Wat te doen in Trinidad en Tobago: 10 tips!

Trinidad en Tobago wat te doenVoor een Caribische vakantie kiezen niet veel mensen voor Trinidad en Tobago, twee zonovergoten eilanden net boven de kust van Venezuela. Als rijke handelsnatie met grote voorraden olie en gas profileert het land zich wat minder als toeristenbestemming, want het geld stroomt toch wel binnen. De perfecte plek dus als je een vakantie wil vieren buiten de gebaande paden! Want net als op andere eilanden in het Caribisch gebied is er genoeg te doen en te zien, op plekken die volledig voldoen aan het dromerige beeld van een paradijselijk oord.

Op de eilanden vind je ongerepte witte zandstranden, tropische regenwouden, verkoelende watervallen en kleurrijke Zuid-Amerikaanse vogels. Trinidad is het grootste eiland van de twee, met indrukwekkende voorbeelden van koloniale architectuur in de hoofdstad Port of Spain. Bezoek er een uniek asfaltmeer of tuur met je verrekijker naar de rode ibis. Tobago is het kleinere broertje, een exotisch eiland met afgelegen strandjes en historische forten. En Trinidad en Tobago is natuurlijk beroemd om het jaarlijkse carnaval in februari, een geweldig spektakel met oogverblindende kostuums, vrolijkheid en ritmische klanken van de steeldrum. Wil je op vakantie naar een van de verrassendste landen in de Caraïben? Hier vind je 10 tips wat te doen in Trinidad en Tobago!

Maracas Bay, Trinidad

Maracas Bay ligt tussen de heuvels aan de noordkant van Trinidad en is het populairste strand van het eiland. Met het witte zand, de wuivende kokospalmen en de diepblauwe halvemaanvormige baai is het de perfecte plek om te ontspannen op het goudkleurige zand en het uitzicht te bewonderen. Je kunt er ook goed surfen, want de golven zijn bijna één meter hoog en het water is altijd aangenaam warm.

Je kunt ligbedden en parasols huren om je tijd op het strand wat aangenamer te maken en je kunt gebruikmaken van douches. Een bezoek aan Maracas Bay is pas compleet als je bij een van de eetstalletjes een bake & shark hebt gekocht. Dit is een traditioneel fastfoodgerecht uit de Trinidadiaanse keuken met een gebakken broodje, stukjes haaienvlees, groente, fruit en specerijen. Je bereikt dit strand vanuit de hoofdstad Port of Spain na een half uur rijden via een kronkelende weg door bergachtig regenwoud.

Fort King George, Tobago

Voor een stukje koloniale geschiedenis kun je een bezoek brengen aan Fort King George, de belangrijkste historische bezienswaardigheid op het eiland Tobago. Het fort ligt hoog op een heuvel bij de hoofdstad Scarborough, nog steeds geflankeerd door kanonnen die de vijand ooit moesten afschrikken. De vesting is in 1781 gebouwd door de Fransen, maar werd korte tijd later heroverd door de Britten. Zij vernoemden het naar koning George III, die toen de touwtjes in handen had in Groot-Brittannië.

Fort King George in Tobago

Vanaf de heuvel heb je een prachtig uitzicht over de stad en je kunt er dwalen tussen de gerestaureerde overblijfselen, waaronder de gevangenis en het officierenverblijf. Bij het fort vind je ook het Tobago Museum, met een verzameling militaire relikwieën, wapens, oude kaarten en foto’s en voorwerpen uit de tijd van de indianen. Website: www.nationaltrust.tt

Pitch Lake, Trinidad

Heb je altijd weleens willen weten waar asfalt vandaan komt? Maak dan zeker een uitstapje naar Pitch Lake, het grootste natuurlijke asfaltmeer ter wereld. Dit bijzondere natuurfenomeen ligt bij de plaats La Brea in het zuidoosten van Trinidad en staat plaatselijk ook wel bekend als het ‘achtste wereldwonder’. Door een ondergrondse breuk wordt olie naar boven geperst, waardoor er een laag pek overblijft. Het meer heeft een oppervlakte van 40 hectare en lijkt op een enorme ovale parkeerplaats. Sommige plekken zijn stevig genoeg om er overheen te lopen, andere lijken op drijfzand en weer andere zijn bijna net zo vloeibaar als zuiver water. Met het sissen en borrelen voel je dat het leeft.

