Wat te doen en te zien in Cairns, Australië

Door Carmen van Verseveld

Het oorspronkelijke vissersdorpje Cairns ligt in het noordoosten van Australië en is uitgegroeid tot een populaire plek voor toeristen die langs de oostkust reizen. Het is ook de ideale uitvalbasis voor een trip naar het Great Barrier Reef.

Hier kun je van de natuur genieten in het nabijgelegen Atherton Highlands, een dagtrip maken naar Fitzroy Island (iets met witte stranden en blauwe zee…), het Cairns Museum bezoeken of een mountainbike huren. En wil je even lekker relaxen? Dat kan op de Esplanade. Hoe dan ook, een bezoekje aan Cairns mag je gewoon niet missen! Hier vind je 8 leuke tips wat te doen in Cairns.

Atherton Tablelands

Atherton Tablelands is een prachtig stukje natuur op een uurtje rijden van Cairns. Naast het tropische regenwoud, wat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, vind je hier ook watervallen en een paar meren waar je lekker kunt afkoelen.

De Millaa Millaa waterval is de meeste gefotografeerde waterval van Australië. Je kunt een waterfall circuit volgen, waarbij je meerdere watervallen kunt bezoeken. De Cairns Highlands, zoals de Tablelands ook wel worden genoemd, is een paradijs voor wildlifespotters.


Yungaburra

Yungaburra is een klein stadje in de Atherton Highlands. Erg leuk om te bezoeken. Het stadje zelf is de moeite waard om te bekijken (het staat namelijk op de werelderfgoedlijst), maar je kunt hier vandaan ook een bezoekje brengen aan de Curtain Fig Tree, een hele bijzondere grote boom. Het lijkt net of er, de naam zegt het al, een gordijn voor de boom hangt. Ook kun je vanuit Yungaburra naar Lake Tinaroo toe. Dit meer is populair onder zwemmers en wandelaars, maar je kunt hier bijvoorbeeld ook zeilen, kajakken en kamperen.

Esplanade

De Esplanade is een lange en gezellige boulevard in Cairns. Je vindt hier winkels, cafés, restaurants en (dure)hotels. Maak een wandeling over de Esplanade en geniet van de fijne sfeer die er in de stad heerst. Maak je een dergelijke wandeling, dan kom je langs een prachtig zwembad. Je kunt natuurlijk ook een kleedje pakken en lekker picknicken op een veld. Liever iets sportiefs doen? Doe een yogales of ga hardlopen.

Lagoon

Aan de Esplanade ligt de enorme Lagoon waar je heerlijk in kunt dobberen en zwemmen en even kunt afkoelen. Er liggen grasvelden omheen waar je kunt zonnen of je zoekt de schaduw op bij één van de beschutte plekken. Er is een lifeguard aanwezig. Locals en backpackers uit de hele wereld komen hier bij elkaar om te ontspannen en elkaar te ontmoeten.

Great Barrier Reef

Cairns de ideale opstapplek voor een snorkel- of duiktrip naar het Great Barrier Reef. De tocht er naar toe kan een beetje ruig zijn. Vaak zijn de boottochten inclusief lunch en wordt er op meerdere plekken bij het rif gestopt (met soms nog een stop op een klein eiland). Let wel op de rifhaaien! Ze zijn totaal ongevaarlijk, maar het is wel beangstigend om ineens tussen de (kleine) haaien te zwemmen! Op een rustige dag zonder al te veel wind is het water glashelder. In Cairns zijn allerlei tour operators waar je (dag)trips kunt boeken.

Behana Gorge

Wil je wat avontuurlijks doen? Boek Doe dan een tour naar de Behana Gorge, een kloof in het tropisch regenwoud met kristalheldere rotspoelen, watervallen en stroomversnellingen. Ontdek dit gebied al abseilend, klimmend, springend, zwemmend (onder een waterval), snorkelend en zelfs glijdend. Laat die adrenaline maar stromen! Je kunt ook een 3½ kilometer lange wandeling maken langs de kloof of in een zwemband door de rivier stromen. Behana Gorge ligt op ongeveer 33 kilometer vanaf Cairns. Deze dagtour is inclusief lunch en pick up en drop off in Cairns. ► Boek hier een tour naar de Behana Gorge

Adrenalinekick!

Zin in nog meer avontuur? AJ Hackett biedt verschillende bloeddrukverhogende activiteiten aan zoals bungeejumpen, skydiven of swingen (vergelijk het met een soort schommel). Je kunt ook met een kabelbaan door het regenwoud. Kies één van de leuke activiteiten of ga voor een combi. Good luck! 😉 Neem een kijkje op de website voor meer informatie: www.ajhackett.com

Cairns Museum

Als je meer wilt weten over de geschiedenis van de stad, kun je een bezoek brengen aan het Cairns Museum. In het museum zie je hoe Cairns veranderde van een klein havenstadje in de tropen tot een populair toeristenoord. Het museum heeft een prachtige verzameling voorwerpen en memorabilia, zoals oude foto’s van zwetende Europese kolonisten op suikerrietplantages en het verzet van Aboriginals. Het Cairns Museum is gevestigd in het oudste openbare gebouw van de stad, waar vroeger kunstopleidingen werden gegeven. Website: www.cairnsmuseum.org.au

Wat te doen in Cairns: praktische tips

Reizen naar Cairns

De stad heeft een eigen luchthaven, Cairns International Airport (CNS), op zo’n 7 kilometer van het centrum. Met een taxi of een bus kun je naar de stad rijden. Er zijn zowel internationale vluchten als binnenlandse vluchten mogelijk naar Cairns. Dit is handig, aangezien de afstanden in Australië behoorlijk groot zijn.

Juist door die grote afstanden zijn er ook veel verschillende busmaatschappijen. Zo heeft de busmaatschappij Greyhound verschillende ‘travel passes’ waar je uit kunt kiezen. Voor een hop on-hop off pas van Sydney naar Cairns en vice versa (de oostkust is een populaire route voor reizigers) betaal je bijvoorbeeld $445 AUD. Een los buskaartje kopen kan natuurlijk ook. Zo betaal je voor een ritje Townsville-Cairns $70. Reserveer wel op tijd een plek, zeker in het hoogseizoen!

Een andere optie om in Cairns te komen is per trein. Cairns heeft een eigen treinstation, het Cairns Railway Station. Maar je kunt natuurlijk ook lekker een camper of auto huren en zelf op pad. Muziekje aan en gaan! Als je de omgeving van Cairns wilt gaan verkennen, is het verstandig om een 4×4 auto te huren of te kopen. Niet alle wegen in de omgeving zijn goed begaanbaar voor normale auto’s of de camper(van).

Overnachten in Cairns

Zoek je een eenvoudig hostel? Dan zit je goed in Cairns! Je kunt je volop in de backpackerssfeer storten in een van de gezellige hostels in de stad. Bijvoorbeeld het Gilligan’s Backpacker Hotel & Resort Cairns, midden in het centrum. Je slaapt hier al voor ongeveer € 12 per nacht op een slaapzaal met tien personen en eigen badkamer/toilet. (oordopjes zijn geen overbodige luxe 😊). Dit hostel heeft ook een zwembad.

Wil je luxe en comfort op je reis door Australië? Aan de waterkant vind je de duurdere hotels. Wat dacht je van het 5 sterren Shangri-La Hotel? Een groot zwembad en kamers met zeezicht. Je betaalt wel minstens € 149 per nacht voor twee personen, maar dan heb je ook wat.

Reis je met een camper en ben je op zoek naar een camping? Kan ook! Denk dan eens aan het NRMA Cairns Holiday Park bijvoorbeeld. Dit kampeerterrein ligt in het centrum van Cairns. Er is zoveel keuze wat betreft accommodatie, dat elke reiziger hier kan vinden waar hij naar op zoek is, ongeacht de prijsklasse.

Eten en drinken in Cairns

Eten en drinken in Australië kan best kostbaar zijn. Vooral backpackers zie je vaak met dozen wijn lopen. Deze goedkope wijn wordt Goon genoemd en is in de supermarkten te verkrijgen. ‘You hate it or you love it’ zullen we maar zeggen…

Verder kun je in de supermarkt héérlijke timtam koekjes kopen, zo ook in Cairns. Wil je in Cairns in een restaurant eten, dan kun je op zoek naar een BYO (Bring Your Own) Restaurant. Dit betekent dat je je eigen drank mag meenemen. Dat scheelt weer in de kosten! Ben je toch in Cairns, ga dan eens naar een barbecue op het strand. Op de menukaart vindt je trouwens vaak krokodillenvlees en kangoeroevlees…

Omdat de stad zo populair is onder backpackers, zijn er genoeg cafés die rekening houden met het budget van deze reizigers. En kom je net iets te beschonken van dat leuke feestje af en wil je naar huis? De Home and Dry Bus zet je voor een prikkie bij je hotel of hostel af.

Over Carmen

Hoi! Ik ben Carmen. Leerkracht basisonderwijs en gek op reizen. Deze passie is 6 jaar geleden begonnen tijdens het maken van een wereldreis. Sindsdien kan ik niet meer zonder. Hoewel ik zo’n 40 landen heb bezocht, groeit mijn bucket list nog sneller. Ik hou ervan om andere mensen te ontmoeten, te leren over nieuwe culturen en vreemde talen. Hoe avontuurlijker, hoe beter!

Voor het laatst bijgewerkt op 22 mei 2019. Als je aanvullingen, tips of opmerkingen hebt over wat te doen in Cairns, Australië, dan kun je dat laten weten via het contactformulier. Foto’s © Carmen van Verseveld; depositphotos.com/jrstock1; Behana Gorge: Flickr.com/Andrew; Wikipedia.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Protected by WP Anti Spam