Bijzondere treinreizen in India

De trein is één van de belangrijkste middelen van vervoer in India. Het land kent een gigantisch spoornetwerk met zo’n 64.000 kilometer aan rails. Dagelijks reizen gemiddeld 13 miljoen passagiers langs een van de 7150 stations. Als reiziger in India zul je waarschijnlijk regelmatig de trein nemen, samen met vele andere Indiërs, zakenreizigers, forensen, toeristen en backpackers. India kent echter ook enkele speciale treinreizen die niet tot de standaard dienstregeling behoren van de nationale spoorwegmaatschappij, Indian Railways. Hier hebben we de meest bijzondere treinreizen in het land op een rij gezet.

Palace on WheelsPalace on Wheels

Palace on Wheels is meer voor de gefortuneerde reizigers, waarbij je in stijl en een luxe trein door India reist. Het ‘paleis op wielen’ is een van de meest luxueuze treinen ter wereld, met comfortabele slaapcoupés voor één, twee of drie personen met een eigen badkamer. In het rijtuig met twee restaurants krijg je door het onderdanige bedienend personeel drie keer per dag een maaltijd geserveerd en er is een lounge, massagesalon en spa aan boord. De treinreis duurt een week en voert voornamelijk door de de mooie deelstaat Rajasthan, langs de elegante steden Jaipur, Udaipur, Jaisalmer en Agra. Onderweg bezoek je bezienswaardigheden, zoals de forten en paleizen van de maharadja’s en de beroemde Taj Mahal. De Palace on Wheels rijdt buiten het regenseizoen, van september tot april. Reken op minstens € 10.000 voor een trip met deze trein. Voor reserveringen: www.thepalaceonwheels.com

Royal Rajasthan on WheelsRoyal Rajasthan on Wheels

Ook de Royal Rajasthan on Wheels is een luxe trein, bedoeld om de passagiers aan boord ,,een koninklijk feestje” te geven. De trein is gelanceerd in 2009 en heeft nog ruimere slaapruimtes dan de Palace on Wheels. De duurste ‘suites’ bestaan uit een woonkamer met gegraveerde houten meubels en een bureau met stoel, bedden met beddengoed van zijde en fluwelen gordijnen – om het een beetje op een koninklijke suite te doen lijken. Er zijn twee restaurants, ingericht met hout en kristal, waar je terecht kunt voor gerechten uit Rajasthan, maar ook voor de Indiase, westerse en Chinese keuken. Vermoeide reizigers kunnen ’s avonds terecht in de bar of in de spa voor een wellnessbehandeling om alle indrukken van de dag te verwerken. De reis met de Royal Rajasthan on Wheels duurt een week. Je vertrekt vanuit Delhi en rijdt door Rajasthan, waarbij je onderweg de belangrijkste bezienswaardigheden bezoekt. Voor informatie en boekingen: www.royalrajasthanonwheels.co.in

Fairy QueenFairy Queen

De Fairy Queen is een anderhalf eeuw oude gerestaureerde stoomlocomotief die gebouwd is in 1855, en nog steeds zijn stoom afblaast. De trein staat dan ook in het Guinness Book of Records als de oudste stoomlocomotief ter wereld. De Fairy Queen rijdt in twee dagen van de hoofdstad Delhi naar Alwar, met een overnachting in het Sariska Nationaal Park (om tijgers te spotten). De locomotief met zijn kegelvormige bolle neus trekt een passagiersrijtuig met 60 stoelen en airconditioning met een grote glazen raam, zodat je goed het Indiase landschap aan je voorbij ziet glijden. De trein rijdt in het koele seizoen, van oktober tot maart. Voor prijzen en reserveringen kun je terecht bij verschillende tour operators in India, bijvoorbeeld bij: www.royalindiantrains.com

Darjeeling Himalayan Railway, IndiaDarjeeling Himalayan Railway

De Darjeeling Himalayan Railway is een boemeltreintje die tal van bergstations met elkaar verbindt over zeer steile rails. Hij rijdt van New Jalpaiguri naar Darjeeling in de staat West-Bengalen. De Britten legden de 86 kilometer lange en smalle spoorweg aan tussen 1879 en 1881 om makkelijker naar het in de bergen gelegen Darjeeling te kunnen, om thee te drinken en de Indiase warmte te ontvluchten. Onderweg stijg je liefst 2000 meter in hoogte. De passagiersrijtuigen worden getrokken door kleine locomotieven. Deze lijn wordt daarom ook wel de Toy Train genoemd. Vanwege de kunst om een spoorlijn door de bergen aan te leggen en de schoonheid van het landschap staat de Darjeeling Himalayan Railway sinds 1999 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Website: dhr.indianrailways.gov.in

Kangra Valley Railway

De Kangra Valley Railway rijdt dwars door deze schitterende vallei in het westen van Himachal Pradesh, langs glooiende theeplantages, op terrassen aangelegde rijstvelden en glinsterende beekjes. Op weinig andere plekken kun je vanuit de trein de Himalaya bewonderen. De rit voert over een 164 kilometer lang smalspoor van Pathankot naar Joginder Nagar. De spoorlijn is al in 1929 aangelegd. Het hoogste punt ligt op zo’n 1290 meter. De treinreis duurt bijna 10 uur. Reserveren kan niet, je moet ter plekke een kaartje kopen en dan maar hopen dat je een zitplaats hebt om van het uitzicht te genieten.

Matheran Hill Railway, IndiaMatheran Hill Railway

De Matheran Hill Railway rijdt traag zigzaggend door beboste heuvels van Neral Junction nabij de miljoenenstad Mumbai naar Matheran, dat in de heuvels op 803 meter boven de zeespiegel ligt. Het is een smalspoor van slechts 21 kilometer lengte, maar niettemin doet het treintje er ruim twee uur over. De lijn werd gebouwd tussen 1901 en 1907. Het zijn vooral toeristen die het treintje nemen, maar niet zonder reden. Terwijl het treintje omhoog klimt en 281 bochten neemt, zie je het landschap veranderen van met gras begroeide hellingen tot schaduwrijke en met bomen bedekte heuvels. Tijdens het rijden van de trein springen verkopers van eten en drinken in en uit, wat gezien het langzame tempo niet zo moeilijk is. Unesco overweegt de Matheran Hill Railway op de werelderfgoedlijst te zetten. De trein rijdt niet in het regenseizoen, van juni tot oktober.

Voor het laatst bijgewerkt op 13 december 2015.

Foto's © Palace on Wheels; Royal Rajasthan on Wheels; depositphotos.com/mazzzur.
Nog meer reistips
Filter by
Post Page
Reisnieuws Noord-Amerika Canada Azië India
Sort by