Bezienswaardigheden in Libanon top-10

Libanon bezienswaardighedenLibanon is een opwindend land in het Midden-Oosten, een juweeltje aan de Middellandse Zee met een overvloed aan bezienswaardigheden. Treed in de voetsporen van de talloze volkeren die hier hebben huisgehouden, want er is vrijwel geen historische veroveraar die dit stukje land niet heeft betreden. Vooral van de Romeinen zijn nog veel overblijfselen in Libanon te vinden, met een van de mooiste tempels ter wereld.

Je kunt er eeuwenoude christelijke kloosters bezoeken, maar ook moskeeën en Arabische souks. Soms voelt het alsof je in Europa bent, met Frans aandoende wijnhuizen, eigentijdse koffietentjes en trendy nachtclubs. Na vele machtswisselingen door de eeuwen heen blinkt Libanon nog steeds uit in culturele diversiteit, met christenen, moslims en talloze andere religieuze groeperingen die in dit kleine land vreedzaam proberen samen te leven. En ja, af en toe gaat het nog even mis als binnenlandse politieke spanningen exploderen.

Ontdek eeuwenoude cultuur, historische steden en het bruisende Beiroet
Boek een 8-daagse rondreis langs de hoogtepunten van Libanon

Daar merk je vrijwel niets van tijdens een trip naar een van de natuurlijke wonderen in Libanon. Wandel door weelderige valleien en cederbossen, bezoek mysterieuze grotten en verwonder je over een van de mooiste watervallen die je ooit hebt gezien. Samen met de vijf archeologische schatten die op de Werelderfgoedlijst van Unesco staan, kun je heel wat tijd doorbrengen in een land dat maar een kwart zo groot is als Nederland. Dat is een groot voordeel: je bent weinig reistijd kwijt in Libanon 🙂  Wil je een rondreis maken in dit levendige land? Hier vind je de 10 beste bezienswaardigheden in Libanon!

Beiroet

Beiroet is de mondaine hoofdstad van Libanon, met creatieve types, geweldige restaurants, een bruisend nachtleven en koffietentjes vol hipsters. Lange tijd stond Beiroet bekend als het ‘Parijs van het Midden-Oosten’, waar de jetset naartoe kwam om te flaneren over de promenades en geld uit te geven in luxe winkels. De burgeroorlog van 1975 tot 1990 heeft een groot deel verwoest, maar inmiddels is de stad weer uit zijn as herrezen. Het blijft echter een stad van tegenstellingen waar spanningen tussen religieuze groepen nooit ver weg zijn. In de ene wijk zie je jonge vrouwen met minirokjes en earpods, in een andere wijk lopen vrouwen die van top tot teen door een boerka zijn bedekt.

Libanon Beiroet

Hoe dan ook is Beiroet een must tijdens elke rondreis in Libanon, al is het maar omdat je hier waarschijnlijk aankomt. Trek meerdere dagen om de stad tot in de haarvaten te ontdekken! Bezoek het Nationaal Museum van Beiroet, met de belangrijkste verzameling archeologische vondsten van Libanon. Wandel langs de zee over de Corniche en bekijk de spectaculaire zonsondergang bij de beroemde Pigeon Rocks (duivenrotsen). En wissel de Grote Al-Omari Moskee af met een uitstapje naar Onze-Lieve-Vrouw van Libanon, een groot wit Mariabeeld van 9 meter hoog. ► Lees hier meer over de bezienswaardigheden in Beiroet

Baalbek

In het dorp Baalbek staat de Tempel van Bacchus, een van de belangrijkste historische bezienswaardigheden van Libanon. Dit ontzagwekkende bouwwerk behoort tot de best bewaarde oude tempels ter wereld. De Romeinen bouwden de kolossale tempel in 150 na Christus en haalden hiervoor alles uit de kast. De muren werden versierd met 42 zuilen en de tempel werd zelfs groter dan het Parthenon in de Griekse hoofdstad Athene. Na al die jaren staan nog altijd 19 zuilen overeind.

Tempel van Bacchus in Libanon

Naast de Tempel van Bacchus –  gewijd aan de god van de wijn – bouwden de Romeinen nog drie andere tempels. Die waren gewijd aan de goden Jupiter, Mercurius, Venus. Het hele tempelcomplex stond bekend als Heliopolis, oftewel de ‘Zonnestad’. Behalve de ruïnes zie je hier nog twee van de grootste stenen blokken uit de oudheid: een steen van een zwangere vrouw van 1000 ton en een megaliet van 1650 ton!

Libanon Baalbek

Vanwege de grootsheid en de bijzondere Romeinse architectuur staan de tempels van Baalbek sinds 1984 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Baalbek ligt op een hoogte van 1150 meter op de grens van de Bekavallei en is makkelijk te bezoeken tijdens een dagtrip vanuit Beiroet.

Wil je de ruïnes van Baalbek bezoeken tijdens je reis in Libanon?
Bekijk hier de beste tours en activiteiten naar de tempels van Baalbek

Qadisha-vallei

Als natuurliefhebber zou je een bezoek aan de Qadisha-vallei in het noorden van Libanon op je lijstje moeten zetten. Dit is een verbluffend mooi natuurgebied met kronkelende rivieren, ruige berghellingen en eeuwenoude kloosters. De kloof, die ook wel de Kadisha-vallei wordt genoemd, is de thuisbasis van enkele van de vroegste christelijke kloosters ter wereld. Om die reden werd de vallei al in de Bijbel genoemd.

Qadisha-vallei in Libanon

Het Klooster van Qozhaya (www.qozhaya.com) is een van de oudste, vermoedelijk gebouwd in de 4e eeuw. Kluizenaars en monniken trokken zich terug in dit klooster dat op een hoogte van 950 meter in een rotswand is gebouwd, omringd door eiken en pijnbomen. Christenen waren destijds op de vlucht voor vervolging. Naast het bezoeken van de kloosters is de vallei een prachtig gebied om te wandelen, van uitzichten te genieten en te skiën. Unesco heeft de Qadisha-vallei in 1998 op de Werelderfgoedlijst gezet.

Jeita-grot

De Jeita-grot (Jeita Grotto) op een halfuur rijden van Beiroet is een van de natuurlijke wonderen van Libanon. Het zijn eigenlijk twee afzonderlijke kalksteengrotten met een lengte van 9 kilometer, die met elkaar verbonden zijn. In de onderste grot stroomt een ondergrondse rivier die je met een boottocht kunt verkennen. Je vaart in een spookachtig labyrint met helderblauw verlicht water langs stalagmieten, stalactieten en gigantische ‘stenen bloemen’.

Jeita-grot in Libanon

De bovengrot kun je te voet verkennen en wandelen langs verbazingwekkende kalksteenformaties. Hier vind je ook de langste druipsteen ter wereld: 8,2 meter! Bij de grotten hoort ook een kabelbaan, een restaurant, een souvenirwinkel, een mini-dierentuin en een beeldentuin. De koele grotten behoren tot de ideale bezienswaardigheden op een warme dag. Website: www.jeitagrotto.com

Byblos

De kustplaats Byblos is de oudste continu bewoonde nederzetting van Libanon en een van de oudste steden ter wereld. De stad, die in het Arabisch bekendstaat als Jbeil, zou al 3000 jaar voor Christus zijn gesticht als kolonie van Egypte. Daarmee is Byblos al zo’n 5000 jaar oud! Later werd het een belangrijke handelsstad van de Feniciërs, een zeevarend volk dat een groot deel van de Middellandse Zee in handen had. Hier werden ook de vroegste boeken verspreid, zoals je misschien uit de naam kunt afleiden. Alles bij elkaar genoeg reden voor Unesco om de stad in 1984 op de Werelderfgoedlijst te zetten.

Libanon Byblos

In deze aantrekkelijke stad vind je nu een pittoreske vissershaven, omringd door goede visrestaurants en het Byblos Kasteel. Hierachter ligt de sfeervolle middeleeuwse stad met geplaveide straatjes, gerestaureerde stenen huizen en cafés. Souvenirs scoor je in de oude souk en fossielen van haaien, roggen, inktvissen zie je in het fossielenmuseum Memory of Time (www.memoryoftime.com). Ook staat de stad bekend om het bruisende uitgaansleven met vele pubs en clubs. Byblos ligt zo’n 40 kilometer ten noorden van Beiroet.

Bos van de ceders van God

De ceder is het beroemdste symbool van Libanon – de boom staat zelfs op de nationale vlag. Ooit groeiden ceders overal in het land, maar door eeuwenlange houtkap zijn de meeste cederbossen verdwenen. Talloze volkeren hebben het cederhout gebruikt voor de bouw van hun schepen, van de Egyptenaren en de Perzen tot de Arabieren en de Ottomanen.

Libanon cederbos

In het noorden is echter nog een natuurreservaat waar ongeveer 375 ceders groeien. Dit gebied staat bekend als het Forest of the Cedars of God (Horsh Arz el-Rab) en ligt in de buurt van de Qadisha-vallei. Je kunt er wandelen tussen deze majestueuze bomen, die tot 40 meter hoog en liefst 1000 jaar oud kunnen worden. Mis ook niet het sculptuur The Trinity, door de lokale kunstenaar Rudy Rahme gemaakt van dode bomen in het cederbos. Dit is het grootste natuurlijke beeldhouwwerk ter wereld. Net als de Qadisha-vallei heeft het bos van de ceders een notering op de Unesco-lijst.

Baatara-waterval

Libanon is toevallig de thuisbasis van een van de mooiste watervallen ter wereld: de Baatara Gorge Waterfall. Na de regentijd valt het water 255 meter in een grot achter drie natuurlijk gevormde bruggen, die in een kloof boven elkaar uitsteken. Miljoenen jaren van natuurlijke erosie hebben deze bijzondere kalkstenen rotsformaties gevormd. Volgens wetenschappers zijn deze bruggen al 160 miljoen jaar oud en bestonden ze dus al in de tijd van de dinosauriërs.

Baatara-waterval in Libanon

De waterval is in 1952 ontdekt en is tegenwoordig een natuurreservaat. De maanden maart en april zijn de beste tijd voor een bezoek, omdat de gesmolten sneeuw dan vanuit de bergen naar beneden stroomt. Vanaf de bruggen kun je wat Instagrammable foto’s maken van de Libanese natuurlijke schoonheid. Pas wel op, want de stenen kunnen glad zijn en je wilt niet in de kloof vallen. De waterval ligt op ongeveer 2 uur rijden van Beiroet.

Château Ksara

Het is misschien verrassend voor een land in het Midden-Oosten, maar Libanon heeft een lange traditie met het maken van wijn. De beste wijngaarden liggen in de zonnige en vruchtbare Bekavallei in het oosten van het land. Als je een wijnliefhebber bent, probeer dan zeker een bezoek te brengen aan Château Ksara. Dit is het oudste, grootste en meest gerenommeerde wijnhuis van Libanon dat in 1857 werd opgericht door Jezuïeten.

Libanon wijnhuis

Het wijnhuis beschikt over zeven wijngaarden op verschillende plekken in de vallei, gelegen op 1000 meter hoogte. Van voornamelijk Franse duivenrassen worden uitstekende wijnen gemaakt die hun weg vinden naar de hele wereld. Château Ksara verwelkomt reizigers voor rondleidingen, proeverijen en lunches. Het hoogtepunt zijn misschien wel de historische grotkelders van 2 kilometer lang. Vanuit Beiroet kun je een tour boeken naar het wijnhuis. Website: www.chateauksara.com

Tyre (Sour)

Tyre is de meest zuidelijk gelegen stad van Libanon en een populaire vakantiebestemming onder Libanezen. De badplaats – die lokaal als Sour bekendstaat – heeft een aantrekkelijk strand dat tot de schoonste en mooiste van het Midden-Oosten wordt gerekend. Je kunt er snorkelen met zeeschildpadden, een potje beachvolleybal spelen, genieten van de zonsondergang of een verse jus d’orange drinken in een van de strandtenten. Het voelt bijna als een vakantie in de Caraïben, ware het niet dat Tyre ook een van de oudste steden ter wereld is.

Libanon Tyre

Tyre was een van de grote handelscentra in de vroege oudheid, met een geschiedenis die teruggaat tot meer dan 4000 jaar. Hier werd het alfabet uitgevonden, maar ook de paarse kleurstof. Het was een bloeiende metropool van de Feniciërs, die vanuit de havenstad machtige kolonies oprichtten als Cádiz en Carthago. Later heersten de Grieken en de Romeinen in de stad. Je vindt er dan ook belangrijke historische bezienswaardigheden, waaronder een goed bewaarde Romeinse hippodroom. Liefst 20.000 toeschouwers konden getuige zijn van de strijd tussen wagens op deze renbaan. Tyre staat sinds 1984 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Tripoli

Vergeleken met de hipsters in Beiroet tref je een totaal andere sfeer aan in de noordelijke havenstad Tripoli. Het is één na grootste stad van Libanon die armer, traditioneler en chaotischer is dan andere steden in het land. In Tripoli voelt het alsof je echt in het Midden-Oosten bent, wat dat ook betekent… De stad heeft dan ook roerige tijden gekend, met littekens van strijd en oorlog. Niet veel toeristen zetten Tripoli op hun reisroute, maar toch is er veel ouderwetse schoonheid te vinden. Ook hier hebben vele volkeren hun sporen nagelaten, van de Feniciërs en de Assyriërs tot de Ottomanen en de Fransen.

Libanon Tripoli

Dwaal door de kronkelende steegjes van de negen souks en het lijkt alsof je bent teruggereisd naar de middeleeuwen. Elke souk heeft zijn specialiteit, van zilver en goud tot groente en fruit. Een authentiek souvenir is lokale zeep die gemaakt is van olijfolie, waar Tripoli beroemd om is. Bezoek er prachtige moskeeën en maak een wandeling in El Mina. Dit is een rustige oude wijk aan zee met pottenbakkerijen, oude huizen, moskeeën en kerken. Voor een geweldig uitzicht over de stad bezoek je de Citadel van Raymond de Saint-Gilles, vernoemd naar een Franse commandant van de kruisvaarders uit de 11e eeuw. Dit is een van de grootste forten van Libanon.

Voor het laatst bijgewerkt op 28 maart 2022. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over de beste bezienswaardigheden in Libanon, dan kun je dat laten weten via het contactformulier.

Foto's © OSTILL is Franck Camhi/Shutterstock.com; Hussein Kassir/Shutterstock.com; Anton_Ivanov/Shutterstock.com; Vadim Nefedoff/Shutterstock.com; Fotokon/Shutterstock.com; Florian Kriechbaumer/Shutterstock.com Nate Hovee/Shutterstock.com; Gregory Zamell/Shutterstock.com; Eva Mont/Shutterstock.com; Homo Cosmicos/Shutterstock.com; Hamdan Yoshida/Shutterstock.com; Château Ksara.
ReizenReizen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Protected by WP Anti Spam