeg hij een luxueus appartement in Minsk waar hij kosteloos kon verblijven – de KGB betaalde zijn huur (en luisterde hem af vanuit het aangrenzende appartement). Uiteindelijk vond hij het te saai en keerde terug naar de Verenigde Staten, waar hij in 1963 president John F. Kennedy vermoordde. Er hangt geen herinneringsplaatje op het appartement, maar grote kans dat je andere toeristen foto’s ziet maken.

Voor het laatst bijgewerkt op 20 december 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen en te zien in Minsk, Wit-Rusland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam