Tips voor een vakantie in Beiroet, Libanon

Een vakantie in Beiroet beleef je in een stad die lange tijd bekendstond als het ‘Parijs van het Midden-Oosten’. Tot het begin van de burgeroorlog in 1975 kwam de jetset naar de hoofdstad van Libanon voor het mondaine nachtleven, het flaneren over de promenades, het luxe shoppen en dineren en het tastbare joie de vivre van de stad. Tijdens de bloedige burgeroorlog tussen christenen, Palestijnse groeperingen, moslims en het Libanese leger werd Beiroet vrijwel compleet verwoest, maar na het sluiten van vrede in 1990 is de stad weer grotendeels uit zijn as herrezen.

Rondreis maken door Libanon?
Tijdens een 8-daagse rondreis door Libanon ontdek je witte bergtoppen, schitterende stranden, eeuwenoude cultuur, historische steden en het bruisende Beiroet. ► Bekijk hier de reis bij Djoser

Hier en daar zie je nog beschadigde gebouwen en andere littekens die de strijdende partijen hebben achtergelaten, maar inmiddels is Beiroet weer een bruisende hotspot die met zijn kunst, eten en nachtleven kan rivaliseren met steden als Londen en New York. Het is een sociale en culture smeltkroes waar politieke onrust nooit ver weg is, een boeiende en chaotische plek van denkers, doeners, creatievelingen en onruststokers. Hoe groot het cliché ook is, Beiroet is een stad van tegenstellingen. Je kunt er feesten, winkelen en experimenteren met nieuwe ideeën, mode en muziek, maar aanhoudende sektarische spanningen kunnen je ook angst aanjagen.

Tijdens je vakantie in de straten van Beiroet zal je zien dat het Midden-Oosten de Middellandse Zee ontmoet. In de ene wijk zie je hippe jonge vrouwen met minirokjes, in een andere wijk zie je vrouwen die van top tot teen onder een boerka zijn bedekt. Beiroet is een van de oudste steden van het Midden-Oosten met oude moskeeën, kerken en paleizen, labyrintische straten, verwaarloosde architectuur en moderne, glanzende wolkenkrabbers. Op levendige terrasjes kun je koffie drinken tussen de hipsters en op de markt in de dichtbevolkte wijk Bourj Hammoud kun je kruiden, specerijen en lokale gerechten kopen bij Syrische marktkooplieden.

Beiroet is niet langer een goed bewaard geheim, maar nog steeds een aantrekkelijk alternatief voor een Europese stedentrip. En waar anders kun je dat combineren met een korte vakantie in de sneeuw? Je kunt ‘s ochtends op het strand staan en ‘s middags op de lange latten staan: het is niet meer dan 2 uur rijden naar de dichtstbijzijnde ski resorts. ‘Bey‘, zoals Beiroet liefkozend wordt genoemd, is de meest liberale stad van het Midden-Oosten met een intrigerende etnische diversiteit, een turbulente geschiedenis en een hartelijke gastvrijheid.

Bezienswaardigheden en activiteiten in Beiroet

Nationaal Museum van Beiroet

Het Nationaal Museum van Beiroet heeft de belangrijkste collectie archeologische vondsten van Libanon, van de prehistorie tot de negentiende eeuw. De verzameling bestaat uit meer dan 100.000 objecten, waarvan zo’n 1300 te zien zijn voor het publiek. Een van de hoogtepunten is een sarcofaag van een Fenicische koning van 1000 voor Christus, die in 1923 is ontdekt. Op de stenen lijkkist staat de oudst bekende tekst in het alfabet van de Feniciërs, een volk dat tussen 1500 en 400 voor Christus in Libanon en Syrië leefde. Het Nationaal Museum van Beiroet heeft zwaar te lijden gehad onder de Libanese burgeroorlog van 1975 tot 1990. Het museum bevond zich midden op de beruchte Groene Lijn, dat de frontlinie vormde tussen het christelijke Oost-Beiroet en het islamitische West-Beiroet. Het gebouw raakte zwaar beschadigd en vormde onderdak voor gewapende milities. Kleinere objecten werden opgeborgen in de kelder en grotere kunstschatten werden beschermd met zandzakken en kisten van hout en beton. Tussen 1995 en 2000 vond een grootschalige restauratie plaats en inmiddels is het museum in oude glorie hersteld. Website: www.beirutnationalmuseum.com

Corniche

Tijdens je vakantie moet je minstens één keer een wandeling hebben gemaakt over de Corniche, de 5 kilometer lange promenade langs de Middellandse Zee. De Corniche is een populaire plek voor wandelaars, fietsers en joggers en vooral bij zonsondergang krijg je er een goed beeld van het alledaagse leven in Beiroet. De chique cafés zijn het domein van de rijken van de stad, jongeren showen hun nieuwste auto aan vrienden, vissers staan kniehoog in de golven en verkopers proberen maïs, noten en Arabische koffie aan de man te brengen. Veel van de stammen van de palmbomen zijn wat pokdalig door de kogelinslagen tijdens de Libanese burgeroorlog. De Corniche is aangelegd tijdens de Franse overheersing en loopt van Saint George Bay naar het strand van Ramlet al-Bayda. In de wijk Raouché passeer je nog de beroemde Pigeon Rocks (duivenrotsen), het waarschijnlijk het enige natuurlijke kenmerk van Beiroet.

Archeologisch Museum

Op de campus van de American University of Beirut vind je het Archeologisch Museum, dat een aardig inkijkje geeft in de geschiedenis van Libanon. Je ziet er aardewerk, metalen voorwerpen, glaswerk, kunst, beelden en andere archeologische vondsten, van de steentijd tot de Ottomaanse periode in de negentiende eeuw. De verzameling geeft een goede weerspiegeling van de vele beschavingen die in het land hebben huisgehouden. De collectie omvat Romeinse grafbeelden uit het Syrische Palmyra, maar ook geglazuurde borden uit de islamitische tijd. Het museum heeft ook een menselijke kaak van 40.000 jaar oud, behorend tot de oudste bekende man in Libanon. Het Archeologisch Museum in Beiroet bestaat al 1868 en is daarmee het derde oudste museum van het Midden-Oosten, na musea in Istanbul en Cairo. Het museum is de burgeroorlog gelukkig vrijwel ongeschonden doorgekomen. De toegang is gratis en er is ook een museumwinkel. Website: website.aub.edu.lb/museum_archeo

Grote Al-Omari Moskee

De Grote Al-Omari Moskee is een van de oudste gebouwen van Beiroet. Het gebedshuis staat symbool voor de gelaagde geschiedenis van de Libanese hoofdstad. De zandstenen moskee is in 1291 gebouwd op de ruïnes van een kruisvaarderskerk, die eerder dienst deed als een Byzantijnse kerk die weer gebouwd is op de fundamenten van een Romeinse tempel. De geschiedenis weerspiegelt zich ook in de architectuur van de moskee: het is een kruisvorming ontwerp met Byzantijnse kenmerken en je vindt er inscripties van de Mamlukkendynastie, Ottomanen en Grieken. Tijdens de Libanese burgeroorlog is de Grote Al-Omari Moskee zwaar beschadigd, maar in 2004 is het gebedshuis gerestaureerd. Je kunt de moskee buiten de gebedstijden bezoeken.

Foto © www.mountainsoftravelphotos.com

Sursock Museum

Het Sursock Museum is een van de meest toonaangevende kunstmusea van Beiroet, gevestigd in een elegante witte villa uit 1912. Het Venetiaans aandoende landhuis was ooit eigendom van de rijke Libanese aristocraat en kunstverzamelaar Nicolas Sursock. Bij zijn dood in 1952 liet hij de villa na aan de stad Beiroet, om er een kunstmuseum in te vestigen. Vanaf de opening in 1961 was het Sursock Museum het centrum van het culturele leven in de stad en een ontmoetingsplaats van intellectuelen, schrijvers, dichters en kunstenaars en de welvarende elite. Tijdens de burgeroorlog bleef het museum open, al trad er wel wat verloedering op. Van 2007 tot 2015 was het museum gesloten voor een ingrijpende renovatie, maar inmiddels heeft het weer een leidende rol in de culturele wereld. De verzameling bestaat uit hedendaagse kunst, oosterse kunst en Japanse etsen. Vooral Libanese kunstenaars uit de negentiende en twintigste eeuw zijn goed vertegenwoordigd, met schilderijen, beeldhouwwerken en grafisch werk. Het Sursock Museum is dinsdag gesloten en de toegang is gratis. Adres: Greek Orthodox Archbishopric Street, Ashrafieh,،Beiroet, Libanon. Website: www.sursock.museum

Praktische informatie over een vakantie in Beiroet

Reizen naar Beiroet

Je kunt vanuit Nederland gemakkelijk naar Beiroet reizen voor een vakantie. Er zijn vele vluchten naar de Libanese hoofdstad, al moet je wel overstappen. De luchthaven heet Beirut–Rafic Hariri International Airport (BEY) en ligt ongeveer 9 kilometer ten zuiden van de stad. Voor het vervoer naar het centrum kun je een taxi of minibus nemen. Lees hier meer over reizen naar Libanon

Voor het laatst bijgewerkt op 9 maart 2018. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over een vakantie in Beiroet, Libanon, kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Flickr.com/Ahmad Moussaoui; Flickr.com/Magnus Halsnes; Pixabay.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam