Wat te doen in Honduras: 10 tips!

Het is jammer dat Honduras zo’n slechte reputatie heeft, want deze ‘ruwe diamant’ in Midden-Amerika heeft genoeg schitterende dingen om te zien en te doen tijdens een vakantie. Het land heeft een ongelooflijke natuurlijke schoonheid, met bergen, meren, rivieren, jungle en nationale parken waar je talloze wilde dieren kunt spotten.

Verrassend zijn de idyllische eilanden voor de kust, die met de ongerepte stranden, koraalriffen en het heldere turquoise water makkelijk de vergelijking met elk ander Caribisch paradijsje kunnen weerstaan. Aan authentieke cultuur is geen gebrek in Honduras, want je vindt hier een van de best bewaarde Mayasteden van Centraal-Amerika. Ga je op reis naar dit goedkope land dat vooral steeds meer backpackers ontdekken? Hier vind je 10 tips wat te doen in Honduras!

Relaxen op het eiland Roatán

Het langgerekte eiland Roatán is een van de populairste plekken van Honduras om vakantie te vieren, waar je ver weg bent van de armoede en ruwheid die je op het vasteland soms tegenkomt. Het is een heerlijk Caribisch eiland met stranden, wuivende palmbomen en aangename resorts en backpackers hostels. Roatán is een favoriete plek voor liefhebbers van snorkelen en duiken.

Het eiland wordt omringd door een prachtig koraalrif met een rijk onderwaterleven. Je kunt er dolfijnen, zeeschildpadden, walvissen en verschillende soorten tropische vissen spotten. Ook kun je er nachtduiken en duiken naar scheepswrakken en een onderwatervliegtuig. Op het tropische eiland zelf leven leguanen, apen en papegaaien. Roatán was ooit een ongerept paradijsje, maar inmiddels leggen hier cruiseschepen aan. Roatán is het grootste eiland van de Bay Islands, ongeveer 65 kilometer ten noorden van Honduras.

Bezoek de Mayastad Copán

Een bezoek aan Copán is eigenlijk een must als je in Honduras bent. Het was van 426 tot 820 een van de grootste Mayasteden ter wereld, waarvan je in de westelijke jungle nu de overblijfselen kunt bewonderen. In het ruïnecomplex vind je de restanten van verschillende gebouwen, een centraal plein, piramides, paleizen, altaars en een groot hof.

Hoogtepunten zijn onder meer de Akropolis en de Hiëroglyfische Trap, een tempel die de langst bekende Maya-tekst bevat. Aan het begin van de 10e eeuw werd de stad volledig verlaten en pas in 1570 werden de ruïnes weer ontdekt door de Spaanse wetenschapper Diego García de Palacio. Copán staat sinds 1980 op de Werelderfgoedlijst van Unesco als bijzonder voorbeeld van de Maya-beschaving. Je vindt deze oude Mayastad in het uiterste westen van Honduras, vlakbij de grens van Guatemala.

Verken het meer Lago de Yojoa

Voor het verkennen van het buitenleven kun je een bezoek brengen aan Lago de Yojoa, het grootste meer van Honduras dat wordt omringd door glooiende groene heuvels en beboste bergen. Er is genoeg te doen: je kunt het ondiepe meer vanaf de kust verkennen, met een kano over het water peddelen, wandelingen maken naar watervallen, ondergrondse grotten bekijken of vogels spotten. Er leven hier meer dan 500 verschillende soorten.

Twee bergachtige nationale parken grenzen aan het meer: Santa Bárbara National Park aan de noordelijke oever en Cerro Azul Meambar National Park in het zuiden. In de omgeving kun je ook rondleidingen krijgen op koffieplantages en archeologische vindplaatsen. Het meer is ooit ontstaan door de uitbarsting van een vulkaan en heeft de vorm van… een voetzool.

De eilanden Cayos Cochinos

Slechts 108 mensen wonen er op de Cayos Cochinos-eilanden, bestaande uit Cayo Menor en Cayo Grande en een slinger van 13 koraaleilandjes voor de noordkust van Honduras. Deze paradijselijke natuur hotspot behoort tot een beschermd marine-reservaat dat onderdeel is van het tweede grootste koraalrif in de wereld: het 1000 kilometer lange Meso-Amerikaanse koraalrif. De onderwaterwereld is de droom van iedere duiker en snorkelaar. Bijzonder zijn de Garifuna-tours waarbij locals je de mooiste plekken laten zien.

Pico Bonito Nationaal Park

Pico Bonito Nationaal Park is een van de beste plekken in Honduras als je wat actiefs wilt doen. Outdoorliefhebbers kunnen er wandelen, kajakken, paardrijden, fietsen, zwemmen en wildwatervaren. Een van de populairste activiteiten is raften over de Rio Cangrejal, een van de mooiste rivieren van Midden-Amerika.

Ook natuurliefhebbers voelen zich hier thuis, want door de grote hoogteverschillen is er een schitterend landschap te bewonderen. Het laagste punt is slechts 60 meter, terwijl de hoogste berg een top heeft van 2480 meter. De bergen bestaan uit dichtbegroeide jungle waar je mogelijk apen, jaguars, toekans en hagedissen kunt spotten. Pico Bonito Nationaal Park ligt in het noorden van Honduras, vlakbij de kust.