Trinidad asfaltmeer

Pitch Lake bevat zo’n 10 miljoen asfalt, dat door een professioneel bedrijf uit het meer wordt gewonnen. Het asfalt is gebruikt voor snelwegen en landingsbanen uit de hele wereld, onder meer voor de oprijlaan van Buckingham Palace in Londen. In het regenseizoen worden kleine plassen gevormd waarin je kunt baden. Het hoge zwavelgehalte schijnt goed te zijn voor de huid. Het meer wordt omgeven door mysteries en legendes, zoals je ontdekt in het museum in de buurt. Pitch Lake is een van de drie asfaltmeren in de wereld. De andere twee andere zijn de La Brea Tar Pits in Los Angeles en het Guanocomeer in Venezuela.

Port of Spain, Trinidad

De bruisende hoofdstad Port of Spain maakt korte metten met het beeld van een Caribische idylle. Het is een drukke havenstad en een belangrijk zakencentrum dat financieel gevoed wordt door de inkomsten uit de olie-industrie. Hier vind je moderne hoogbouw, volle stoffige straten en lelijke loodsen. Port of Spain heeft echter ook een andere kant, met koloniale architectuur, elegante 19e eeuwse Victoriaanse en Georgische herenhuizen en uitgestrekte groene ruimtes.

Een van de hoogtepunten is dan ook Queen’s Park Savannah, een groot groen park met gras en bomen dat vooral vanaf de middagen en in de weekenden tot leven komt met sportliefhebbers, joggers, verliefde stelletjes en picknickende families. Bij verkopers kun je terecht voor lokaal streetfood en in de buurt vind je attracties als de botanische tuin, de dierentuin en de Magnificent Seven, met protserige Victoriaanse huizen die allemaal in een verschillende stijl zijn gebouwd. In de National Museum & Art Gallery kom je meer te weten over de geschiedenis en cultuur van Trinidad en Tobago.

Pigeon Point Beach, Tobago

Pigeon Point Beach is een van de mooiste stranden op het eiland Tobago, een heerlijke plek om te loungen, te zwemmen en te snorkelen. Dit is een vredige plek die voldoet aan het Caribische plaatje, met prachtig wit koraalzand, een sprankelende turquoisekleurige zee en dikke palmbomen die door de passaatwinden zachtjes heen en weer zwiepen. Beroemd is de houten steiger die het water in steekt, waarvan gezegd wordt dat dit de meest gefotografeerde steiger ter wereld is. Bij rieten hutjes kun je een verkoelende cocktail bestellen en er zijn volop mogelijkheden om te kajakken en te paddleboarden. Een surfplank, snorkeluitrusting, ligbed of parasol kun je ter plekke huren. Het enige minpunt is misschien dat je een toegangsprijs moet betalen voor dit strand, dat dagelijks van 09.00 tot 17.00 uur geopend is.

Nylon Pool, Tobago

Niet ver van het strand van Pigeon Point ligt de Nylon Pool, een natuurlijk zwembad in het midden van de zee. Het is eigenlijk een gigantische zandbank van een meter diep waar je kunt waden of zwemmen in het kristalheldere water, zonder een kust in de buurt. Volgens een lokale legende wordt je er ook nog eens jonger van als je een bad neemt in de Nylon Pool. Dit aangename zee-zwembad zou zijn naam hebben gekregen na een bezoek van de Britse prinses Margaret in 1962. Tijdens haar huwelijksreis vergeleek zij het heldere water met de doorzichtigheid van nylon. De Nylon Pool is een verplichte stop voor boten met glazen bodem die tripjes maken in het gebied. Die vertrekken vanuit Pigeon Point en Store Bay.

Nylon Pool in Tobago

Caroni Bird Sanctuary, Trinidad

Een must voor vogelaars en natuurliefhebbers is de Caroni Bird Sanctuary, een vogelreservaat ongeveer 14 kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Port of Spain. Dit gebied met moerassen en mangroven is de broedplaats van meer dan 150 verschillende soorten vogels, waaronder de rode ibis. Dit is een van de twee nationale vogels van Trinidad en Tobago. Met zijn felrode verenkleed en elegante lange snavel is deze vogel een opvallende verschijning.

Trinidad vogelreservaat

De beste tijd om de rode ibis te observeren, is de late namiddag en de schemering. Dan fladdert er een grote zwerm rode ibissen door de lucht om zich te nestelen in mangrovebossen, nadat ze zich eerder op de dag in het nabijgelegen Venezuela hebben gevoed. Op een boot met glazen bodem kun je een tour maken door het moerasgebied, en meteen turen naar kaaimannen, miereneters en boa’s. Zorg dat je een verrekijker en muggenspray meeneemt! Website: www.caronibirdsanctuary.com

Wil je een bezoek brengen aan het vogelreservaat in Trinidad?
Boek hier een tour naar het Caroni Bird Sanctuary per boot

Englishmans Bay, Tobago

Wil je wat doen om je thuis zittende vrienden jaloers te maken? Zet Instagram vol met foto’s van Englishmans Bay, een pittoresk afgelegen strand aan de noordkust van het eiland Tobago. Volgens kenners is het een van de mooiste stranden van het Caribisch gebied, hoewel het veel minder bezoekers trekt dan de stranden aan de westkant van het eiland. Englishmans Bay ligt aan een halvemaanvormige baai met een helderblauwe zee, omringd door het weelderige groen van een tropisch regenwoud.

Englishmans Bay in Tobago

Omdat het strand een beetje is weggestopt in de jungle, is het een van de meest romantische plekken in Tobago. Toch zijn er wel hutjes waar je souvenirs kunt kopen en is er een restaurant voor drankjes en lekkernijen. Op loopafstand zijn een paar cottages waar je kunt overnachten. Het strand ligt 1½ kilometer van het dorp Castara en is te bereiken via een smalle kronkelende weg.

Asa Wright Nature Centre, Trinidad

Voor het spotten van vogels en een onderdompeling in de natuur kun je naar het Asa Wright Nature Centre op het eiland Trinidad. Het is een klein natuurpark verscholen tussen het dichte regenwoud met een verbazingwekkende diversiteit aan planten, vogels, reptielen, amfibieën en vlinders. In het gebied zijn meer dan 250 verschillende soorten vogels gezien, waaronder kolibries, dwerguilen, trogons en de zeldzame nachtelijke vetvogel. Vroeger zat hier een koffie- en cacaoplantage, maar al in 1967 is het omgevormd tot natuurcentrum om de lokale flora en fauna te beschermen. Je kunt er een wandeling maken met een gids en er is een eco-lodge waar je kunt ontwaken met een kakofonie aan vogelgeluiden. Website: www.asawright.org

Avocat-waterval, Tobago

Een betoverende plek op het eiland Tobago is de Avocat-waterval, waarbij het water 20 meter naar beneden klettert in een diepe poel van blauwgroen water. De indianen noemden de waterval eerder Grand Fond Falls, wat zoiets betekent als ‘de rivier die uit de lucht komt vallen’. De omringende rotsen zijn een geweldige springplank om in het water te springen. Je bereikt de waterval via een wandeling van zo’n 40 minuten door magnifiek regenwoud, waarbij het wel handig is om je spullen waterdicht bij je te hebben.

Je kunt de waterval combineren met de Three Pools, 20 minuten wandelen langs de Marianne-rivier. Zoals de naam al doet vermoeden, zijn dit drie poelen waarin je kunt zwemmen. Tussen de eerste en tweede poel bevindt zich een natuurlijk gevormde waterglijbaan. Erg leuk als je wat wilt doen om af te koelen op een warme, zweterige dag!

Voor het laatst bijgewerkt op 13 januari 2021. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Trinidad en Tobago, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; Lahiru Ranasinghe/Shutterstock.com; ICW/Shutterstock.com; Martin Mecnarowski/Shutterstock.com; Tobago Tourism Agency.

ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam