Tips voor een vakantie in Rotorua, Nieuw-Zeeland

Door Carmen van Verseveld

Het mooie Nieuw-Zeeland is een land om verliefd op te worden. De vriendelijke mensen en de afwisseling van prachtige natuurlandschappen maken het een paradijs op aarde. Op het Noordereiland ligt Rotorua, een stadje waar het ruikt naar rotte eieren door alle geothermische activiteit. Huh, paradijs? Echt wel! Rotorua heeft niet voor niets een paar keer de New Zealand’s Most Beautiful City Award gewonnen. Neem de zwavellucht voor lief en ga op ontdekkingstocht in Rotorua.

Bezoek bijvoorbeeld het Rainbow Springs Nature Park of het Paradise Valley Springs Wildlife Park. Doe een Hobbiton movie set tour. Ga naar het Agrodome om op de boerderij te helpen. Of neem de 900 meter lange gondel voor een fantastisch uitzicht over de omgeving.

Ook voor actie kun je in Rotorua terecht. De stad wordt gezien als één van de beste plekken ter wereld om te mountainbiken én om te raften. Dit kun je het beste doen op de Kaituna River. Of wat dacht je van zorben? Plan in ieder geval genoeg tijd in!

Bezienswaardigheden en activiteiten in en rond Rotorua

Wandel door één van de parken waar je warmwaterbronnen en geisers kunt bewonderen. Hieronder vind je twee van de vele opties.

Wai-O-Tapu Thermal Wonderland

Ondanks dat het een toeristische attractie is, is het Wai-O-Tapu park met zijn natuurlijke heetwaterbaden en modderpoelen zeker een bezoekje waard. Je vindt er heel veel ‘baden’ in verschillende kleuren, temperaturen (én geuren) Wat dacht je van de devil’s pool? Deze baden zijn uiteraard niet om te zwemmen! Je kunt zien hoe een geiser om de zoveel tijd gaat spuiten. De werknemers helpen daar een handje aan mee door zeep te gebruiken, dus de vraag is in hoeverre deze geiser zelf nog zijn best doet. Maar eerlijk is eerlijk, het blijft fascinerend.

Te Puia

Op 5 minuten van het centrum van Rotorua ligt de plek waar de cultuur van de Maori en de geothermische wereld samenkomen. De beroemde Pohutu Geyser is de grootste actieve geiser van het zuidelijk halfrond. Bezoek de modderpoelen, kijk uit naar kiwi’s, breng een bezoekje aan het Maori Arts and Crafts Institute en vermaak je met één van de culturele Maori shows die worden opgevoerd.

Living Maori Village

Boek een tour naar Whakarewarewa Maori Village. De gids kan je alles vertellen over het leven van deze oorspronkelijke inwoners. Ondertussen waan je je weer in de geothermische wereld. De Maori treden twee keer per dag op met zang en dans. Erg vermakelijk. Maak kennis met een Maori tattoo artist en leer hoe ze de hete modderpoelen en baden gebruiken om eten te bereiden.

Hot Water Beach

Neem een schep mee en creëer je eigen natural spa! Aan het strand bij Lake Tarawera kun je een gat graven en heerlijke genieten van de magie der natuur. Lekker warm en leuk om te doen!

Skyswing

Tijd voor actie! Schommelen wordt bij deze skyswing ‘to the next level’ gebracht. In een bakje voor drie personen wordt je naar achteren en omhoog getrokken. Op het moment dat je er klaar voor bent, trek je aan het touwtje om vervolgens met een enorme kracht een swing te maken. Goed voor het adrenalinegehalte. Je betaalt hiervoor NZ$ 89 (combipas).

Ziplining

Voel je even als Tarzan of Jane. Kies de avontuurlijke weg door te ziplinen door het bos. In de 3 uur durende tocht kom je verschillende boomplatformen, bruggen, paden en ziplines (en dieren) tegen. Er zijn twee gidsen per groep die je begeleiden.

Helikoptervlucht

De mooie natuur rondom Rotorua kun je het beste vanuit de lucht bekijken. Er zijn verschillende helikoptertours (met Volcanic Air) waarbij je kunt landen op twee vulkanen. De enige constant actieve vulkaan is White Island. Land je op Mount Tarawera, dan sta je op de plek waar de grootste uitbarsting van Nieuw Zeeland ooit heeft plaatsgevonden. Dit brengt een prachtig landschap met mee. Je kunt genieten van kraters, meren en nationale parken. Er zijn ook meerdere tours te boeken met een ‘floatplane’.

Redwoods, Whakarewarewa Forest

Dit bos is perfect om te mountainbiken. Met meer dan 100 kilometer aan uitdagende mountainbike trails is deze plek geschikt voor zowel beginnende als gevorderde ‘bikers’.

Wat ook erg leuk is om te doen in dit bos, is het doen van een ‘treewalk’. De naam zegt het al; je maakt een wandeling over hangbruggen die van de ene boom naar de andere boom lopen. Je kunt allerlei informatie lezen over de natuur op de bordjes die er hangen. De toegang is NZ $25.

Praktische informatie over een vakantie in Rotorua

Eten en drinken in Rotorua

Lam is het nationale gerecht van Nieuw-Zeeland en dit vind je op elke kaart terug. Een typisch Nieuw-Zeelands toetje is pavlova, een zoete schuimtaart met slagroom en fruit. En vergeet ook vooral niet om het Nieuw-Zeelandse Hokey Pokey ijs te proberen! Grote kans dat je niet meer zonder kunt.

De hāngi is de traditionele manier van de Maori om voedsel te bereiden. Er wordt een groot gat gegraven in de grond. Hier worden hete stenen in gelegd. Het vlees en de groenten worden in bladeren gewikkeld en op de stenen gelegd. Dan wordt er aarde over gegooid. De hitte van de stenen blijft dan in de grond waardoor het voedsel gegaard wordt. De geothermische hitte van de grond zorgt voor een heerlijke smaak.

De leukste en lekkerste restaurantjes vind je in de straat met de toepasselijke naam ‘Eat Street’.

Overnachten in Rotorua

Nieuw-Zeeland is bij uitstek een land waar backpackers vakantie vieren, dus er zijn overal hostels en hotels te vinden. Ook is er een aantal campings te vinden, waar je met je camper of auto met tent voor een prikkie kunt kamperen.

Vervoer naar Rotorua

Rotorua ligt op het Noordereiland, ten zuiden van Auckland. Vanuit deze stad is het zo’n 2½ uur rijden naar Rotorua. Van en naar Hamilton duurt ongeveer 1½ uur. De plaats Taupo ligt op een uurtje rijden. Rotorua heeft een eigen vliegveld, zo’n 6 kilometer buiten de stad. Je kunt een binnenlandse vlucht nemen, maar internationaal vliegen is ook mogelijk.

Over Carmen

Hoi! Ik ben Carmen. Leerkracht basisonderwijs en gek op reizen. Deze passie is 6 jaar geleden begonnen tijdens het maken van een wereldreis. Sindsdien kan ik niet meer zonder. Hoewel ik zo’n 40 landen heb bezocht, groeit mijn bucket list nog sneller. Ik hou ervan om andere mensen te ontmoeten, te leren over nieuwe culturen en vreemde talen. Hoe avontuurlijker, hoe beter!

Voor het laatst bijgewerkt op 31 juli 2017. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Rotorua, Nieuw-Zeeland, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Carmen van Verseveld.

Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Sort by