Kunst en kerken in Comayagua

Comyagua is de oudste stad van Honduras, gesticht in 1537. Het heeft alle eigenschappen van een koloniaal stadje, met Spaanse koloniale gebouwen, geplaveide straten, charmante pleinen, witgekalkte huizen en grote kerken. De voormalige hoofdstad van de provincie herbergt twee grote musea én de oudste klok in Amerika die nog steeds loopt. Gebouwd in 1100 en bekend als de Moorse klok, is het vandaag de dag het onderscheidende teken van Comayagua.

Het iconische museum voor Antropologie van Comyagua laat de Lenca-indianencultuur op haar mooist zien. Met unieke objecten van archeologische vindplaatsen en culturele stukken uit meerdere periodes. Over local art leer je in la Casa de la Cultura dat dienst doet als kunstgalerie. Ook de indrukwekkende kerken geven een inkijkje in de cultuur en het verleden: sla de kathedraal van Comayagua en de kerk Iglesia de La Merced niet over.

Natuurreservaat Río Plátano

In het oosten van Honduras ligt het enorme natuurreservaat Río Plátano, een van de laatste tropische regenwouden van Midden-Amerika. Het is doordrenkt van tropische vochtigheid, waardoor het ook wel bekendstaat als Mosquitia Hondureña (de kust van de muskieten). Het bergachtige landschap heeft een ongelooflijk rijke flora en fauna met liefst 2000 verschillende soorten planten.

Tour operators organiseren trektochten door de dichte bossen van het reservaat en bieden je de kans wilde dieren te spotten. De jungle is het leefgebied van tientallen zoogdieren, waaronder tapirs, jaguars, brulapen, miereneters en West-Indische zeekoeien. Ook is het reservaat nog steeds de thuisbasis van inheemse stammen, waaronder de Miskito-indianen. Río Plátano, dat letterlijk ‘Bananenrivier’ betekent, staat sinds 1982 als biosfeerreservaat op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Musea en cultuur in Tegucigalpa

Tegucigalpa is voor veel reizigers slechts een tussenstop op weg naar de kust en de nationale parken van Honduras, maar de hoofdstad van Honduras heeft best wel enkele bezienswaardigheden die de moeite waard zijn. De stad is omringd door bergen en is een doolhof van drukke straten en charmante koloniale architectuur. Het Plaza Central ligt in het hart van de stad met het stadhuis en de St. Michael de Aartsengelkathedraal ligt vlakbij het plein.

Voor een dosis cultuur moet je binnenstappen bij het uitstekende Museo Identitad Nacional (www.min.hn), het museum voor nationale identiteit. Hier zie je een indrukwekkende verzameling van Hondurese en internationale kunst en je kunt een virtuele tour maken door de ruïnes van Mayastad Copán – als je deze nog niet in het echt hebt gezien. Reis naar het noorden van de stad en je komt bij een gigantisch standbeeld van Christus, El Cristo del Picacho. Het beeld weegt meer dan 2500 ton en heeft een hoogte van 32 meter, waardoor het bijna overal in de hoofdstad is te zien.

Duiken op het eiland Utila

Utila is het kleinste eiland van de Bay Islands, en ligt zo’n 32 kilometer ten westen van Roatán. Het eiland is slechts 13 kilometer lang en door de relaxte sfeer favoriet bij backpackers. Utila bestaat vooral uit ongerepte wildernis met enkele onverharde wegen en mooie witte zandstranden. Het eiland geldt echter ook als een van de beste duik- en snorkellocaties van het Caribisch gebied.

Duikcentra bieden bezoekers de kans om te zwemmen of te duiken met indrukwekkend grote walvishaaien, vriendelijke reuzen die vooral in maart tot april en augustus tot september in de wateren rond Utila worden gezien. Het eiland staat bekend als een van de goedkoopste plekken ter wereld om je PADI-duikbrevet te halen.

La Tigra Nationaal Park

Ongeveer 20 kilometer van Tegucigalpa ligt La Tigra Nationaal Park (Parque Nacional La Tigra), dat als eerste beschermde natuurgebied van Honduras in 1980 werd opgericht. Het bestaat vooral uit mistig regenwoud en ligt behoorlijk hoog, op zo’n 2270 meter. Het park heeft een gevarieerde flora en fauna met 200 soorten vogels en dieren als poema’s, apen en ocelotten – al is het zeldzaam om ze te spotten.

Door het dichte bos slingeren acht goed gemarkeerde wandelpaden langs torenhoge bomen, bromelia’s, orchideeën en grote varens. Er zijn twee bezoekerscentra, in Jutiapa en El Rosario. Stop bij een bezoekerscentrum voor wandelkaarten, parkinformatie en het betalen van de toegangsprijs. Ook zijn er twee eco-lodges in La Tigra Nationaal Park.

Voor het laatst bijgewerkt op 12 november 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Honduras, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto © depositphotos.com/stetsik; Pixabay; Flickr.com/Luca Cerini.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam