Dagboek van Maleisië

Dinsdag 30 maart

Meteen weer verder vandaag. Mijn relaxdagen heb ik gepland voor de Bounty-achtige Perhentian-eilanden in het noordoosten van Maleisië. Met de trein dit keer naar Kota Bahru, een reis van negen uur. Het was een lokale, stampvolle stoptrein die om de haverklap een kwartier of zelfs een halfuur stilstond bij een station. Maar de rit was prachtig en voerde dwars door de jungle heen. Soms stopte de trein ergens in the middle of nowhere om mensen in en uit te laden. De Maleisiërs die met de trein reisden, waren zeer kleurrijk. Vrijwel alleen maar moslims met kleurige gewaden en hoofddoeken om. Je zag dat dit het minder ontwikkelde en armere deel van Maleisië was. Ik zag groepjes meisjes die allemaal dezelfde bloemetjesjurk en bloemetjeshoofddoek droegen – kennelijk was dit stofje niet zo duur. De dorpjes onderweg zagen er armoedig uit: eenvoudige, slecht onderhouden houten huisjes, met vaak wel een auto of een scooter voor de deur. Het vervoermiddel is in Maleisië een belangrijker statussymbool dan de plek waar je woont. De Maleisiërs in de trein gooiden gewoon al hun etensresten op de vloer, dat had ik toch niet verwacht in dit semi-ontwikkelde land. Het was desondanks een redelijk moderne trein met comfortabele stoelen en – helaas – airconditioning. Tegen het einde van de reis was het inmiddels steenkoud geworden en wenste ik dat ik mijn trui binnen handbereik had. Naast me in de trein zaten de drie Britten en het Japanse meisje met wie ik de nacht in de observatiepost in de jungle heb doorgebracht. Ze waren duidelijk moe van hun trektocht door het regenwoud, want ze hadden niet zoveel zin om met mij te praten. In Kota Bahru scheidden dan ook onze wegen, ik koos voor een ander hotel dan zij. Het is in ieder geval een aparte plek waar ik terecht ben gekomen. Het hotel wordt gerund door een geflipte Hindoe die de sfeer van een Indiase tempel probeert na te bootsen. Ik heb het idee dat ik in Disneyland ben beland.

Lees verder naar woensdag 31 maart.

Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Sort by