Vakantie in Saranda, Albanië

Een vakantie in Saranda beleef je in een van de populairste bestemmingen van Albanië, een badplaats aan de Albanese rivièra met zo’n 300 zonnige dagen per jaar en een aangenaam mediterraan klimaat. Vanaf Corfu ben je zo in Saranda, dat slechts 3 kilometer gescheiden ligt van dit Griekse eiland. Veel vakantiegangers op Corfu maken dan ook een dagtrip naar Saranda, om even iets van Albanië te proeven. Veerboten varen de hele dag af en aan.

De eerste indruk is misschien niet wat je verwacht van deze zuidelijkste stad van Albanië. Het was ooit een charmant havenstadje, maar nu overheerst de toeristische vibe. De haven is een aaneenschakeling van moderne hotels, gelegen tegen de achtergrond van een groen-grijze bergketen. Er is een overvloed aan cafés, restaurants, bars en souvenirwinkels, waardoor er in de zomer tien keer meer toeristen zijn als in de winter. Je ziet nog grijze betonnen flats die herinneren aan het communistische tijdperk, dat in 1991 ten einde kwam.

Saranda heeft echter genoeg bezienswaardigheden in de buurt die een vakantie de moeite waard maken. Vlakbij ligt de oude stad Butrint, die een plek heeft op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Je kunt een uitstapje maken naar Gjirokastër, een van de oudste en mooiste steden van Albanië met een imposant kasteel. Rond Saranda zijn heerlijke stranden waar je ontspannen vakantie kunt vieren. En ook een verblijf in de stad zelf is geen straf. Wandel onder de palmbomen over de promenade en strijk neer op een terrasje aan de Ionische Zee, om met een drankje de zon onder te zien gaan.

Wat te doen en te zien in en rond Saranda

Bezoek de oude stad Butrint

Het verkennen van de oude ruïnes van Butrint is absoluut een van de dingen die je moet doen tijdens een vakantie in Saranda. Hier maak je kennis met 2500 jaar oude geschiedenis, want de stad werd al sinds de 5e eeuw voor Christus bewoond. Aanvankelijk was het een kolonie van de Grieken, maar vanaf 167 voor Christus was Butrint een onderdeel van het Romeinse Rijk. In de late middeleeuwen werd de nederzetting aan haar lot overgelaten, totdat Italiaanse archeologen de stad opnieuw ontdekten.

Je vindt er nu een verzameling van ruïnes, waaronder de resten van een amfitheater, een viaduct, verschillende basilieken en vloermozaïeken. Tussen het ruïnecomplex loopt een voetpad en er is een klein bezoekerscentrum waar gidsen worden verkocht. Butrint staat sinds 1992 op de Werelderfgoedlijst van Unesco en is de best bezochte archeologische vindplaats van Albanië. Trek minstens 3 uur uit om alles te zien. Butrint ligt ongeveer een half uur rijden ten zuiden van Sarande. Elk uur vertrekt een bus, maar je kunt ook een tour of excursie boeken naar Butrint (dat kan ook vanuit Corfu). Website: www.butrint.al

Wandel over de boulevard

Neem de tijd voor een wandeling over de lange pittoreske boulevard langs de haven van Saranda, de Rruga Jonianet. Vooral in de zomermaanden, als de cruiseschepen aanmeren in de haven, is het een drukte van belang. Je vindt er kleine winkeltjes met souvenirs, van lokale honing tot handgemaakt kant en ander handwerk.

Zoek de schaduw op onder een palmboom of koop een goedkoop ijsje bij een van de ijscokramen. Op de boulevard vind je cafés en bars die de hele dag open zijn, waar je één of twee kunt neerstrijken voor uitzicht op de Ionische Zee (de prijzen liggen hier wel hoger dan bij restaurants elders in de stad). De meeste grote hotels liggen in de buurt van de promenade.

Stranden van Ksamil

Ksamil ligt 17 kilometer ten zuiden van Saranda en is een van de populairste stranden aan de Albanese rivièra. Je vindt hier mooie witte zandstranden met kristalhelder water, met beschutte inhammen waar je niet veel last hebt van de wind en de golven. Ksamil is vooral in trek vanwege drie groene eilandjes voor de kust. Je kunt een bootje nemen of er naartoe zwemmen. Op de eilandjes met de lage loofbomen is niet veel te doen, maar in de zomer zijn er wel enkele strandbarretjes met ligbedden en parasols. Ksamil is misschien wel de meest geliefde toeristenbestemming, dus in de zomermaanden juni en juli kan het er stampvol zijn. In het dorp zelf zijn talloze hotels, vakantiehuizen en appartementen waar je kunt verblijven.

Ksamil strand bij Saranda. Foto © Flickr.com/Artur Malinowski.

Bezoek een museum in Saranda

Saranda heeft twee kleine musea waar je wat tijd kunt doden als het weer wat tegenzit. In het Museum of Tradition (Muzeu i Traditës) leer je meer over de geschiedenis van Saranda en hoe de stad de afgelopen eeuwen is veranderd. Je ziet er onder meer archeologische vondsten, muziekinstrumenten, oude kruiken en traditionele kleding, tapijten en weefgetouwen.

De verzameling bevat ook een schets van de 19e eeuwse Britse dichter en kunstenaar Edward Lear, die in 1857 op bezoek was en twintig wachttorens tekende van de verdedigingsmuur die Saranda ooit omringde. Die hangt naast een foto uit 1930, waarop te zien is dat toen slechts acht torens over waren (inmiddels zijn ze allemaal verdwenen). Het museum bevindt zich aan Rruga Flamurit.

Het Archeologisch Museum bestaat slechts uit één kamer en is gebouwd rond een mozaïeken vloer uit de 6e eeuw. Deze vloer werd ontdekt tijdens de bouw van een postkantoor in de jaren ’60. Archeologen denken dat het de vloer was van een basiliek. Het museum heeft ook enkele foto’s en informatie over de ruïnes van Butrint. Je kunt een gecombineerd toegangskaartje kopen voor beide musea.

Kasteel van Lëkurësi

Gelegen op een 800 meter hoge heuvel in het zuiden van Saranda ligt het Kasteel van Lëkurësi, aan het begin van de 19e eeuw gebouwd door sultan Ali Pasha Tepelena. De burcht met zijn twee ronde torens zelf is niet zo indrukwekkend meer, want herbergt nu een restaurant. Het uitzicht vanaf het kasteel is echter adembenemend. Je hebt een fantastisch uitzicht in alle richtingen en kunt bij helder weer zelfs de eilanden van Ksamil en Corfu zien liggen. Je bereikt het kasteel via een steile kronkelende weg. Je kunt een wandeling maken van 45 minuten tot een uur of een taxi nemen.

Oude synagoge

Saranda had ooit een bloeiende joodse gemeenschap, zo blijkt uit de overblijfselen van een oude synagoge die in de jaren ’70 in het centrum werden ontdekt. De synagoge dateert uit de 5e eeuw na Christus en moet de eerste zijn geweest in Albanië. In het ruïnecomplex zie je sierlijke Joodse mozaïeken op de vloer, waarin je afbeeldingen herkent van een menora (kandelaar) en een sjofar (ramshoorn). Bij de entree van het complex is een informatiepaneel met plattegrond.

Nationaal Park Syri i Kaltër

Zo’n 18 kilometer ten noordoosten van Saranda ligt Nationaal Park Syri i Kaltër, een gebied met 18 zoetwaterbronnen. Twee poelen hebben een opmerkelijke diepblauwe kleur, waardoor het park ook wel bekendstaat als Blue Eye. Dit fascinerende natuurverschijnsel ontstaat door zuurstofbelletjes die vanuit de bodem opstijgen. Duikers hebben geprobeerd te ontdekken hoe diep de bron is, maar zijn niet verder gekomen dan een diepte van 50 meter. Direct boven het ‘Blauwe Oog’ is een houten uitkijkplatform. Ook zijn er restaurants, souvenirwinkels en een kampeerterrein.

The Blue Eye zoetwaterbron. Foto © Flickr.com/David Stanley.

Mirror Beach

Op weg naar de stranden van Ksamil passeer je Mirror Beach, een klein strandje in een afgelegen natuurlijke baai waar het wat rustiger en minder toeristisch is. Je kunt hier zwemmen in een glinsterende turquoise zee die kalm is door de kalkstenen rotsen die voor de kust liggen. Je kunt het strandje alleen bereiken via een hobbelige zandweg waar het eenrichtingsverkeer is. Er zijn niet veel voorzieningen, maar er is wel een restaurant waar vis en zeevruchten worden geserveerd.

Gjirokastër

De mooie stad Gjirokastër is nog zo’n bezienswaardigheid die je niet mag overslaan tijdens een vakantie in Saranda. De stad werd waarschijnlijk in de 12e eeuw na Christus gesticht rond een fort op de heuvel. Nu is het een pittoresk stadje met prachtige traditionele huizen uit de 17e eeuw, een imposante citadel, een moskee uit de 18e eeuw en een paar kerken.

De citadel heeft een roemrucht verleden, want zowel de Albanese koning Zog, de nazi’s en de communisten gebruikten het als gevangenis. Nog een macaber feitje: Gjirokastër was de geboorteplaats van de Albanese dictator Enver Hoxha. Net zoals Berat staat Gjirokastër op de Werelderfgoedlijst van Unesco vanwege de bijzondere Ottomaanse bouwstijl. Vanuit Saranda kun je makkelijk een dagtrip boeken naar Gjirokastër.

Praktische tips voor een vakantie in Saranda

Reizen naar Saranda

Voor een vakantie in Saranda kun je makkelijk de veerboot nemen vanaf het Griekse eiland Corfu. Veerdienstmaatschappij Ionian Seaways vaart in de zomermaanden een paar keer per dag met een draagvleugelboot van Corfu naar Saranda, een overtocht van 35 minuten. In het laagseizoen is er één afvaart per dag. Voor boekingen en de dienstregeling kun je kijken op de website: www.ionianseaways.com

Als je vanuit Nederland met het vliegtuig naar Saranda wilt reizen, kun je het beste een directe vlucht nemen naar Corfu en daar de veerboot nemen. Vanuit de Albanese hoofdstad Tirana rijdt een paar keer per dag een bus naar Saranda (circa 5 uur). Vanuit Griekenland kun je bij Kakavijë de grens oversteken naar Albanië. Hier vandaan is het 43 kilometer (een uur) rijden naar Saranda.

Overnachten in Saranda

Er is een ruime keuze aan accommodatie in Saranda, de badplaats heeft zelfs meer kilometers per vierkante kilometer dan op enige andere plek in Albanië. De hotels variëren van eenvoudig tot luxe, en nog steeds worden nieuwe hotels gebouwd.

In de zomermaanden betaal je het meest voor een hotelkamer. Hoteleigenaren menen dat ze dan kunnen vragen wat ze willen, dus je kunt proberen wat af te dingen als je in deze tijd vakantie viert in Saranda. Spreek in ieder geval een exacte prijs af bij de reservering.

Het Santa Quaranta Premium Resort (www.santaquaranta.com) is een van de beste hotels om te verblijven. Dit prachtige 5-sterrenhotel ligt direct aan het strand en is de perfecte keuze als je op zoek bent naar luxe. Het is waar de rijken en beroemdheden overnachten wanneer ze naar Saranda komen.

Saranda heeft ook veel Airbnb-appartementen, maar ook hier is het noodzakelijk op tijd te reserveren van juni tot en met augustus. Daarnaast zijn er verscheidene hostels voor backpackers, waarvan de meeste alleen in de zomer open zijn. Populair onder rugzakreizigers is het Hairy Lemon Hostel (www.hairylemonhostel.com), dat goede waarderingen krijgt. Het ligt ver uit het centrum, maar wel vlakbij de zee.

Eten en drinken in Saranda

Er zijn eindeloos veel restaurants en cafés in Saranda. Aangezien de stad aan de kust ligt, hebben visgerechten en zeevruchten altijd een prominente plek op de menukaart. Saranda is ook bekend om de mossels, een lokale specialiteit die al sinds de jaren ’60 uit de lagune van Butrint wordt gevist.

Visrestaurants met goede reviews zijn Taverna Fish Land en Taverna Peshkatari, die als een van de eerste de vers gevangen vis binnen krijgen. In de restaurants van Saranda kun je ook pizza’s, pasta’s, risotto’s en andere gerechten krijgen.

Lees hieronder verder voor nog meer reisinspiratie voor je vakantie in Albanië:

Tips voor een vakantie in Tirana

Tirana is de hoofdstad van Albanië, een plek waar de koele communistische kilte langzaam wordt verdreven door westerse opgewektheid. Gedreven entepreneurs beginnen innovatieve internet start-ups, overal openen nieuwe winkels en restaurants en er zijn plannen voor uit de kluiten gewassen wolkenkrabbers. Lees hier meer over een vakantie in Tirana

Wat te doen in Berat: 8 tips

Berat is een van de mooiste en oudste steden van Albanië, de ‘stad van duizend ramen’ die een geschiedenis kent van meer dan 4000 jaar oud. De op een heuvel gelegen citadel is nu een openluchtmuseum met middeleeuwse huizen, kerken en moskeeën. Lees hier 8 tips wat te doen en te zien is in Berat

Wat te doen in Durrës: 8 tips

Durrës is de tweede stad van Albanië en dankzij de kilometerslange stranden een populaire badplaats. Maar het is ook een veelzijdige havenstad met een rijke geschiedenis en bijzondere archeologische bezienswaardigheden. Lees hier 8 tips wat te doen en te zien is in Durrës

Autorijden in Albanië

Autorijden in Albanië is avontuurlijk, maar niet onoverkomelijk. Een flinke dosis rijervaring is eigenlijk wel vereist als je de wegen van Albanië wilt berijden. Het is een van de armste landen van Europa, dus de kwaliteit van de wegen laat nogal eens te wensen over. Vooral op de secundaire wegen tref je veel gaten, hobbels en kuilen. Lees hier meer over autorijden in Albanië

Voor het laatst bijgewerkt op 15 mei 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Saranda (Sarandë) in Albanië, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © depositphotos.com/raagoon; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam