Bezienswaardigheden en musea in Calcutta (Kolkata), India

Victoria Memorial Hall

Het Victoria Memorial Hall is een van de bekendste bezienswaardigheden in Calcutta. Het enorme marmeren paleisachtige monument is gebouwd tussen 1906 en 1921 ter nagedachtenis aan de Britse koningin Victoria (1819-1901). De bouwstijl is een mix van Italiaanse renaissance en Indo-Saracenic, een architectuurstroming uit de Brits-Indiase tijd. Het prachtige gebouw is omringd door zorgvuldig aangelegde tuinen en was een belangrijk symbool van de Britse Raj. Tegenwoordig is het Victoria Memorial Hall een museum en ontdek je er alles over de geschiedenis van Calcutta en het Britse koloniale verleden. Het heeft een opmerkelijke verzameling schilderijen, wapens, textiel, munten en historische foto’s. Je vindt er ook enkele persoonlijke bezittingen van koningin Victoria, waaronder haar bureau, haar stoel en haar plakboeken. In de avond is er bij het gebouw regelmatig een licht- en geluidshow over Calcutta, in zowel het Engels als het Bengaals. De Victoria Memorial Hall is maandag gesloten, maar alle andere dagen van de week te bezoeken. De tuinen zijn elke dag geopend, waarvoor je een apart kaartje moet kopen. Adres: Queen’s Way, Kolkata, West-Bengalen, 700071, India. Website: www.victoriamemorial-cal.org

Marble Palace

Een van de mooiste, vreemdste en meest elegante gebouwen in Calcutta is het Marble Palace, in het noorden van de stad. Het neoklassieke paleis is in 1835 gebouwd door Rajendra Mullick, een rijke Bengaalse zakenman, kunstliefhebber en filantroop. Bij de bouw werd kwistig gebruik gemaakt van 26 verschillende soorten Italiaans marmer – vandaar ook de naam. Het paleis is van binnen ingericht met antieke Victoriaanse meubels, grote kroonluchters en spiegels, westerse beeldhouwkunst en schilderijen van Europese en Indiase kunstenaars. Buiten is een mooie tuin met beelden van beelden van leeuwen, Boeddha, Christopher Columbus, Jezus, de Maagd Maria, en hindoeïstische goden. Naast het paleis is ook het Marble Palace Zoo, geopend in 1854 en daarmee de eerste dierentuin van India. Er zijn vooral veel vogels te zien, maar ook enkele apen en herten. De erfgenamen van Mullick wonen nog steeds in een granieten bungalow op het terrein. Je kunt het Marble Palace gratis bezoeken, maar je moet wel minstens 24 uur van tevoren schriftelijke toestemming hebben gekregen van het toeristenkantoor, West Bengal Tourism. Adres: 46 Muktaram Babu St., tegenover Ram Mandir, Jorasanko, Kolkata, West-Bengalen, 700.007, India.

Mother Teresa House

Moeder Teresa (1910-1997), een rooms-katholieke missionaris uit Albanië, werkte een groot deel van haar leven in India. Ze was vooral actief in het centrum van Calcutta. Haar voormalige woning is nu een museum en staat bekend als het Mother Teresa House, waar ze trouwens ook ligt begraven. In het museum zie je onder meer haar brieven en persoonlijke bezittingen, waaronder haar sandalen, de kom waaruit ze at, de sari die ze altijd droeg en haar kruisbeeld. Je kunt de ruimtes zien waar Moeder Teresa woonde en de kamer waar ze aan haar bureau zat om te schrijven en te bidden. Op de begane grond kun je haar graf bezoeken, dat inmiddels ook een soort bedevaartsoord is geworden. De toegang tot het Mother Teresa House is gratis. Adres: 54 A, A.J.C. Bose Road, nabij het postkantoor, Kolkata, West Bengal 700014, India. Website: www.motherteresa.org

Howrah Bridge

De Howrah Bridge werd door de Britten gebouwd tussen 1936 en 1943 en is een van de bekendste iconen van Calcutta. De hoge vrijdragende stalen brug, geconstrueerd zonder bouten en moeren, verbindt Kolkata met de voorstad Howrah en zijn bruisende treinstation en fungeert als toegangspoort naar het noordoosten van India. Het is een van de drukste bruggen ter wereld: elke dag steken meer dan 2 miljoen mensen de brug over de Hooghly-rivier over. Ze banen zich een weg door acht rijstroken breed chaotisch verkeer van auto’s, bussen, scooters, riksja’s, fietsen en handkarren. De autoweg wordt geflankeerd door twee dunne loopbruggen, wat een geweldige manier is om te kijken naar de mensen op de Howrah Bridge en de vissersboten, veerboten en stoomboten op de rivier.

Indian Museum

Het Indian Museum is het oudste en grootste museum in India, opgericht in 1814. Je kunt ronddwalen in 35 zalen met culturele, historische en wetenschappelijke objecten op het gebied van kunst, archeologie, antropologie, geologie, zoölogie en botanie. Het museum beheert een zeldzame verzameling van antiek, harnassen en ornamenten, textiel, fossielen, skeletten, mummies en schilderijen, van de prehistorie tot het Mogolrijk. Het Indian Museum heeft ook een collectie edelstenen en juwelen en ’s werelds grootste verzameling van Indiase munten. Het museum is maandag gesloten. Vooral in het weekend kan het erg druk zijn, dus probeer dan zo vroeg mogelijk te komen om drukte te vermijden. Adres: 27 JL Nehru Rd., Dharmatala, Kolkata, West-Bengalen, 700016, India. Website: www.indianmuseumkolkata.org

Voor het laatst bijgewerkt op 11 mei 2017. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over bezienswaardigheden en musea in Calcutta (Kolkata), India, dan kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Pixabay; Flickr.com/Stefan Krasowski.

Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Sort by